O que há para saber sobre doença hepática alcoólica?

A doença hepática alcoólica é resultado do consumo excessivo de álcool, que danifica o fígado, levando a um acúmulo de gorduras, inflamações e cicatrizes. Pode ser fatal.

A condição é uma das principais causas de doença hepática crônica em nações ocidentais.

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O fígado é um dos órgãos mais complexos do corpo humano, com mais de 500 funções. Estes incluem a filtragem de toxinas no sangue, o armazenamento de energia, a produção de hormônios e proteínas e a regulação do colesterol e do açúcar no sangue.

Danos no fígado podem afetar todo o corpo. Uma vez que o dano começa, pode levar um longo tempo para se tornar perceptível, já que o fígado é geralmente altamente eficaz na regeneração e reparação de si mesmo. Muitas vezes, quando o dano é encontrado, é irreversível.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), em 2014 o número de mortes por doença hepática alcoólica nos Estados Unidos foi 19.388, enquanto todas as causas de doença hepática crônica e cirrose são estimadas em 12 fatalidades por 100.000 pessoas por ano. ano.

Em 2015, nos Estados Unidos, quase 20% de todos os transplantes hepáticos ocorreram como resultado de doença hepática alcoólica, tornando-se o terceiro motivo mais comum para o transplante por trás da hepatite C crônica e do câncer de fígado.

Fatos rápidos sobre doença hepática alcoólica

  • A doença hepática alcoólica é a principal causa de doença hepática crônica nas nações ocidentais e a terceira causa mais comum de transplante de fígado.
  • Abster-se de beber álcool é a única maneira de uma pessoa ter uma chance de recuperação.
  • Icterícia e tremores são sintomas de doença hepática alcoólica.
  • As opções de tratamento incluem medicação, mudanças de estilo de vida e cirurgia.
  • Os limites diários recomendados não são mais que um drinque por dia para mulheres e não mais que dois drinques por dia para homens.

Sinais precoces

Fígado doente

Os primeiros sinais de doença hepática alcoólica são vagos e afetam uma série de sistemas no corpo.

Juntamente com uma sensação geral de indisposição, os sinais podem incluir:

  • dor no abdome
  • nausea e vomito
  • diarréia
  • diminuição do apetite

Pode ser fácil descartar os primeiros sintomas como os efeitos de um problema no estômago ou mal-estar geral. No entanto, deixar esses sintomas sem diagnóstico e sem tratamento, especialmente enquanto continua a consumir álcool, pode levar a uma progressão mais rápida da doença hepática ao longo do tempo.

Sintomas

Uma vez que a doença hepática alcoólica progride, seus sintomas se tornam mais fáceis de reconhecer.

Os sinais mais distintivos da doença hepática em estágios posteriores incluem os seguintes:

  • icterícia, ou uma coloração amarela do branco dos olhos e da pele
  • edema ou inchaço dos membros inferiores
  • um acúmulo de líquido no abdômen, conhecido como ascite
  • febre e tremores
  • pele extremamente coceira
  • unhas que se curvam excessivamente, conhecidas como baqueteamento
  • perdendo uma quantidade significativa de peso
  • fraqueza geral e perda de músculos
  • sangue no vômito e fezes
  • sangramento e hematomas mais facilmente
  • reações mais sensíveis a álcool e drogas

Uma vez que os sintomas são perceptíveis, a condição atingiu um estágio avançado, e visitar um médico é um próximo passo crucial.

Tratamento

O primeiro passo no tratamento de qualquer nível de doença hepática alcoólica se concentra na remoção do álcool da dieta.

Abstinência

Homem dizendo não ao álcool

Isso pode ajudar a reverter alguns estágios iniciais da doença hepática. Por exemplo, parar de beber uma vez diagnosticado com doença hepática gordurosa pode ser capaz de reverter a condição dentro de 2 a 6 semanas.

Uma vez que uma pessoa é diagnosticada com doença hepática alcoólica em qualquer fase, recomenda-se nunca voltar a beber. Quaisquer condições que tenham sido revertidas normalmente retornarão quando a bebida for reinicializada.

Como a dependência do álcool pode tornar mais difícil parar de beber álcool, é necessário reduzir gradualmente a ingestão de álcool.

Aqueles que bebem regularmente mais do que os limites diários recomendados de álcool não devem parar de beber sem apoio médico. A retirada do álcool pode ser fatal. Os indivíduos devem procurar ajuda de um profissional médico para gerenciar com segurança a retirada do álcool.

