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O que há para saber sobre aprisionamento do nervo ulnar?

O encarceramento do nervo ulnar é uma lesão extremamente comum em um nervo que passa pelo braço até os dedos do lado de fora da mão.

Embora o encarceramento do nervo ulnar geralmente não seja grave, ele pode ter consequências permanentes se não for tratado prontamente, incluindo paralisia e perda de sensibilidade na mão ou no braço afetados.

No entanto, com diagnóstico e tratamento adequados, a maioria das pessoas com comprometimento do nervo ulnar pode recuperar totalmente.

O que é o nervo ulnar?

nervos na mão

O nervo ulnar é um dos principais nervos do braço e faz parte do sistema nervoso do plexo braquial. Obtém seu nome a partir de sua localização perto do osso da ulna, um osso no antebraço do lado do dedo mindinho.

O nervo ulnar começa no pescoço e viaja pelo ombro, descendo pelo braço até o pulso e os dedos.

Proporciona sensação no antebraço e no quarto e quinto dedo. Também inerva (estimula) os músculos flexores da mão, permitindo que ela se curve e se mova.

O que é o aprisionamento do nervo ulnar?

Como o nervo ulnar percorre todo o comprimento do braço, existem vários locais ao longo do nervo que podem ficar comprimidos ou irritados. Essa compressão ou irritação é conhecida como aprisionamento do nervo ulnar.

O encarceramento do nervo ulnar é a segunda dor nervosa mais comum na parte superior do corpo.

O encarceramento do nervo ulnar ocorre com maior frequência no cotovelo ou próximo dele, particularmente na parte interna do cotovelo. Isso é conhecido como síndrome do túnel cubital. O encarceramento do nervo ulnar também pode acontecer com menos frequência no pulso ou perto dele.

Embora essas duas áreas sejam os locais mais comuns de aprisionamento do nervo ulnar, também pode acontecer em qualquer lugar entre o punho e o cotovelo no antebraço ou entre o cotovelo e o ombro na parte superior do braço.

Causas

O nervo ulnar passa por várias áreas do braço que se dobram e podem causar pressão no nervo ulnar.

A causa mais comum de aprisionamento do nervo ulnar é a compressão do nervo ulnar. A compactação pode ser um resultado de qualquer um dos seguintes:

  • encostado no cotovelo por um longo período
  • o nervo ulnar deslizando para fora do lugar quando o cotovelo está dobrado
  • acúmulo de fluido no cotovelo
  • lesão atual ou anterior ao interior do cotovelo
  • esporões ósseos no cotovelo
  • artrite no cotovelo ou no pulso
  • inchaço no cotovelo ou articulação do pulso
  • uma atividade que faz com que uma pessoa dobre e estique a articulação do cotovelo repetidamente

Sintomas

senhora segurando o pulso em dor

Alguns dos sintomas de aprisionamento do nervo ulnar podem ocorrer no cotovelo, particularmente se é onde o problema se origina. No entanto, a maioria dos sintomas dessa condição ocorre na mão e nos dedos. Muitos dos sintomas tendem a ocorrer quando o cotovelo é dobrado.

Os sintomas de aprisionamento do nervo ulnar incluem o seguinte:

  • dormência intermitente e formigamento nos dedos anelar e mindinho
  • um aperto fraco na mão afetada
  • uma sensação do mindinho e dos dedos em anel “adormecer”
  • dificuldade em controlar os dedos para tarefas precisas, como digitar ou tocar um instrumento
  • sensibilidade a temperaturas frias
  • dor ou sensibilidade na articulação do cotovelo, especialmente ao longo do aspecto interno

Em casos graves e de longa duração, a perda muscular da mão também pode ocorrer.

Diagnóstico

Conseguir o aprisionamento do nervo ulnar diagnosticado adequadamente é fundamental para evitar perda de função e sensação a longo prazo na mão e nos dedos afetados.

