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O que há para saber sobre hepatite alcoólica?

A hepatite alcoólica é uma doença causada pelo consumo de álcool. A doença faz com que a gordura se acumule nas células do fígado, assim como inflamação e até mesmo cicatrizes no fígado.

A condição ocorre com mais frequência em bebedores pesados. Aqueles que bebem muito durante vários anos e têm níveis tóxicos de álcool em seus corpos correm maior risco.

Álcool e o fígado

Álcool etílico ou etanol é um ingrediente encontrado na cerveja, vinho e licor que pode causar intoxicação. O álcool afeta todos os órgãos do corpo, bem como o sistema nervoso central. O efeito do álcool sobre uma pessoa depende diretamente da quantidade que consomem.

Um médico usa uma caneta para apontar para um fígado

Beber quantidades excessivas de álcool pode levar a uma variedade de problemas de saúde. Isso pode resultar em sérios problemas de saúde, incluindo:

  • Cirrose
  • Inflamação do pâncreas
  • Câncer
  • Pressão alta
  • Transtornos psicológicos
  • Abuso de álcool ou dependência

Em mulheres grávidas, o álcool pode prejudicar o feto ou aumentar as chances de síndrome da morte súbita infantil. Ser imprudente com o álcool também pode levar a acidentes automobilísticos e violência não intencionais.

Hepatite alcoólica e do fígado

O fígado é o segundo maior órgão do corpo. Está localizado no lado direito do corpo sob a caixa torácica. O fígado é responsável por processar o que as pessoas comem e bebem em nutrientes que podem ser usados ​​prontamente pelo corpo.

Também é responsável pela remoção de substâncias nocivas do sangue. O álcool pode danificar e até mesmo destruir as células do fígado do corpo. O fígado quebra o álcool para que ele possa ser removido do corpo.

O fígado processa o álcool, mas só pode fazê-lo em pequenas doses. Qualquer excesso de álcool é deixado a circular por todo o corpo. Beber mais álcool do que o corpo pode processar pode causar ferimentos ou sérios danos ao fígado.

Sintomas

Um dos sinais mais comuns de hepatite alcoólica é a icterícia, que causa o amarelamento da pele e dos olhos. Sintomas adicionais que podem ocorrer incluem:

  • Perda de apetite
  • Náusea
  • Vômito
  • Dor de estômago
  • Febre
  • Cansaço e fraqueza
  • Perda de peso

A hepatite alcoólica é geralmente definida como leve ou grave. Hepatite alcoólica leve às vezes pode ser revertida por desistir de álcool.

Hepatite alcoólica grave pode ocorrer sem aviso prévio. Pode levar a complicações graves, como insuficiência hepática e até a morte. Os sinais e sintomas da hepatite alcoólica grave incluem:

  • Acúmulo de fluido na parte superior do corpo
  • Confusão e mudanças de comportamento causadas por um acúmulo de venenos no corpo que normalmente são decompostos e removidos pelo fígado
  • Insuficiência hepática e renal

Sinais e sintomas variam de pessoa para pessoa. Eles também mudam de acordo com a gravidade da doença e após períodos recentes de consumo excessivo de álcool.

Causas e fatores de risco

A principal causa de hepatite alcoólica é beber em excesso durante um longo período de tempo. As substâncias químicas venenosas liberadas pela quebra do álcool causam inflamação que pode destruir as células do fígado.

Um homem senta-se amamentando uma garrafa de álcool. Em primeiro plano estão 4 garrafas diferentes de álcool

Com o tempo, as cicatrizes começam a substituir o tecido saudável do fígado do corpo, interferindo na maneira como o fígado funciona. A cicatrização irreversível ou cirrose é o estágio final da doença hepática alcoólica.

Uma vez que a cirrose se desenvolveu, pode progredir rapidamente para insuficiência hepática. Um fígado danificado também pode afetar o fluxo de sangue para os rins, o que pode resultar em danos e insuficiência renal.

Alguns fatores podem contribuir para a hepatite alcoólica. Pessoas com outros tipos de hepatite correm um risco maior e não devem beber. A absorção inadequada de nutrientes do intestino também pode ser um problema.

A maioria das pessoas que sofrem de hepatite alcoólica está desnutrida porque beber quantidades significativas de álcool suprime o apetite. Como resultado, a maioria dos bebedores pesados ​​consome a maioria das calorias diárias do álcool. A desnutrição também pode contribuir para doenças do fígado.

