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O que há para saber sobre coronavírus?

Coronavírus são tipos de vírus que normalmente afetam o trato respiratório de mamíferos, incluindo humanos. Eles estão associados ao resfriado comum, pneumonia e síndrome respiratória aguda grave (SARS) e também podem afetar o intestino.

Um coronavírus foi isolado pela primeira vez em 1937 de um vírus da bronquite infecciosa em aves que tem a capacidade de devastar seriamente os estoques de aves.

Esses vírus são responsáveis ​​por entre 15 e 30 por cento dos resfriados comuns.

Nos últimos 70 anos, os cientistas descobriram que os coronavírus podem infectar camundongos, ratos, cães, gatos, perus, cavalos, porcos e gado.

Este artigo enfocará os diferentes tipos de coronavírus humanos, seus sintomas, como eles são transmitidos e duas doenças particularmente perigosas que podem ser causadas por coronavírus: SARS e MERS.

Fatos rápidos sobre coronavírus

  • Não há cura para o resfriado comum.
  • Um coronavírus causa SARS e MERS.
  • Coronavírus infectam muitas espécies diferentes.
  • Existem seis coronavírus humanos conhecidos.
  • A SARS se espalhou da China para causar infecção em 37 países, matando 774 pessoas.

O que são coronavírus?

Dor de garganta

Os coronavírus humanos (HCoV) foram identificados pela primeira vez na década de 1960 no nariz de pacientes com o resfriado comum. Dois coronavírus humanos são responsáveis ​​por uma grande proporção de resfriados comuns, OC43 e 229E.

Os coronavírus receberam seu nome com base nas projeções em forma de coroa em suas superfícies. “Corona” em latim significa “halo” ou “coroa”.

Entre os seres humanos, a infecção ocorre com maior frequência durante os meses de inverno, assim como no início da primavera. Não é incomum que uma pessoa fique doente com um resfriado causado por um coronavírus e, em seguida, volte a pegá-lo cerca de quatro meses depois.

Isso ocorre porque os anticorpos contra o coronavírus não duram muito tempo. Além disso, os anticorpos para uma cepa de coronavírus podem ser inúteis contra outras cepas.

Sintomas

Sintomas do tipo gripe ou resfriado geralmente ocorrem de dois a quatro dias após a infecção pelo coronavírus, e são tipicamente leves.

Os sintomas incluem:

  • espirros
  • um nariz escorrendo
  • fadiga
  • tosse
  • em casos raros, febre
  • uma dor de garganta
  • asma exacerbada

Os coronavírus humanos não podem ser cultivados em laboratório facilmente, ao contrário do rinovírus, outra causa do resfriado comum. Isso dificulta a avaliação do impacto do coronavírus nas economias nacionais e na saúde pública.

Não há cura, por isso os tratamentos incluem tomar conta de si e medicação sem prescrição médica (over-the-counter – OTC):

  • Descanse e evite o esforço excessivo.
  • Beba bastante água.
  • Evite fumar e fumar áreas.
  • Tome paracetamol, ibuprofeno ou naproxeno para reduzir a dor e a febre.
  • Use um umidificador limpo ou vaporizador de névoa fria.

O vírus responsável pode ser diagnosticado tomando uma amostra de fluidos respiratórios, como muco do nariz ou sangue.

Tipos

Diferentes tipos de coronavírus humanos variam na gravidade da doença que causam e até onde podem se espalhar.

Atualmente, existem seis tipos reconhecidos de coronavírus que podem infectar humanos.

Tipos comuns incluem:

  • 229E (alfa coronavírus)
  • NL63 (coronavírus alfa)
  • OC43 (beta coronavírus)
  • HKU1 (coronavírus beta)

Raras, tipos mais perigosos incluem MERS-CoV, que causa Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS), e síndrome respiratória aguda grave (SARS-CoV), o coronavírus responsável pela SARS.

Transmissão

Meninas tossem no braço

Não tem havido muita pesquisa sobre como um coronavírus humano se espalha de uma pessoa para outra.

No entanto, acredita-se que os vírus transmitem usando fluido secretado do sistema respiratório.

Os coronavírus podem se espalhar das seguintes maneiras:

  • Tossir e espirrar sem cobrir a boca pode dispersar gotículas no ar, espalhando o vírus.
  • Tocar ou apertar a mão de uma pessoa com o vírus pode transmitir o vírus de uma pessoa para outra.
  • Fazer contato com uma superfície ou objeto que tenha o vírus e depois tocar seu nariz, olhos ou boca.
  • Em raras ocasiões, um coronavírus pode se espalhar pelo contato com as fezes.

As pessoas nos EUA são mais propensas a contrair a doença no inverno ou no outono. A doença ainda está ativa durante o resto do ano. Os jovens são mais propensos a contrair um coronavírus, e as pessoas podem contrair mais de uma infecção ao longo da vida. A maioria das pessoas será infectada com pelo menos um coronavírus em sua vida.

Diz-se que as habilidades mutantes do coronavírus são o que o tornam tão contagioso.

Para evitar a transmissão, certifique-se de ficar em casa e descansar enquanto experimenta sintomas e evita contato próximo com outras pessoas. Cobrir a boca e o nariz com um lenço ou lenço ao tossir ou espirrar também pode ajudar a prevenir a propagação de um coronavírus. Certifique-se de descartar quaisquer tecidos usados ​​e manter a higiene em casa.

SARS

A síndrome respiratória aguda grave (SARS) foi uma doença contagiosa causada pelo coronavírus SARS-CoV. Isso normalmente leva a uma forma de pneumonia com risco de vida.

O vírus começou na província de Guangdong, no sul da China, em novembro de 2002, chegando a Hong Kong. A partir daí, ele se espalhou rapidamente pelo mundo, infectando pessoas em 37 países.

O SARS-CoV é único. Pode infectar tanto o trato respiratório superior quanto o inferior e também pode causar gastroenterite.

Os sintomas da SARS se desenvolvem ao longo de uma semana e começam com febre. No início da doença, as pessoas desenvolvem sintomas semelhantes aos da gripe, como:

  • tosse seca
  • arrepios
  • diarréia
  • falta de ar
  • dores

A pneumonia, uma infecção pulmonar grave, pode se desenvolver posteriormente. Em seu estágio mais avançado, a SARS causa insuficiência dos pulmões, coração ou fígado.

Durante a epidemia, houve 8.098 casos confirmados de SARS com 774 mortes. Isso é igual a uma taxa de mortalidade de 9,6%. As complicações foram mais prováveis ​​em adultos mais velhos, e metade de todas as pessoas infectadas com idade acima de 65 anos que ficaram doentes não sobreviveram. Foi finalmente trazido sob controle em julho de 2003.

MERS

MERS

MERS, causada pelo coronavírus MERS-CoV, foi reconhecida pela primeira vez em 2012. Esta doença respiratória grave surgiu pela primeira vez na Arábia Saudita e, desde então, se espalhou para outros países. O vírus chegou aos EUA, e o maior surto fora da Península Arábica ocorreu na Coreia do Sul em 2015.

Os sintomas incluem febre, falta de ar e tosse. A doença se espalha através do contato próximo com pessoas que já foram infectadas. No entanto, todos os casos de MERS estão ligados a indivíduos que retornaram recentemente da viagem para a Península Arábica.

MERS é fatal em 30 a 40 por cento das pessoas que contratam.

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