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O que há para saber sobre pneumonia e câncer de pulmão?

A pneumonia e o câncer de pulmão ocorrem nos pulmões e compartilham vários sintomas sobrepostos.

A pneumonia é uma infecção pulmonar geralmente causada por bactérias, vírus ou fungos. O câncer de pulmão é um tumor prejudicial freqüentemente causado pelo fumo de tabaco.

Este artigo irá discutir como o câncer de pulmão e pneumonia afetam o corpo, como cada condição é diagnosticada, tratada e suas perspectivas relativas.

Visão geral

Homem mais velho, empurrando, neto, ligado, balanço

O que é pneumonia?

O nariz e as vias aéreas são muito eficazes na prevenção de entrada de germes no ar nos pulmões. Os germes que causam pneumonia às vezes podem escapar dessa defesa ou se espalhar de outra parte do corpo para infectar os pulmões.

Os germes que causam pneumonia podem ser derivados de uma variedade de bactérias, vírus, fungos ou certos produtos químicos. A gravidade de uma infecção varia dependendo da causa.

Os tipos mais comuns de pneumonia são pneumonia bacteriana e pneumonia viral, sendo que ambas podem ocorrer ao mesmo tempo.

Quando a infecção se espalha para o fundo dos pulmões, os minúsculos sacos de ar que permitem que o oxigênio passe para a corrente sanguínea se enchem de líquido. Os sacos aéreos são incapazes de funcionar corretamente. Menos oxigênio é então transferido para fora dos pulmões e mais resíduos de dióxido de carbono permanece em circulação.

O que é câncer de pulmão?

O câncer é produzido por uma mutação no DNA da célula que faz com que as células funcionem de forma anormal e se multipliquem incontrolavelmente. Estas células cancerígenas podem crescer para formar tumores que perturbam o funcionamento normal do corpo.

O câncer de pulmão é a segunda forma mais comum de câncer nos Estados Unidos por trás do câncer de mama. Ocorre quando as células cancerosas surgem em um ou nos dois pulmões.

É possível que as células se tornem cancerosas como resultado do envelhecimento normal, mas o câncer de pulmão é mais frequentemente causado por fatores ambientais.

Entre 80% a 90% dos casos de câncer de pulmão são causados ​​pelo fumo de tabaco. A doença também pode ser desencadeada pela exposição a outros produtos químicos, incluindo radônio ou amianto.

Quem está mais em risco?

Tanto a pneumonia quanto o câncer de pulmão podem ocorrer em qualquer pessoa, mas alguns indivíduos são mais propensos do que outros a desenvolver uma dessas condições.

O tabagismo é um importante fator de risco para o desenvolvimento de câncer de pulmão. Períodos mais longos de fumar aumentam significativamente o risco.

Indivíduos que têm um sistema imunológico enfraquecido são vulneráveis, particularmente, ao desenvolvimento de pneumonia. É por isso que as pessoas muito jovens e mais velhas têm maior probabilidade de desenvolver pneumonia do que outros grupos etários.

É também por isso que cerca de 50-70 por cento das pessoas com câncer de pulmão desenvolvem infecções pulmonares graves, como pneumonia, durante o curso de sua doença.

Além disso, as terapias agressivas que são usadas para tratar o câncer de pulmão muitas vezes deixam as pessoas com sistemas imunológicos gravemente enfraquecidos. Isso significa que eles são:

  • menos capaz de impedir que os germes entrem em seus corpos
  • não tão bem equipado para combater infecções ou responder a medicações

Nestes casos, as infecções são um risco grave para a saúde. A pneumonia é atualmente o segundo maior assassino de pacientes com câncer de pulmão após os próprios tumores cancerígenos.

Um sistema imunológico enfraquecido é também a razão pela qual a pneumonia é especialmente grave e às vezes fatal em pessoas muito jovens e mais velhas.

Sintomas

Doutor, falando, paciente, tosse

Contar pneumonia e câncer de pulmão separadamente pode ser difícil às vezes, já que há uma sobreposição de alguns dos sintomas. Normalmente, os sintomas do câncer de pulmão são os mais graves.

