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O que há para saber sobre radioterapia?

A radioterapia é um tratamento usado para o câncer e, menos comumente, doenças da tireóide, doenças do sangue e tumores não cancerosos.

Pode ter um efeito poderoso e direcionado em tumores que estão confinados a uma área específica.

A radiação pode fazer parte de tratamentos curativos ou paliativos contra tumores. Este artigo fornece informações fáceis de seguir sobre a terapia de radiação.

Embora a radioterapia também seja usada às vezes para doenças não malignas, incluindo tumores benignos e condições inflamatórias, esta página concentra-se em sua principal aplicação médica no tratamento do câncer.

Fatos rápidos sobre terapia de radiação

  • A radioterapia envolve o fornecimento de poderosas ondas de energia para interromper a capacidade das células cancerígenas de crescerem e se dividirem, matando as células cancerosas, retardando seu crescimento e encolhendo os tumores para permitir a cirurgia.
  • Os efeitos colaterais da radioterapia ocorrem porque o tecido saudável perto do tumor é afetado, bem como o tecido canceroso. A maioria dos efeitos colaterais é localizada na área tratada e geralmente de curto prazo, embora alguns efeitos, como a fadiga, possam ocorrer em todo o corpo.
  • Para garantir o posicionamento preciso da radioterapia, o tratamento é muitas vezes simulado durante o planejamento antes que o tratamento real seja administrado.

O que é terapia de radiação?

[homem submetido a radioterapia por feixe externo]

A radioterapia usa ondas de radiação para tratar câncer e tumores, bem como outras condições.

Como termo geral, radiação significa ondas de energia, como luz ou calor.

A forma de radiação usada na terapia do câncer é um tipo de alta energia conhecido como radiação ionizante.

Exatamente como a radiação funciona como um tratamento para o câncer é complexo e ainda está sendo pesquisado, mas em um nível simples, quebra o DNA das células cancerígenas de uma forma que perturba seu crescimento e divisão e pode até matá-las.

A radioterapia às vezes será usada sozinha e, em alguns casos, será usada juntamente com outros tratamentos contra o câncer, como a quimioterapia, se um especialista em câncer decidir que isso aumentará o efeito do tratamento.

Aproximadamente 60% das pessoas tratadas de câncer nos Estados Unidos receberão tratamento com radiação.

Efeitos colaterais

Os efeitos colaterais da radioterapia ocorrem quando células não-cancerosas também são afetadas pelo tratamento.

A radioterapia reage da mesma maneira com as células cancerígenas e as não cancerígenas. No entanto, as células cancerígenas são mais vulneráveis ​​aos efeitos do tratamento, devido às células cancerígenas tenderem a copiar-se a um ritmo mais rápido e a reparar mais lentamente.

Algumas células não-cancerosas também são afetadas pela radioterapia, no entanto, levando a efeitos colaterais potencialmente graves.

Os efeitos colaterais variam de acordo com a parte do corpo a ser tratado, a saúde geral da pessoa que recebe radioterapia e o tipo e a dose de radiação usada.

Efeitos colaterais de curto prazo

Os efeitos a curto prazo do tratamento com radiação podem incluir o seguinte:

  • fadiga ou letargia
  • irritação da pele, incluindo inchaço, bolhas e uma aparência bronzeada ou bronzeada
  • efeitos específicos da área do tratamento, como perda de cabelo, problemas urinários, náuseas, vômitos e diarreia
  • inflamação tecidual, como esofagite, pneumonite e hepatite
  • raramente, uma queda no número de glóbulos brancos ou plaquetas

Efeitos colaterais a longo prazo

Os efeitos a longo prazo também dependem do local do tratamento e podem incluir:

  • Enrijecimento e restrição de movimentos: após a terapia do pescoço, por exemplo, a mandíbula pode endurecer. Isso pode ocorrer como resultado de cicatrização de tecido. Exercícios podem ser aconselhados após a cirurgia de câncer e radioterapia para ajudar a soltar o movimento.
  • Efeitos na pele: Estes incluem a cicatrização tardia da ferida e uma aparência vermelha ou roxa com aranhas causada por vasos sanguíneos capilares dilatados.
  • Diarreia e hemorragia: Podem ocorrer como resultado de danos intestinais quando o abdómen recebe radioterapia.
  • Problemas hormonais: podem incluir hipopituitarismo ou hipotireoidismo, boca seca, perda de memória e infertilidade.
  • Um segundo câncer causado pela exposição à radiação: Apesar de raro, o sarcoma dos tecidos moles, por exemplo, pode ser causado por altas doses de radiação. O risco de recorrência do câncer em tratamento é maior do que o risco de um novo câncer ser causado pela radioterapia.