Os limites diários recomendados são mais de um drinque por dia para mulheres e mais de dois drinques por dia para homens.

Terapia cognitivo-comportamental (TCC) e medicamentos chamados benzodiazepínicos podem ser usados ​​para aliviar os sintomas de abstinência em uma pessoa com dependência de álcool. Pessoas com dependência grave de álcool podem ficar em um centro de reabilitação de internação para um acompanhamento mais próximo.

Terapia em curso pode então ser necessária para evitar uma recaída no consumo de álcool. Medicamentos como o acamprosato, naltrexona, topiramato, baclofeno e disulfiram também podem ser usados ​​para ajudar a prevenir a recaída.

Mudancas de estilo de vida

A perda de peso e a cessação do tabagismo também podem ser recomendadas, uma vez que o excesso de peso e o tabagismo têm demonstrado um papel no agravamento da doença hepática alcoólica. Tomar um multivitamínico diário é geralmente recomendado também.

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Medicamentos

Corticosteróides ou pentoxifilina podem ser usados ​​para reduzir a inflamação em pessoas com hepatite alcoólica aguda enquanto estão sendo tratados em um hospital.

Outros medicamentos que apresentam potencial para tratamento e estão sendo estudados atualmente incluem:

  • probióticos e antibióticos
  • terapia com células-tronco
  • medicamentos que visam o caminho da inflamação

Transplante de fígado

Em pessoas com insuficiência hepática, o fígado deixa completamente de funcionar. Isso pode ser um resultado de doença hepática em estágio avançado e muitas vezes significa que um transplante de fígado é a única opção para a sobrevivência prolongada.

Normalmente, apenas pessoas que podem mostrar pelo menos seis meses de abstinência de álcool antes do procedimento e aquelas com outros sistemas de órgãos que são saudáveis ​​o suficiente para se submeterem à cirurgia serão consideradas para o transplante.

O transplante de fígado é um procedimento complicado que depende de um doador disponível. Medicamentos anti-rejeição administrados após o transplante podem aumentar o risco de infecções graves e certos tipos de câncer.

Um transplante de fígado é um último recurso. Abandonar o álcool e tratar essa condição desde cedo é a melhor maneira de uma pessoa aumentar suas chances de reverter ou retardar a doença.

Outlook

A expectativa de vida de uma pessoa com doença hepática alcoólica diminui drasticamente à medida que a condição progride.

Em média, uma em cada três pessoas com o estágio mais avançado de doença hepática e cirrose ainda está viva após dois anos. Quando o corpo pode compensar e controlar a cirrose, a expectativa de vida típica é de 6 a 12 anos. Aqueles com doença menos grave sobreviverão por mais tempo, desde que mantenham a abstinência do álcool.

Alguns estágios da doença podem ser revertidos, e a expectativa de vida pode aumentar quando a pessoa deixa de consumir completamente o álcool.

Não fumar, controlar o peso corporal e controlar o diabetes, bem como doenças cardíacas, renais ou pulmonares, também são importantes para prolongar e melhorar a qualidade de vida.

Estágios

A doença hepática alcoólica tem quatro etapas principais.

Doença hepática gordurosa alcoólica

Beber um grande volume de álcool pode causar a acumulação de ácidos gordos no fígado. Às vezes, beber pesado durante um curto período, até menos de uma semana, pode causar isso. Normalmente não há sintomas, e esse estágio da doença é freqüentemente reversível se o indivíduo se abstém de álcool a partir deste momento.

Hepatite alcoólica

O uso continuado de álcool levará à inflamação contínua do fígado. Isso pode ocorrer depois de muitos anos bebendo muito. Também pode ocorrer agudamente durante períodos de consumo excessivo de álcool. A hepatite é um termo geral inchaço e inflamação do fígado de qualquer causa.

Se o indivíduo se abstém de álcool a longo prazo, a hepatite alcoólica é geralmente reversível.

Fibrose

A fibrose é um acúmulo de certos tipos de proteínas no fígado, incluindo o colágeno. Caracteriza-se na maioria dos tipos de doença hepática crônica. Formas leves ou moderadas de fibrose podem ser reversíveis. A fibrose e a inflamação contínuas podem levar ao câncer de fígado.

