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O que há para saber sobre o câncer testicular?

Hormônios sexuais masculinos e espermatozóides são produzidos nos testículos. O câncer de testículo, ou câncer dos testículos, ocorre nesses órgãos.

A testosterona controla o desenvolvimento dos órgãos reprodutivos e outras características físicas masculinas.

Embora o câncer testicular seja incomum em comparação com outros tipos de câncer (0,7% de todos os cânceres), é o câncer mais comum em homens entre 15 e 35 anos na América do Norte e na Europa. Todos os anos, 8.000 homens nos Estados Unidos são diagnosticados com câncer testicular, e 390 homens morrem a cada ano na doença.

Fatos rápidos sobre o câncer testicular

  • O câncer de testículo é uma das formas mais comuns de câncer em homens jovens.
  • Diagnósticos comuns incluem exame, exames de sangue e ultra-sonografias.
  • O tratamento é bem sucedido em 95 por cento dos homens com câncer testicular.

Sintomas

Diagrama de testículos com câncer testicular

Os sintomas do câncer testicular normalmente não aparecem até um estágio posterior.

Na maioria dos casos, o indivíduo encontra o próprio câncer. Às vezes, é descoberto por médicos durante um exame físico de rotina.

Qualquer pessoa que perceba algo incomum sobre seus testículos deve consultar um médico, especialmente se eles detectarem qualquer um dos seguintes:

  • um nódulo indolor ou inchaço em um testículo
  • dor em um testículo ou escroto
  • desconforto em um testículo ou escroto
  • uma sensação de peso no escroto
  • uma dor surda na região lombar, na virilha ou no abdome
  • acúmulo repentino de líquido no escroto
  • cansaço inexplicável ou mal-estar.

Vale a pena notar que esses sintomas podem não necessariamente ser causados ​​por câncer. De fato, menos de 4% dos nódulos nos testículos são considerados cancerígenos. Indivíduos não devem ignorar um nódulo ou inchaço no testículo, no entanto. É importante ver um médico. Eles podem então determinar a causa.

Embora o câncer de testículo possa se espalhar para os nódulos linfáticos, dificilmente ele se desloca para outros órgãos. Se o câncer se espalhar, uma pessoa pode experimentar:

  • tosse
  • dificuldades respiratórias
  • dificuldades de deglutição
  • inchaço no peito

Sinais precoces

É importante pegar o câncer testicular cedo para melhorar as chances de sucesso do tratamento.

Os primeiros sinais que ocorrem são um nódulo e inchaço indolor. O testículo também pode parecer maior que o normal.

No entanto, este tipo de câncer pode não causar sintomas perceptíveis até um estágio posterior. É por isso que o auto-exame é tão importante – muitas vezes é a única maneira de pegar o câncer testicular em um estágio inicial.

Causas

Embora os cientistas não tenham certeza sobre quais são as causas específicas do câncer testicular, existem alguns fatores que podem aumentar o risco de um homem desenvolver a doença. Esses fatores de risco incluem:

  • Criptorquidismo (testículo não descido): Se um testículo não se moveu para baixo quando um macho nasce, há um risco maior de que ele venha a desenvolver câncer testicular mais tarde.
  • Anormalidades congênitas: Homens nascidos com anormalidades do pênis, rins ou testículos.
  • Hérnia inguinal: os machos nascem com hérnia na virilha.
  • Tendo câncer testicular: Se um homem teve câncer testicular, ele é mais propenso a desenvolvê-lo no outro testículo, em comparação com um homem que nunca teve câncer testicular.
  • História familiar: Um homem que tem um parente próximo com câncer testicular é mais propenso a desenvolvê-lo em comparação com outros homens.
  • Desenvolvimento testicular anormal: Condições, como a síndrome de Klinefelter, em que os testículos não se desenvolvem normalmente, podem aumentar o risco de câncer testicular.
  • Orquite por caxumba: é uma complicação incomum de caxumba em que um ou ambos os testículos ficam inflamados.
  • Ancestrais: O câncer testicular é mais comum entre os homens caucasianos, em comparação com os homens de ascendência africana ou asiática. As taxas mais altas são encontradas na Escandinávia, Alemanha e Nova Zelândia.

Ter uma vasectomia não aumenta o risco de um homem desenvolver câncer testicular.

Tratamento

Cerca de 95% de todos os homens com câncer testicular recuperam totalmente após receber tratamento. Quanto mais cedo um paciente é diagnosticado e tratado, melhor é o seu prognóstico.

O tratamento para o câncer testicular pode envolver cirurgia, radioterapia, quimioterapia ou uma combinação.

Cirurgia

Orquiectomia

A orquiectomia é geralmente a primeira linha de tratamento. O testículo é removido cirurgicamente para evitar que o tumor se espalhe. Se o paciente for diagnosticado e tratado no estágio 1, a cirurgia pode ser o único tratamento necessário.

Uma orquiectomia é uma operação direta. O paciente recebe um anestésico geral. Uma pequena incisão é feita na virilha e o testículo é removido através da incisão. O paciente permanece no hospital por alguns dias.

Se o homem ainda tiver um testículo após a operação, sua vida sexual e as chances de reprodução não devem ser afetadas.

Fertilidade

Se após a operação, o paciente não tiver testículos, ele será infértil. Ele não será capaz de produzir espermatozóides.

Os machos que desejam ter filhos um dia devem pensar em depositar seu esperma antes da operação – alguns espermatozóides são mantidos em um banco de espermatozóides antes que o testículo ou os testículos sejam removidos.

