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O que há para saber sobre o esôfago de Barrett?

O esôfago de Barrett é uma condição na qual o revestimento normal do tubo que conecta a boca e o estômago é substituído por tecido diferente. O tecido diferente é semelhante ao tecido que reveste o intestino.

Esta substituição de tecido é referida como metaplasia intestinal.

A causa desta condição rara não é totalmente conhecida e afeta apenas cerca de 1,6 a 3 por cento das pessoas.

Pessoas com esôfago de Barrett têm um risco ligeiramente maior de desenvolver adenocarcinoma esofágico, uma forma rara de câncer que afeta o tubo que conecta a boca e o estômago, conhecido como esôfago.

De acordo com o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais (NIDDK), este câncer afeta 0,5% das pessoas com esôfago de Barrett a cada ano.

Esôfago de Barrett é mais comumente visto em indivíduos com doença do refluxo gastroesofágico a longo prazo (DRGE). A DRGE é uma doença em que o ácido do estômago escapa do estômago e causa dor no esôfago.

Fatos rápidos sobre o esôfago de Barrett

Aqui estão alguns pontos-chave sobre o esôfago de Barrett. Mais detalhes e informações de suporte podem ser encontrados no artigo principal.

  • Esôfago de Barrett é mais comumente visto em pessoas que tiveram DRGE por um longo tempo.
  • Não há sintomas associados à alteração no tecido associada ao esôfago de Barrett.
  • As pessoas que são diagnosticadas com a condição experimentarão os sintomas da DRGE, como dor no peito.
  • Pessoas com esôfago de Barrett correm um risco ligeiramente maior de desenvolver um tipo de câncer em comparação com outras pessoas.
  • As alterações teciduais ligadas ao esôfago de Barrett podem ser tratadas com cirurgia.

Causas e fatores de risco

Tal como acontece com a maioria das doenças e condições, existem certos grupos de pessoas que estão em maior risco de desenvolver o esôfago de Barrett.

Ácido gástrico borbulhando no estômago.

O NIDDK afirma que entre 5 e 10 por cento das pessoas com DRGE desenvolvem o esôfago de Barrett.

As pessoas que estão em risco aumentado incluem:

  • Pessoas com sobrepeso e obesas
  • Pessoas com DRGE a longo prazo há mais de 5 anos
  • Pessoas com DRGE que têm mais de 50 anos e precisam usar medicação regularmente
  • Fumantes

As pessoas com menos de 30 anos de idade, quando a DRGE crónica começa, também correm maior risco.

De acordo com o NIDDK, os machos desenvolvem o esôfago de Barrett duas vezes mais que as fêmeas. Homens caucasianos também são mais propensos a desenvolver o esôfago de Barrett do que outros machos.

Existem também vários fatores que podem reduzir o risco de esôfago de Barrett. O NIDDK sugere os seguintes fatores:

  • Ter uma infecção causada por bactérias conhecidas como
  • Freqüentemente usando aspirina ou outros antiinflamatórios
  • Seguir uma dieta rica em frutas, vegetais e certas vitaminas

Sintomas

No entanto, muitas pessoas que são diagnosticadas com a condição também experimentam os sintomas da DRGE. Esses sintomas incluem:

  • Azia – uma sensação de queimação no peito
  • Dificuldade em engolir comida
  • Dor no peito

A maioria das pessoas diagnosticadas com esôfago de Barrett não apresenta nenhum sintoma.

Diagnóstico

De acordo com o NIDDK, a idade média de diagnóstico para o esôfago de Barrett é de 55 anos de idade.

Um médico está segurando um endoscópio.

Para diagnosticar o esôfago de Barrett, os profissionais de saúde podem recomendar que os pacientes passem por um exame de esôfago, estômago e intestino. Uma amostra de tecido conhecida como biópsia pode ser realizada ao mesmo tempo.

Esse exame é conhecido como endoscopia e geralmente é realizado sob sedação leve.