Cirrose

A cirrose ocorre quando o fígado está inflamado há muito tempo, levando a cicatrizes e perda de função. Isso pode ser uma condição com risco de vida. Os danos da cirrose são irreversíveis, mas o paciente pode evitar mais danos ao continuar evitando o álcool.

A abstinência ao longo da vida pode melhorar a função hepática, mas o dano permanente e grave da cirrose pode significar que o paciente precisa de um transplante de fígado para sobreviver.

Como o fígado não processa as toxinas adequadamente, será mais sensível a medicamentos e álcool. O uso de álcool acelera a destruição do fígado, além de reduzir a capacidade do fígado de compensar o dano atual.

Fatores de risco

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Uma série de fatores aumenta o risco de doença hepática alcoólica.

As pessoas que bebem cerveja e licor podem ter maior probabilidade de sofrer de doenças do fígado, quando comparadas àquelas que consomem outras bebidas alcoólicas, como o vinho.

De acordo com o American College of Gastroenterology, as mulheres que consomem mais de dois drinques por dia e os homens que consomem mais de três drinques por dia durante mais de cinco anos correm um risco maior de ter hepatopatia alcoólica.

As mulheres metabolizam o álcool mais lentamente que os homens. Eles também são mais propensos a desenvolver rapidamente fibrose, inflamação e lesão hepática como resultado do álcool. A pesquisa mostrou que as mulheres são mais suscetíveis aos efeitos negativos do álcool em comparação aos homens, mesmo nos mesmos níveis de ingestão de álcool.

De acordo com o Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo (NIAAA), 13% das mulheres nos EUA que consomem álcool consomem mais de sete doses por semana.

As mulheres que consomem grandes quantidades de álcool e também apresentam excesso de peso corporal têm maior chance de desenvolver doença hepática crônica. No entanto, a obesidade também é um fator de risco para os homens.

Ter hepatite C aumenta o risco, e uma pessoa que consome álcool regularmente e teve qualquer tipo de hepatite tem maior chance de desenvolver doença hepática. A hepatite C também aumenta o risco de desenvolver câncer de fígado.

Alterações genéticas podem afetar o risco. Se uma pessoa sofrer alterações nos perfis genéticos de determinadas enzimas que são fundamentais para o metabolismo do álcool, como ADH, ALDH e CYP4502E1, elas terão uma chance maior de desenvolver doença hepática alcoólica.

Causas

Nem todos os bebedores regulares pesados ​​desenvolvem danos no fígado. Não se sabe por que a doença hepática alcoólica afeta algumas pessoas e não outras.

O acetaldeído é um produto químico tóxico que é produzido pela decomposição do álcool pelo organismo. Isso danifica o fígado e leva a cicatrizes no fígado e inflamação.

Este produto químico parece afetar mais algumas pessoas do que outras.

Prevenção

Para prevenir doenças hepáticas alcoólicas e outras condições ligadas ao consumo de álcool, as pessoas são aconselhadas a seguir as diretrizes nacionais para os limites do consumo de álcool.

As diretrizes classificam o consumo moderado como até um drinque por dia para mulheres, até dois drinques para homens e apenas acima de 21 anos. Uma bebida equivale a 12 onças fluidas (oz) de cerveja a 5% de álcool, 5 oz de vinho a 12% de álcool ou 1,5 oz de álcool a 40% de álcool.

Beber compulsivo refere-se a beber muito álcool em um curto espaço de tempo. Pode aumentar o risco de danos no fígado. Quando um homem consome cinco ou mais bebidas dentro de 2 horas, ou uma mulher consome quatro ou mais bebidas na mesma quantidade de tempo, é considerado consumo excessivo de álcool.

O NIAAA também observa que pessoas diferentes reagem ao álcool de maneiras diferentes, e algumas correm mais risco do que outras com os efeitos do álcool.Transtorno de uso de álcool (AUD), muitas vezes vai junto com a doença hepática alcoólica. É uma forma de beber com problemas graves. Uma pessoa tem dificuldade em controlar o consumo de álcool e se sente emocionalmente baixa quando não está usando álcool.

As diretrizes identificam aqueles com alto risco de transtornos por uso de álcool serem mulheres que bebem quatro ou mais bebidas em um dia, ou oito ou mais drinques em uma semana, e homens que bebem cinco ou mais drinques em um dia ou 15 ou mais. mais bebidas por semana.

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