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O que há para saber sobre estenose foraminal neural

Estenose foraminal neural refere-se ao estreitamento das pequenas aberturas entre cada vértebra na coluna vertebral, chamada forame, por onde passam as raízes nervosas.

Um tipo de estenose espinal, estenose foraminal neural, nem sempre causa sintomas. Mas se um nervo se comprimir na fenda, isso será doloroso.

O alívio da dor sem prescrição, como os antiinflamatórios não esteróides (AINEs), pode ajudar, e os médicos podem prescrever medicamentos que podem modificar a dor do nervo.

Fatos rápidos sobre estenose foraminal neural:

  • As células nervosas fazem parte do sistema nervoso e transmitem mensagens para o cérebro de todo o corpo.
  • Se um nervo espinhal é comprimido, um sinal de dor é enviado para o cérebro.
  • Os sintomas podem incluir dor que pode depender de onde na coluna o nervo foi comprimido.
  • O tratamento inclui injeção espinhal de esteróides ou anestesia local em casos de longo prazo.

O que é estenose foraminal neural?

Mão apontando para o modelo da coluna vertebral, apontando nervos correndo através das vértebras da coluna lombar.

Os nervos correm de todas as partes do corpo para o canal espinhal. As raízes nervosas passam através de lacunas nas vértebras, chamadas de forame e continuam subindo a medula espinhal até o cérebro.

O sistema nervoso responde às informações dos sentidos e desencadeia reações.

Por exemplo, quando uma pessoa sente dor, os nervos enviam informações que fazem com que os músculos se afastem da fonte da dor, enquanto, ao mesmo tempo, informam o cérebro de que há dor.

Cada nervo ou neurônio tem um corpo celular e várias extensões, chamadas dendritos e um axônio. Os dendritos recebem sinais que viajam ao longo do axônio, que podem ter até um metro de comprimento. Todos os sinais chegam ao cérebro através da rede de neurônios espinhais.

Estenose foraminal neural ocorre quando o forame do pescoço (estenose cervical), a parte superior das costas (estenose torácica), ou a parte inferior das costas (estenose lombar), comprimir ou estreitar, prendendo a raiz do nervo.

Sintomas

Nem todos com estenose foraminal neural desenvolverão sintomas. Se um nervo fica preso, no entanto, os sintomas tendem apenas a afetar um lado do corpo e podem incluir:

  • dor nas costas ou no pescoço
  • fraqueza muscular
  • formigueiro
  • dormência ou fraqueza no braço, mão ou perna
  • sensações de queimadura
  • problemas andando
  • problemas com equilíbrio

Se a raiz nervosa ficar comprimida em ambos os lados, ambos os lados do corpo provavelmente serão afetados. Isso é chamado de estenose foraminal bilateral.

Causas

Doutor fêmea e paciente fêmea que discutem resultados usando a tabuleta.

O risco de estenose foraminal neural, que pode ser causado pelo desgaste geral, aumenta com a idade.

A causa mais comum de estenose foraminal neural é uma coluna degenerativa.

Isso se expande para o canal foraminal, estreitando os espaços e aberturas onde os nervos saem entre as vértebras.

Disco degenerativo

Um disco degenerativo é onde um disco vertebral se degenera e desliza para fora do lugar colocando pressão no nervo que sai. É mais comum na coluna lombar, mas também pode ocorrer na coluna torácica ou cervical.

Disco herniado

Também conhecido como disco escorregadio ou prolapsado, um disco herniado significa que um dos discos de cartilagem que fica entre as vértebras está danificado.

Espondilolistese

Espondilolistese é onde uma vértebra desliza na frente ou atrás da vértebra abaixo dela. Ocorre comumente na coluna lombar, mas pode ocorrer em outras partes da coluna. Isso pode causar estreitamento do nervo que sai do forame.

Artrite reumatóide e osteoartrite

A artrite se desenvolve quando a cartilagem se rompe, e isso também pode acontecer com os discos de cartilagem que ficam entre as vértebras

Osteófito

Este é um crescimento de esporão ósseo nas costas bastante comum em pessoas com mais de 60 anos e geralmente causada por osteoartrite.

Trauma

Trauma repetitivo na espinha danifica as vértebras e faz com que ela escorregue. Isso é mais comum em atletas como ginastas e levantadores de peso. Uma lesão súbita também pode fazer com que o disco escorregue.

Diagnóstico

Um médico fará o diagnóstico com base em uma avaliação física e nos resultados de uma ressonância magnética. Em alguns casos, uma tomografia computadorizada será usada para confirmar o problema.

Tratamento

O tratamento varia dependendo da gravidade da condição.

Exercício

Homem sênior na bicicleta de exercício estática no ginásio.

A Associação Britânica de Cirurgiões Espinhal recomenda melhorar a mobilidade da coluna vertebral e a força e a aptidão geral como um primeiro passo, acrescentando que a perda de peso pode ajudar, se aplicável.

A organização acrescenta que o ciclismo é frequentemente menos doloroso do que andar por pessoas com estenose espinhal e sugere andar de bicicleta estática, começando com 2 a 3 minutos duas vezes por dia e construindo a partir daí.

Também sugere que uma pessoa caminhe até atingir o limiar de dor, descansando, depois andando um pouco mais.

Se o exercício não melhorar os sintomas, o médico pode recomendar uma epidural, que é uma injeção no canal espinhal. Epidurals tendem a ser mais bem sucedidos em aliviar a dor nas pernas do que nas costas.

Injeções

Estudos mostram que cerca de 60% das pessoas respondem bem a esse tipo de tratamento.

Cirurgia

Se uma pessoa ainda sente dor insuportável, um médico pode considerar a cirurgia. O médico terá que considerar alguns fatores: Esses fatores incluem:

  • estado geral de saúde da pessoa e se ela tem outras condições ou problemas de saúde
  • sua aptidão geral
  • se o problema está em uma ou várias áreas da coluna

As opções cirúrgicas incluem:

  • Dispositivo de distração interspecífica: Este procedimento envolve a implantação de um dispositivo no espaço entre as vértebras para alargar o espaço e aliviar a pressão sobre os nervos.
  • Foraminotomia: Um cirurgião remove o osso que está causando a compressão para dar mais espaço aos nervos.

Leve embora

Todos respondem de maneira diferente ao tratamento.Mas, como regra geral, 20% das pessoas vão melhorar com o tempo, enquanto 20% vão piorar. O restante permanecerá em torno do mesmo.

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