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O que há para saber sobre espondilite anquilosante?

Espondilite anquilosante é um tipo de artrite que normalmente começa na coluna e nas articulações entre a coluna vertebral e a pelve. Causa dor, rigidez e pode afetar a forma da coluna e a mobilidade.

Os sintomas podem se espalhar para outras partes do corpo e, eventualmente, essa doença inflamatória crônica pode causar a fusão de alguns dos ossos da coluna.

O diagnóstico precoce e o tratamento da espondilite anquilosante (EA) podem reduzir o risco de deformidade da coluna vertebral e ajudar as pessoas a controlar os sintomas.

Sintomas

dor na região lombar

A Associação de Espondilite da América observa que os sintomas da SA variam muito entre os indivíduos, assim como a idade em que se desenvolve.

A Associação também afirma que o AS pode se apresentar de maneira diferente em uma minoria de pessoas, particularmente mulheres, com a dor começando em outras áreas além da região lombar.

Por exemplo, o AS pode começar no pescoço, tornozelo, cotovelo ou outra articulação.

Cerca de 1 em 10 pessoas com a condição apresentam sintomas tão graves que correm risco de incapacidade a longo prazo.

Sinais e sintomas precoces

Alguns dos sinais e sintomas precoces mais comuns da condição incluem:

  • dor na parte inferior das costas, quadris e nádegas
  • rigidez na parte inferior das costas, quadris e nádegas
  • dor de pescoço
  • dor no ligamento e tendão
  • cansaço
  • suor noturno
  • febre baixa
  • perda de apetite
  • desconforto geral

Esses sintomas podem:

  • desenvolver gradualmente ao longo de várias semanas ou meses
  • ser mais proeminente de manhã ou durante a noite
  • ser pior depois de períodos de inatividade
  • melhorar após o exercício leve ou um banho quente
  • aparecem ou se intensificam em intervalos irregulares
  • ser sentido em um ou ambos os lados do corpo

Sinais e sintomas ao longo do tempo

Com o tempo, os sintomas se tornam crônicos. Nesta fase, os sinais e sintomas incluem dor, rigidez e sensibilidade em ambos os lados do corpo. Esses sintomas geralmente se espalham para outras partes do corpo.

Como pode eventualmente levar a mudanças na postura, e algumas pessoas com AS podem parecer que estão inclinadas para a frente, o que é conhecido como cifose.

O cansaço, causado pela reação do corpo à inflamação, é outro sintoma comum a longo prazo.

Áreas mais comumente afetadas

Sintomas AS tendem a afetar várias áreas do corpo, incluindo:

  • a coluna
  • pescoço
  • costelas
  • articulações dos ombros
  • ancas
  • coxas
  • articulações das mãos
  • articulações dos pés

O AS pode, no entanto, afetar potencialmente qualquer articulação.

Complicações

homem com um peito apertado no trabalho

Pessoas com casos graves de EA e inflamação avançada podem experimentar a formação de novo osso. Enquanto o corpo tenta se curar, seções dos ossos da coluna se fundem, causando rigidez e perda de flexibilidade.

Outras complicações incluem:

  • Anemia de inflamação e doença crônica. Este tipo de anemia leve a moderada geralmente ocorre em pessoas que têm uma doença crônica. É o segundo tipo mais comum de anemia e pode contribuir para o cansaço naqueles com AS.
  • Inflamação intestinal. Algumas pessoas com EA têm distúrbios inflamatórios intestinais (DII), como a doença de Crohn ou a colite ulcerativa. Algumas pesquisas sugerem que até 10% das pessoas com EA desenvolvem DII e vice-versa.
  • Inflamação ocular. Cerca de 33 por cento das pessoas que têm AS irão sofrer pelo menos um caso de inflamação ocular. Dor, visão turva, sensibilidade à luz e rega são sintomas desta complicação.
  • Inflamação do coração. Inflamação da aorta, a maior artéria do corpo, pode ocorrer naqueles com AS. A aorta transporta sangue do coração para as outras áreas do corpo. Quando a aorta fica inflamada, é incapaz de desempenhar esse papel tão bem.
  • Capacidade pulmonar reduzida. A fusão dos ossos pode levar a um enrijecimento da caixa torácica, o que pode causar dificuldades respiratórias.
  • Fratura por compressão da coluna vertebral. Os ossos enfraquecidos podem eventualmente entrar em colapso naqueles com AS, uma ocorrência conhecida como uma fratura por compressão da coluna vertebral. Uma fratura por compressão da coluna pode levar a má postura e pode ferir a medula espinhal e nervos.

Diagnóstico

O diagnóstico é frequentemente realizado por um reumatologista especializado em doenças das articulações, músculos e ossos.

AS pode ser diagnosticada através de um exame físico, exames de sangue e exames de imagem.

Exame físico

O médico irá verificar as respostas da dor em diferentes áreas do corpo, bem como a amplitude de movimento da coluna. Eles também podem verificar até que ponto o peito se expande e como é fácil respirar.

O médico também terá um histórico médico completo e histórico familiar de doença.

Exames de sangue

Os médicos também podem solicitar exames de sangue para detectar a presença do gene HLA-B27. Este gene está presente em até 95% dos brancos da Europa central e da América do Norte que têm AS.

No entanto, nem todos com o gene desenvolvem o AS. Apenas 1 a 2% das pessoas com o gene HLA-B27 são afetadas pela doença.

Os exames de sangue também podem indicar a presença de inflamação, o que pode ajudar a informar o diagnóstico.

Testes de imagem

doutor, segurando, raio x, em, discussão, com, paciente

Raios-X podem ser realizados na coluna para ver se as articulações estão danificadas ou fundidas. Os médicos podem pedir uma ressonância magnética se nada aparecer no raio-x. A ressonância magnética pode detectar inflamação sem danos nas articulações.

Como é uma doença crônica, alguns médicos podem esperar que surja um padrão claro de sintomas. Uma história de dor nas costas com duração de 3 meses ou mais é muitas vezes um fator-chave no diagnóstico.

Quando ver um médico

Se uma pessoa sentir dor na parte inferior das costas, quadris ou nádegas, é importante consultar um médico. Isto é particularmente importante se esta dor é mais grave ao acordar, ou se persiste ao longo do tempo.

As pessoas também devem procurar orientação médica se apresentarem algum dos outros sintomas ou complicações da EA.

Causas e fatores de risco

A causa do AS é desconhecida.Pessoas com o gene HLA-B27 estão em maior risco de desenvolver a doença, embora nem todos com o gene desenvolvam o AS. Igualmente, nem todos com AS carregam o gene.

Além disso, algumas pesquisas identificaram outros fatores de risco em grupos específicos de pessoas.

Fatores de risco para o desenvolvimento de SA incluem:

  • era
  • sexo
  • genética e história da família

A Academia Americana de Médicos de Família recomenda que o AS seja mais comum em homens brancos com idade entre 15 e 40 anos. Aproximadamente três vezes mais homens do que mulheres desenvolvem EA com sinais e sintomas que geralmente aparecem no início da vida adulta. No entanto, também afeta mulheres e pessoas de todas as idades e raças.

Estimativas de populações europeias indicam que o EA afeta entre 2 e 5 adultos em cada 1.000. Em alguns grupos, no entanto, o AS pode afetar até 1 em cada 100 pessoas.

Prevenção

Como a causa do AS não é conhecida, não é possível evitar o seu aparecimento. No entanto, o diagnóstico precoce pode prevenir ou limitar a progressão da doença e ajudar a controlar os sintomas.

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