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O que há para saber sobre o TDAH em crianças?

O transtorno do déficit de atenção com hiperatividade é uma condição que afeta milhões de crianças e freqüentemente continua na vida adulta.

As crianças com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) têm dificuldade em prestar atenção, e muitas vezes apresentam comportamentos hiperativos e impulsivos. Essas características do TDAH freqüentemente afetam as relações da criança com a família, amigos e professores.

Que idade começa o TDAH e há sintomas que podem ser vistos em bebês e crianças pequenas? Nesta fase inicial, há algo que possa ser feito para tratar o TDAH?

Que idade são as crianças diagnosticadas com TDAH?

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), cerca de 6,4 milhões de crianças entre 4 e 17 anos são diagnosticadas com TDAH nos Estados Unidos.

A maioria das crianças com TDAH é diagnosticada durante o ensino fundamental. A idade média que o TDAH é diagnosticado é 7 anos de idade. Crianças com TDAH leve geralmente são diagnosticadas por volta dos 8 anos de idade, e as crianças com TDAH grave tendem a ser diagnosticadas mais cedo, aos 5 anos de idade.

Em 2011, a Academia Americana de Pediatria (AAP) expandiu suas diretrizes para diagnosticar e tratar o TDAH de crianças entre 6 e 12 anos, incluindo pré-escolares e adolescentes de 4 a 18 anos. No entanto, não existem diretrizes clínicas para diagnosticar crianças menores de 4 anos com TDAH.

Há evidências de que o TDAH possa ser diagnosticado em crianças pequenas?

Mulher grávida, fumar

Embora as diretrizes da AAP não abordem o diagnóstico de TDAH em crianças com três ou menos anos de idade, há evidências de que crianças pequenas estão sendo diagnosticadas e tratadas para TDAH.

Possíveis causas e fatores de risco que apontam para o TDAH sendo visível na infância incluem:

  • Genética
  • Mãe usando drogas, álcool ou fumo durante a gravidez ou exposição a toxinas ambientais durante a gravidez
  • Nascimento prematuro ou baixo peso ao nascer
  • Problemas do sistema nervoso central em momentos críticos do desenvolvimento

Estudos demonstraram que os seguintes podem ser indicadores precoces do TDAH. É importante notar que só porque uma criança tem alguns desses sinais e sintomas não significa que eles têm TDAH:

  • Diminuição na taxa de crescimento da cabeça
  • Atraso no desenvolvimento motor, fala e linguagem
  • Dificuldades comportamentais

Um estudo mostra que um terço das crianças com TDAH apresentava atrasos no desenvolvimento da fala aos 9 meses de idade. Dois terços sofreram um atraso na fala e linguagem aos 18 meses de idade.

Alguns pesquisadores sugerem que o TDAH pode ser diagnosticado de forma confiável em crianças por meio de avaliações minuciosas assim que elas atingem os 3 anos de idade. Um estudo de crianças em idade escolar observa que as mães relataram sintomas de TDAH começando em ou antes dos 4 anos em dois terços das crianças.

Embora não existam critérios para diagnosticar crianças com TDAH, a pesquisa mostra que crianças de três anos que apresentam sintomas de TDAH provavelmente preenchem os critérios diagnósticos para TDAH até os 13 anos de idade.

A Pesquisa Nacional de Saúde Infantil 2010-2011 descobriu que havia cerca de 194.000 crianças entre 2 e 5 anos de idade que haviam sido diagnosticadas com TDAH.

Os primeiros sinais e sintomas do TDAH em crianças

É difícil notar sintomas de TDAH em crianças menores de 4 anos de idade. As crianças nessa idade mudam rapidamente e nem sempre são capazes dos comportamentos listados no Manual Diagnóstico e Estatístico (DSM-V) para o TDAH.

As crianças que têm muita energia, ou que são muito ativas, e que não têm TDAH, geralmente podem se concentrar quando necessário para histórias ou olhar através de livros ilustrados. Eles também são capazes de sentar e fazer um quebra-cabeça ou colocar brinquedos fora.

Menino pequeno, leitura, com, seu, mãe

No entanto, as crianças com TDAH são muitas vezes incapazes de fazer essas coisas. Eles podem exibir um comportamento extremo que perturba atividades e relacionamentos. Eles também devem exibir esses comportamentos por pelo menos 6 meses em mais de um ambiente, como em casa e no berçário.

Crianças com TDAH podem:

  • Ser inquieto
  • Correr, subir, pular em tudo
  • Seja constantemente “em movimento” ou pareça “dirigido por um motor”
  • Fale sem parar
  • Ser incapaz de se concentrar ou ouvir por muito tempo
  • Acha difícil de se acalmar, tirar cochilos e sentar-se para as refeições

No entanto, algumas crianças com TDAH podem ser capazes de se concentrar em coisas que lhes interessam, como brinquedos particulares.

Falta de atenção, impulsividade, acessos de raiva e altos níveis de atividade são normais durante certos estágios de desenvolvimento. Se um pai ou cuidador achar que seu filho está apresentando um comportamento excessivo, intenso, freqüente e afetando a vida da família, ele deve falar com o médico da criança para avaliação.