Se uma pessoa tiver algum dos sintomas de aprisionamento do nervo ulnar por mais de algumas semanas, ela deverá consultar um médico. Da mesma forma, uma pessoa com quaisquer sintomas de aprisionamento do nervo ulnar que sejam graves deve procurar atendimento médico imediatamente.

Durante um checkup para aprisionamento do nervo ulnar, o médico começará fazendo perguntas sobre a saúde geral e o histórico médico da pessoa, incluindo qualquer medicação que possa estar tomando.

Após a discussão sobre saúde geral e histórico médico, o médico examinará o braço e a mão da pessoa.

Durante o exame, o médico pode dobrar o cotovelo ou o pulso da pessoa para tentar produzir sintomas e ver se o nervo ulnar desliza para fora do lugar ao dobrar o cotovelo.

O médico também irá verificar a força na mão e dedos e sensação na mão.

Dependendo de sua avaliação, o médico pode enviar uma pessoa com sintomas de aprisionamento de nervo ulnar para outros testes, incluindo:

  • Raios-X para verificar o cotovelo para espinhas, fraturas ou qualquer outro problema que possa causar compressão.
  • Estudos de condução nervosa, onde pequenas agulhas são inseridas nos músculos ao redor do nervo ulnar, para verificar a função muscular e ver como o nervo ulnar está funcionando.

Tratamento

O tratamento para o encarceramento do nervo ulnar depende de quão grave é o aprisionamento.

Fisioterapia em um braço de senhoras

Para casos menos graves, o médico provavelmente recomendará primeiro as opções de tratamento não cirúrgico. Estes podem incluir alguma combinação do seguinte:

  • uso de medicamentos anti-inflamatórios para reduzir o inchaço
  • cintas de cotovelo ou talas para manter a articulação em linha reta à noite
  • exercícios e fisioterapia para ajudar o nervo a deslizar pelo braço corretamente

Se o encarceramento do nervo ulnar for grave ou a abordagem não cirúrgica do tratamento falhar, o médico pode recomendar uma cirurgia para corrigir o aprisionamento do nervo ulnar.

Opções de tratamento cirúrgico para o encarceramento do nervo ulnar incluem:

  • Liberação do túnel cubital: Um procedimento para aumentar o tamanho do túnel cubital para dar mais espaço ao nervo.
  • Transposição anterior do nervo ulnar: Um procedimento para mover o nervo de trás do músculo para frente, de modo que há menos tensão no nervo quando o cotovelo é dobrado.
  • Epicondilectomia medial: Procedimento que remove parte do osso medial saliente para evitar que o nervo esfregue nessa área.

Essas abordagens só serão utilizadas, como a primeira linha de tratamento, se o encarceramento do nervo ulnar for grave o suficiente para causar fraqueza e desgaste muscular.

A recuperação cirúrgica varia de pessoa para pessoa e depende em grande parte do procedimento realizado. Os resultados cirúrgicos para o aprisionamento do nervo ulnar são geralmente bons, e a maioria das pessoas pode esperar uma recuperação completa ou quase completa.

Remédios caseiros e prevenção

Há muitas coisas que uma pessoa que tem uma compressão do nervo ulnar pode fazer em casa para promover a cura e a recuperação. Esses mesmos passos também podem impedir que a retenção do nervo ulnar se repita ou aconteça em primeiro lugar.

Uma pessoa pode ajudar a tratar ou impedir a prisão ulnar em casa fazendo o seguinte:

  • evitando qualquer atividade que faça com que o cotovelo dobre e endireite repetidamente
  • certificando-se de que eles estão sentados a uma altura adequada ao usar um computador para permitir que o braço endireite
  • mantendo o cotovelo direito à noite
  • evitando apoiar-se no cotovelo ou pressionar o aspecto interno do cotovelo

Com a prevenção ativa e tratamento domiciliar, a maioria das pessoas pode evitar o aprisionamento do nervo ulnar.

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