Sintomas sobrepostos de pneumonia e câncer de pulmão incluem:

  • Tosse: No câncer de pulmão, isso tende a ser mais persistente, durando várias semanas e piorando progressivamente.
  • Fleuma: geralmente é vermelho escuro, marrom, amarelo ou verde.
  • Falta de ar: Isso é mais persistente no câncer de pulmão do que na pneumonia.
  • Dor no peito: agravam-se quando respiramos ou tossimos.
  • Cansaço: mais comum no câncer de pulmão do que na pneumonia.
  • Perda de apetite: No câncer de pulmão, isso é muitas vezes associado à perda de peso.
  • Chiado: Menos comum em ambas as condições.

Sintomas comuns adicionais associados apenas a pneumonia incluem:

  • febre
  • batimento cardíaco acelerado
  • flushes quentes e frios

Sintomas menos comuns associados apenas à pneumonia incluem:

  • dores de cabeça
  • náusea ou vômito
  • dores articulares ou musculares
  • confusão

Sintomas comuns adicionais associados apenas ao câncer de pulmão incluem:

  • tossindo sangue
  • infecções pulmonares persistentes

Sintomas menos comuns associados apenas ao câncer de pulmão incluem:

  • inchaço no rosto ou pescoço
  • ombro duradouro ou dor no pescoço
  • dificuldade em engolir
  • uma voz rouca
  • Temperatura alta
  • mudar na forma de pontas dos dedos

Diagnóstico e tratamento

Doutor inspecionando peito X-Ray

O diagnóstico de pneumonia pode envolver um exame físico para verificar se há inchaço nas glândulas, respiração anormal ou temperatura alta. Um diagnóstico muitas vezes será confirmado usando um exame de sangue ou um raio-X para mostrar qualquer acúmulo de líquido nos pulmões.

O tratamento da pneumonia varia de acordo com o tipo de pneumonia e a saúde geral da pessoa. Na maioria dos casos, a pneumonia pode ser tratada em casa com muitos líquidos, repouso e medicação.

Em casos mais graves, o tratamento hospitalar pode ser necessário para que fluidos e antibióticos possam ser administrados por via intravenosa. Oxigenoterapia ou assistência respiratória também podem ser necessárias.

Diagnosticar câncer de pulmão pode ser mais difícil. Uma radiografia de tórax pode fornecer uma verificação rápida e simples, mas uma tomografia computadorizada (TC) é necessária para confirmar o diagnóstico.

Se o câncer de pulmão for confirmado, novos exames podem ser realizados, incluindo tomografia por emissão de pósitrons (CT-PET) para localizar todas as células cancerosas.

Será também realizada uma biópsia, em que uma pequena amostra de tecido é retirada dos pulmões e examinada ao microscópio.

Comumente, o tecido é tomado por meio de um pequeno tubo que chega aos pulmões através do nariz ou da boca. Este procedimento é conhecido como broncoscopia.

Os resultados desses testes determinarão o tipo de câncer de pulmão, a localização do tumor primário e o estágio atingido pela doença.

Esta informação será usada para elaborar a abordagem de tratamento mais eficaz após a consideração da saúde geral da pessoa.

Os tratamentos visam curar, controlar ou aliviar os sintomas. As opções disponíveis podem variar de procedimentos cirúrgicos básicos a quimioterapia ou radioterapia, dependendo da gravidade da condição da pessoa.

Outlook

A maioria dos casos de pneumonia não é considerada grave, embora a doença seja grave.

A duração dos sintomas pode durar dependendo da saúde do indivíduo e do tipo de pneumonia que é.

Os sintomas da pneumonia bacteriana geralmente desaparecem após 1 a 3 semanas. A pneumonia por Mycoplasma pode levar de 4 a 6 semanas e a pneumonia viral pode durar ainda mais.

Se a pneumonia não for tratada, órgãos vitais como o coração e o cérebro podem não receber oxigênio suficiente. A conseqüência disso pode ser confusão, coma, insuficiência cardíaca ou até mesmo a morte.

As perspectivas para o câncer de pulmão tendem a ser as mais severas, independentemente do tratamento.

Se o câncer é diagnosticado em um estágio inicial, há uma chance de ele poder ser removido cirurgicamente enquanto é pequeno e não se espalhou. Isso dá uma boa chance de recuperação.

No entanto, muitos pacientes com câncer de pulmão são diagnosticados após o câncer já ter se espalhado. Nestes casos, a remoção é improvável. Tratamentos, em vez disso, se concentrar em limitar a progressão e aliviar os sintomas.

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