Uma endoscopia usa uma ferramenta com uma câmera chamada endoscópio para olhar dentro do corpo. Ele é usado para descobrir se o tecido do esôfago mudou e para obter uma biópsia do revestimento do esôfago.

É difícil para os médicos fazerem uma biópsia que seja representativa do revestimento do esôfago. Nem todas as áreas do esôfago são afetadas pelo esôfago de Barrett. Como resultado, o médico normalmente fará pelo menos oito biópsias durante o procedimento.

O tecido normal parece diferente do tecido afetado pelo esôfago de Barrett. O tecido normal aparece pálido e brilhante, enquanto o tecido afetado pelo esôfago de Barrett é vermelho e aveludado.

Tratamento

O tratamento do esôfago de Barrett depende da gravidade da alteração do tecido e da saúde geral do paciente.

Tratamentos para mudanças de tecidos não ou leves

  • Endoscopia de acompanhamento após 1 ano, seguida de 1 a cada 3 anos (para pessoas sem alterações teciduais)
  • Uma endoscopia de acompanhamento em 6 meses a 1 ano (para pessoas com alterações teciduais leves)
  • Medicação para tratar os sintomas da DRGE
  • Possível cirurgia para apertar o músculo no estômago que impede o ácido do estômago de escapar

O esôfago de Barrett não é tratado pelo tratamento dos sintomas da DRGE. No entanto, tratamentos GERD tornam mais fácil para os médicos detectarem alterações nos tecidos.

Tratamentos para alterações teciduais mais graves

  • Ressecção endoscópica: remoção de células anormais usando uma ferramenta chamada endoscópio.
  • Ablação por radiofreqüência: a remoção de tecido anormal no esôfago com ondas de rádio causadoras de calor.
  • Crioterapia: a aplicação de líquido ou gás frio a células anormais em um ciclo de congelamento e descongelamento que causa danos ao tecido.
  • Terapia fotodinâmica: o processo de tornar células anormais sensíveis à luz com o uso de uma substância química ativada pela luz chamada profímero. Um laser é então usado para destruir essas células.
  • Ressecção endoscópica da mucosa: remoção do tecido de Barrett levantando e removendo-o com um endoscópio. Às vezes, isso pode ser usado em combinação com terapia fotodinâmica.
  • Esofagectomia: a remoção das áreas anormais do esôfago. O esôfago é então reconstruído usando partes do estômago ou do intestino delgado.

Medicamentos podem ser recomendados por um profissional de saúde para tratar a DRGE. Esses medicamentos incluem uma classe de medicamentos conhecidos como inibidores da bomba de prótons.

Exemplos de inibidores da bomba de prótons incluem omeprazol, lansoprazol e esomeprazol.

Mudancas de estilo de vida

Certas mudanças de estilo de vida também podem ser feitas para reduzir os sintomas da DRGE:

  • Manter um peso saudável
  • Evitando roupas justas
  • Deixando de fumar
  • Evitar inclinar-se, dobrar-se ou deitar-se depois de comer
  • Levantar a cabeceira da cama por 6 a 8 polegadas, colocando blocos de madeira debaixo da cama

Um buffet de pizza.

Alguns tipos de comida e bebida podem desencadear a DRGE. As pessoas que as eliminam de suas dietas podem reduzir seus sintomas de DRGE.

Alimentos e bebidas que podem desencadear a DRGE incluem:

  • Comidas gordurosas
  • Café
  • Chocolate
  • Peppermint
  • Alimentos gordurosos
  • Alimentos picantes
  • Tomate e produtos à base de tomate
  • Álcool

Comer refeições pequenas e freqüentes em vez de três refeições grandes também pode ajudar a reduzir os sintomas da DRGE.

Pessoas que apresentam os sintomas da DRGE ou têm dúvidas sobre o risco de esôfago de Barrett devem falar com seu médico.

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