Nem todos os exemplos acima são prováveis ​​ou mesmo possíveis com todos os tipos de radioterapia. A probabilidade de obter qualquer um dos efeitos colaterais a longo prazo depende muito do indivíduo.

As pessoas que optam pela radioterapia devem, portanto, receber orientações de sua equipe de saúde sobre o equilíbrio de riscos e benefícios.

Radioterapia e quimioterapia

Suíte de radiologia com sinais de aviso.

A radioterapia e a quimioterapia são tratamentos diferentes para o câncer. Eles podem ser usados ​​em conjunto, ou um médico pode escolher um ou outro, dependendo do tratamento necessário.

Quimioterapia envolve a infusão de substâncias que matam o câncer no sangue usando um gotejamento ou medicamentos prescritos. A radioterapia, por outro lado, tem como alvo uma área ou tumor específico.

Antes da radioterapia, a quimioterapia pode ajudar a reduzir o tamanho de um tumor, tornando o tratamento com radioterapia direcionada mais eficaz.

Quando aplicado após a radioterapia, pode ajudar a prevenir o retorno de tumores que foram removidos. A quimioterapia consegue isso matando as células cancerígenas que se separaram do tumor original.

Quando um oncologista, ou especialista em câncer, prescreve tanto radioterapia quanto quimioterapia ao mesmo tempo, é conhecido como quimiorradiação. Isso pode aumentar o impacto da radioterapia no câncer. No entanto, os efeitos colaterais podem ser graves ao receber quimioradioterapia.

Ao contrário da quimioterapia, a radiação não é eficaz contra cânceres que se espalharam para outras partes do corpo.No entanto, é mais poderoso e pode ter um efeito maior ao diminuir tumores.

Tipos

Existem duas formas de terapia de radiação:

  • radioterapia com feixe externo, na qual o feixe de radiação é focado na área de tratamento por uma máquina externa
  • radioterapia interna, como a braquiterapia, em que uma substância radioativa é colocada dentro ou perto do tecido canceroso em um implante temporário ou permanente

Diferentes formas de radioterapia externa têm efeitos específicos que melhor se adequam ao tumor específico. Raios X de alta energia, por exemplo, podem atingir cânceres mais profundos. Os avanços estão sendo continuamente alcançados na maneira que os feixes externos “se estreitam” em seus alvos para obter o melhor efeito e o menor nível de risco.

A radioterapia por feixe externo é a forma mais comumente usada de radioterapia. A radioterapia interna pode ser usada quando se tenta limitar a exposição à radiação ao tecido não danificado ao redor do câncer.

Procedimento

Antes do tratamento, um oncologista decidirá a dose e o tipo de radiação. Normalmente, isso ocorrerá durante várias sessões que estão espalhadas por algumas semanas. Muitas pessoas têm cinco tratamentos por semana. No entanto, isso pode mudar dependendo do estágio e do tipo de câncer.

Uma pessoa também será submetida a uma tomografia computadorizada antes do tratamento para identificar a localização exata e o tamanho do câncer. Uma marca de tinta permanente, mas pequena, será feita na pele após a digitalização para garantir que a radiação seja direcionada com precisão.

Os diferentes tipos de radioterapia são administrados de diferentes maneiras.

Na radioterapia externa, uma máquina chamada acelerador linear é usada para emitir raios-X dentro de uma faixa específica de energia. Outras máquinas também estão disponíveis e usam outras formas de energia, incluindo elétrons, prótons, raios gama ou uma combinação dessas.

A pessoa que recebe o tratamento encontra-se em uma mesa, e um técnico com base fora da sala opera a máquina remotamente. Um intercomunicador será instalado para que o paciente e o técnico possam se comunicar.

O técnico irá monitorar o indivíduo recebendo radioterapia através de uma câmera.

O procedimento geralmente é muito curto e indolor, e uma pessoa pode voltar para casa logo após o término da sessão.

Existem variações no procedimento, como a radioterapia guiada por imagem (IGRT), na qual as varreduras são realizadas entre as sessões para manter a precisão no tratamento, ou a cirurgia estereotáxica (SRS), que usa vários pequenos feixes para aumentar a força da dose. .

A radioterapia interna envolve um implante de tubos metálicos, fios ou sementes que podem ser colocados dentro do corpo sem cirurgia. Em alguns casos, a cirurgia pode ser necessária para localizar o implante mais próximo do câncer.

O implante permanecerá no corpo por qualquer período de tempo, variando de alguns minutos até o resto da vida de uma pessoa. É provável que a pessoa com implantes precise permanecer no hospital, pois os implantes representam um risco de radiação para outras pessoas. Os implantes permanentes liberam doses muito menores de radiação e são considerados seguros para pessoas em todo o indivíduo que recebe tratamento.

Usos

Doutor que olha a prancheta que fala ao paciente.