Outras terapias de câncer testicular, incluindo radioterapia e quimioterapia, também podem afetar a fertilidade de longo prazo de um paciente com câncer.

Cirurgia linfonodal

Se o câncer atingiu os gânglios linfáticos, eles precisarão ser removidos cirurgicamente. Isso geralmente envolve os gânglios linfáticos no abdômen e no peito. Às vezes, a cirurgia de linfonodo pode resultar em infertilidade.

Terapia de radiação

A radioterapia envolve o uso de feixes de raios X de alta energia ou partículas (radiação) para destruir as células cancerígenas. A radioterapia atua danificando o DNA dentro das células do tumor, destruindo sua capacidade de se reproduzir.

Pacientes com câncer testicular seminoma normalmente requerem radioterapia, bem como cirurgia. A radioterapia é usada para prevenir a recorrência do câncer.

Os pacientes cujo câncer se espalhou para os nódulos linfáticos necessitarão de radioterapia. A radioterapia pode causar os seguintes efeitos colaterais temporários:

  • cansaço
  • erupções cutâneas
  • rigidez muscular
  • rigidez articular
  • perda de apetite
  • náusea

Quimioterapia

A quimioterapia é o uso de produtos químicos (medicamentos) para destruir as células cancerígenas. A medicação citotóxica impede que as células cancerígenas se dividam e cresçam.

A quimioterapia é geralmente dada a pacientes com câncer testicular avançado – câncer que se espalhou para outras partes do corpo. O tratamento é administrado por via oral (comprimidos por via oral) ou injeção.Como a quimioterapia ataca células saudáveis, bem como as cancerosas, o paciente pode experimentar os seguintes efeitos colaterais temporários:

  • náusea
  • vômito
  • perda de cabelo
  • aftas
  • cansaço
  • Mal-estar

A maioria das pessoas associa imediatamente a quimioterapia a efeitos colaterais desconfortáveis. No entanto, o gerenciamento de efeitos colaterais melhorou consideravelmente nos últimos 20 anos.

Diagnóstico

Existem várias maneiras de diagnosticar o câncer testicular.

Exames de sangue

Estes medem os níveis de marcadores tumorais, tais como alfa-fetoproteína (AFP), gonadotrofina coriônica humana (HCG) e lactato desidrogenase (LDH). No entanto, é possível que os exames de sangue voltem normais, embora o câncer esteja presente.

Ultrassonografia testicular

Um ultra-som do escroto pode revelar a presença e também o tamanho de um tumor.

Biópsia testicular

Uma pequena amostra de tecido é retirada da área alvo no testículo e examinada ao microscópio para determinar se o nódulo é maligno (canceroso) ou benigno (não canceroso).

Tipos de câncer testicular

Uma visão microscópica das células do seminoma.

Quando o médico determina o tipo de câncer testicular que o paciente tem, ele pode planejar um plano de tratamento e fazer um prognóstico. Existem dois tipos principais de câncer testicular:

  1. Câncer testicular seminoma: contém apenas células de seminoma. Todas as faixas etárias podem pegar esse tipo de câncer.
  2. Câncer testicular não seminoma: Estes podem conter muitas células cancerosas diferentes. Tumores não-seminoma tendem a afetar pacientes mais jovens e se espalharão mais rapidamente do que os seminoma.

A maioria dos cânceres testiculares começa nas células germinativas – as células dos testículos que produzem espermatozóides imaturos. Não sabemos o que faz com que essas células se tornem anormais e cancerosas. Às vezes, ambos os tipos de câncer podem estar presentes. Se este for o caso, o médico usará tratamento sem seminoma.

Encenando o câncer

Após a realização de todos os testes relevantes, o médico será capaz de encenar o câncer. Isso ajuda a determinar qual tratamento usar.

  • Estágio I: O câncer é apenas no testículo e não se espalhou.
  • Estágio II: O câncer atingiu os gânglios linfáticos no abdômen.
  • Estágio III: O câncer se espalhou ainda mais, para outras partes do corpo. Isso pode incluir os pulmões, fígado, cérebro e ossos.

Auto-exame

A melhor hora para verificar a si mesmo é quando a pele do escroto está relaxada; geralmente depois de um banho quente ou banho.

  • Suavemente segure o escroto nas palmas das duas mãos. Fique em frente ao espelho e procure por qualquer inchaço na pele do escroto.
  • Sinta o tamanho e peso dos testículos primeiro.
  • Com os dedos e os polegares, pressione e seja receptivo a qualquer caroço ou inchaço incomum. Alguns homens têm um testículo que fica mais baixo que o outro. Algumas pessoas têm um testículo maior que o outro. Isto é normal.
  • Em cada teste, tente detectar qualquer aumento significativo no tamanho ou peso dos testículos.
  • Sinta cada testículo individualmente. Coloque os dedos indicador e médio sob o testículo enquanto seus polegares estão no topo. Suavemente role o testículo entre os polegares e os dedos – ele deve ser liso, oval e um pouco firme. Não deve haver nódulos ou inchaços. A parte superior e a parte de trás de cada testículo deve ter uma seção em forma de tubo onde o esperma é armazenado, conhecido como epidídimo, que pode ser ligeiramente sensível. É normal sentir-se macia.

Prevenção

Prevenir a maioria dos casos de câncer testicular não é possível, pois as causas são amplamente desconhecidas. Muitos homens que desenvolvem câncer testicular não têm nenhum fator de risco conhecido.

No entanto, é possível certificar-se de que o câncer não avança antes do tratamento.

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