Outros fatores de risco incluem:

  • Sexo: Mulheres podem ter maior risco de desenvolver hepatite alcoólica
  • Obesidade
  • Fatores genéticos
  • Raça e etnia: Africano americanos e hispânicos podem estar em maior risco de desenvolver hepatite alcoólica.
  • Beber compulsivamente: Consumir cinco ou mais bebidas alcoólicas de uma só vez pode aumentar o risco de hepatite alcoólica

Diagnóstico

Algumas pessoas podem não apresentar nenhum sintoma de hepatite alcoólica até que a doença esteja avançada. Os médicos começam com uma história médica completa e exame físico. Durante este exame, o médico também perguntará ao paciente sobre sua história de consumo de álcool e descreverá seus hábitos de bebida.

Os exames de sangue para determinar a hepatite alcoólica incluem:

  • Estudos do fígado
  • Contagens de sangue celular
  • Tempos de sangramento
  • Testes eletrolíticos
  • Testes para outros produtos químicos no corpo

Um ultra-som, tomografia computadorizada ou ressonância magnética do fígado também é usado para mostrar uma visão mais detalhada. Se outros testes não fornecerem uma resposta clara, uma biópsia hepática pode ser realizada.

Durante este teste, uma pequena amostra de tecido é retirada do fígado usando uma agulha ou durante a cirurgia. A amostra é então examinada sob um microscópio para ajudar a determinar o tipo de doença hepática.

Tratamento

O principal tratamento envolve parar completamente de beber álcool. Não há remédio exato que possa curar a hepatite alcoólica. O objetivo do tratamento é reduzir ou eliminar os sintomas e interromper o progresso da doença.

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Cicatriz do fígado é permanente, mas o fígado pode reparar alguns dos danos do álcool para que a pessoa possa levar uma vida normal. A esperança de tratamento é restaurar todas ou algumas das funções normais do fígado.

Os médicos podem recomendar programas de tratamento de álcool para alguns pacientes. Existem programas de internação e de pacientes externos, dependendo das necessidades do paciente.Esses programas de cessação podem ser muito úteis para ajudar os bebedores excessivos, como os alcoólatras.

Alcoólicos Anônimos é um grupo popular encontrado na maioria das áreas que pode ser útil para se tornar sóbrio. O Serviço Nacional de Encaminhamento de Referências para Tratamento de Drogas e Álcool também pode ser útil para ajudar uma pessoa a localizar o programa de tratamento mais próximo ou conversar com um especialista sobre problemas relacionados ao álcool.

Mudanças na dieta também são recomendadas. Vitaminas ou uma dieta especial podem ser solicitadas para pacientes desnutridos para ajudar a corrigir o problema.

As pessoas que têm hepatite alcoólica grave podem receber prescrição de medicamentos como corticosteróides e pentoxifilina para ajudar a reduzir a inflamação do fígado. Um transplante de fígado pode ser a única chance de sobrevivência para alguns pacientes com hepatite alcoólica grave, mas geralmente há uma longa lista e um processo de doação.

Prevenção

Atualmente, a quantidade exata de álcool necessária para causar hepatite alcoólica não é conhecida. A Clínica Mayo observa que a maioria das pessoas com essa condição tem uma história de beber mais de 3,4 onças – sete copos de vinho, sete cervejas ou sete doses de destilados – diariamente por pelo menos 20 anos. A melhor maneira de prevenir a hepatite alcoólica pode ser não beber nada.

Nem todos os bebedores pesados ​​desenvolvem hepatite com álcool, e não se sabe por que alguns bebedores excessivos desenvolvem a doença, enquanto outros não. Também é importante notar que a doença pode ocorrer em bebedores moderados, embora a chance seja significativamente reduzida.

De acordo com a Fundação do Fígado, até 35% dos bebedores pesados ​​desenvolvem hepatite alcoólica e, destes, 55% já apresentam cirrose. O álcool pode ter muitos efeitos no corpo, por isso a moderação é sempre a chave para quem bebe.

Os sintomas da hepatite alcoólica podem assemelhar-se a outras condições ou problemas médicos. É importante que as pessoas entrem em contato com um médico se tiverem algum problema.

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