Cânceres bem definidos, confinados a uma área específica, podem ser adequados para a radioterapia. Isso permite que a radiação atinja toda a área do tecido canceroso.

Em contraste, algumas formas de câncer, como leucemia ou linfoma, podem ser tratadas com irradiação total do corpo.

Para o câncer, a radioterapia pode ser implantada das seguintes maneiras:

  • Sozinho: A radioterapia pode ser usada sozinha para tratar o câncer de próstata ou um tumor da laringe.
  • Juntamente com o tratamento cirúrgico: A radioterapia pode ser realizada antes ou durante a cirurgia de câncer para encolher o tumor, ou após a cirurgia para reduzir o risco de que todas as células cancerígenas não tenham sido removidas.
  • Com quimioterapia: Este é um tratamento de combinação que pode reduzir a necessidade de cirurgia.

Sarcomas ou tumores da mama, esôfago, pulmão ou reto podem ser tratados com os três usos.

Radioterapia paliativa

Além do papel principal da radioterapia em ajudar a parar ou curar um câncer, ela também pode ser usada para tratar sintomas em cânceres que se espalharam muito ou avançaram tanto que não podem ser totalmente curados.

Isso é conhecido como radioterapia paliativa, que pode ajudar a reduzir o tamanho do tumor e a dor causada pelos tumores.

A qualidade de vida também pode ser melhorada pela radioterapia para alguém que desenvolveu, por exemplo, um câncer ósseo secundário a outra forma de câncer que se espalhou do local original, como câncer de intestino, mama ou próstata.

Embora o câncer não seja curado pelo tratamento com radiação, ele pode ajudar a impedir a formação de novos cânceres ósseos dolorosos e reduzir a dor ao fortalecer o osso enfraquecido.

A radioterapia nem sempre é adequada para uso paliativo e, quando usada, é frequentemente acompanhada por outras formas de tratamento oncológico e cuidados paliativos.

Outros exemplos de terapia de radiação paliativa incluem o seguinte:

  • aliviar a pressão ou o bloqueio, reduzindo o tamanho do tumor
  • tratamento de sintomas de câncer cerebral, como dores de cabeça, náuseas e tontura
  • redução dos sintomas de câncer de pulmão, como dor no peito e falta de ar
  • controle de tumores ulcerados, sangramento e infecções
  • encolhendo uma obstrução específica causada por um tumor, conhecida como obstrução da veia cava superior (SVCO), na qual tumores de cabeça e pescoço causam um bloqueio, afetando o retorno do sangue ao coração.

Preparação

As doses são medidas em termos da quantidade de energia absorvida por quilograma de massa corporal exposta à radiação. Por exemplo, 1 joule de energia depositada em 1 quilograma de massa equivale a 1 unidade internacional de energia absorvida, ou 1 cinza (Gy).

Médicos que fazem terapia de radiação mantêm um registro da quantidade de radiação sendo administrada.

As doses individuais e cumulativas afetam o risco de efeitos colaterais a longo prazo, e diferentes cânceres e áreas do corpo respondem de maneiras diferentes.

Os profissionais de saúde que fornecem radiação ou trabalham nas proximidades do tratamento são obrigados a tomar medidas de proteção para manter sua própria exposição a um mínimo e medir o quanto recebem.

Como com qualquer tratamento médico, uma pessoa decidirá seguir em frente com a recomendação da equipe de tratamento para terapia de radiação depois de determinar que os benefícios potenciais superam os riscos potenciais.

O planejamento do tratamento de radiação é projetado para maximizar os benefícios e manter os riscos potenciais ao mínimo. Isso envolve trabalhar um local exato, um ângulo de radiação e uma dose ideal.

O planejamento de radiação pode ser um processo detalhado envolvendo vários profissionais de saúde, incluindo oncologistas e radiologistas especializados, enfermeiros, técnicos em radiologia e outros técnicos.

Assim como os efeitos colaterais dependem das circunstâncias do indivíduo, o mesmo ocorre com o tipo de radioterapia e o planejamento necessário.

O planejamento irá:

  • considerar o tipo, posição e tamanho do câncer, e se o tumor está próximo de tecidos ou órgãos sensíveis à radiação
  • levar em conta a profundidade necessária para atingir a meta e considerar a saúde geral e o histórico médico da pessoa
  • geralmente envolvem uma tomografia computadorizada, mas, às vezes, usam exames de raios-X, ressonância magnética ou PET menos sofisticados
  • ocasionalmente envolvem o uso de meios de contraste ou outros marcadores que ajudam a definir tumores, tintas, tatuagens, moldes ou máscaras que ajudam a identificar o alvo da radiação

O planejamento moderno de radiação é geralmente assistido por computador e sofisticado o suficiente para produzir imagens 3D de tumores.

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