Diagnóstico de TDAH em crianças

Não há diretrizes para diagnosticar e avaliar o TDAH em crianças pequenas. No entanto, as diretrizes estabelecem que o médico deve avaliar qualquer criança de 4 a 18 anos que apresente problemas comportamentais e sintomas de TDAH, incluindo desatenção, hiperatividade ou impulsividade para o TDAH.

Para diagnosticar o TDAH, o médico pode:

  • Realize um exame médico
  • Olhe para a história médica pessoal e familiar, bem como registros escolares
  • Peça a família, professores, babás e treinadores para preencher um questionário
  • Comparar sintomas e comportamento com os critérios do TDAH e escalas de avaliação

Diagnosticar o transtorno em pré-escolares ou crianças mais novas é um desafio. Problemas com o desenvolvimento, como atrasos de linguagem, podem ser erroneamente diagnosticados como TDAH.

Outras condições médicas podem causar sintomas semelhantes ao TDAH. Esses incluem:

  • Lesão cerebral
  • Problemas de aprendizagem ou linguagem
  • Transtornos do humor, incluindo depressão e ansiedade
  • Outros transtornos psiquiátricos
  • Distúrbios convulsivos
  • Problemas de sono
  • Problemas de tireóide
  • Problemas de visão ou audição

Crianças em idade pré-escolar ou mais jovens que apresentam sintomas de TDAH devem ser avaliadas por um especialista, como fonoaudiólogo, pediatra de desenvolvimento, psicólogo ou psiquiatra, a fim de alcançar um diagnóstico confiável.

Tratamentos para TDAH em crianças

Atualmente, não há diretrizes disponíveis para o tratamento do TDAH em crianças pequenas.

Doutor, criança, mãe

Em crianças em idade pré-escolar com idade entre 4 e 5 anos, vários tratamentos poderiam ser recomendados. Uma é a terapia comportamental, que é uma terapia comportamental baseada em evidências, baseada em pais ou professores.

Outra é medicação ADHD metilfenidato. Se a terapia comportamental não melhorar significativamente os sintomas da criança ou se os sintomas continuarem a ser moderados a graves, essa opção deve ser considerada.

Se a medicação for prescrita, o médico monitorará e alterará a dose administrada à criança para garantir que o benefício máximo seja alcançado, minimizando os efeitos colaterais.

Embora o metilfenidato seja recomendado como segunda linha de tratamento após a terapia comportamental, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA não aprovou este medicamento para uso em crianças menores de 6 anos de idade. A droga ainda não foi estudada nesta faixa etária.

Alguns estudos mostram que os medicamentos estimulantes do TDAH, como o metilfenidato, afetam o crescimento das crianças, enquanto outros mostram que isso não é o caso. Mais pesquisas são necessárias.

Os pais relataram efeitos colaterais com esses medicamentos, como perda de peso, insônia, perda de apetite, explosões emocionais e ansiedade.

Tratamento precoce para crianças

Um relatório apresentado por um funcionário do CDC, no Georgia Mental Health Forum no Carter Center em Atlanta, em 2014, sugeriu que mais de 10.000 crianças americanas com idade entre 2 e 3 anos podem estar sendo medicadas para TDAH fora das diretrizes estabelecidas em todo o país.

Dados recolhidos pela Comissão de Cidadãos para a Vigilância da Saúde Mental dos EUA consideram que o número de crianças tratadas para o TDAH e outros problemas de saúde mental pode ser ainda maior. Eles dizem que, além das 10 mil crianças prescritas, há:

  • 318.997 em drogas anti-ansiedade
  • 46.102 em antidepressivos
  • 3.760 em antipsicóticos

Eles também descobriram que entre os bebês com idade entre 0-1 anos:

  • 249.669 estão tomando medicamentos ansiolíticos
  • 24.406 estão tomando antidepressivos
  • 1.422 estão tomando medicamentos para TDAH
  • 654 estão tomando antipsicóticos

Não há diretrizes para o tratamento de bebês ou bebês com TDAH. No entanto, se as orientações da pré-escola fossem seguidas, a terapia comportamental geralmente seria explorada primeiro.

Os números acima indicam que bebês e crianças pequenas podem estar sendo supermedicados. Os números da AAP sugerem que quase 1 em cada 2 crianças em idade pré-escolar não recebem terapia comportamental e que 1 em cada 4 são tratados apenas com medicação.

A AAP declara que os médicos devem ponderar os riscos de iniciar a medicação para o TDAH em idade precoce contra o dano de retardar o diagnóstico e o tratamento.

Outlook

Pode ser difícil diagnosticar uma criança com TDAH antes dos 4 ou 5 anos de idade. Se os pais ou cuidadores suspeitarem que seu filho pode ter TDAH, eles devem procurar aconselhamento de um médico.

Um médico irá primeiro descartar outras possíveis condições. Se, após a avaliação, um médico diagnosticar uma criança com TDAH, eles oferecerão aconselhamento, apoio e informações sobre terapia comportamental. Com o tratamento, os sintomas do TDAH podem ser gerenciados com eficácia.

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