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O que há para saber sobre a febre maculosa das Montanhas Rochosas?

A febre maculosa das Montanhas Rochosas (RMSF) é a doença mortal mais letal no mundo. Uma bactéria chamada causa esta doença.

A bactéria é encontrada apenas na América do Norte e do Sul.

Antes dos antibióticos, a RMSF em certos locais apresentava uma taxa de mortalidade de 70%. RMSF é agora mais fácil de tratar e tem uma taxa de mortalidade de 0,3 por cento após o tratamento.

sinais e sintomas

Mulher espirros em um lenço de papel.

Os sintomas da RMSF são semelhantes aos das doenças comuns, como a gripe. Se a RMSF não for tratada dentro de 5 dias após o início dos sintomas, há um rápido aumento nas chances de complicações graves e morte.

Muitas pessoas com RMSF não se lembram nem percebem serem mordidas por um carrapato. Eles não associam os sintomas à mordida em tempo hábil para reduzir as complicações.

Sinais e sintomas de RMSF não se manifestam imediatamente após serem mordidos por um carrapato. O período de incubação da doença, ou o tempo entre a picada do carrapato e os primeiros sintomas, é tipicamente de 5 a 7 dias. No entanto, os sintomas podem começar logo dois dias após a infecção, ou demorar até 14 dias para aparecer.

Sinais de RMSF incluem:

  • febre
  • problemas digestivos, como náusea, diarréia, vômito ou falta de apetite
  • dor abdominal severa
  • dor de cabeça, particularmente na frente da cabeça
  • dores musculares
  • tosse seca, dor de garganta ou ambos
  • dor no peito que se sente pior ao tossir, espirrar ou inalar (conhecida como dor torácica pleurítica)
  • olhos vermelhos que se assemelham a uma infecção de olho rosa

Outro sintoma comum é uma erupção cutânea que começa nos pulsos e tornozelos e pode se espalhar para os pés, palmas das mãos, braços, pernas e tronco. Normalmente começa com manchas pequenas, planas e rosadas que não coçam. Mais tarde, as manchas podem escurecer para uma cor vermelha ou roxa. O escurecimento da erupção é um sinal de doença avançada.

Causas e fatores de risco

Qualquer pessoa picada por um carrapato infectado pode ter RMSF e pode causar a morte mesmo em pessoas jovens ou previamente saudáveis.

O tiquetaque americano do cão (), o tiquetaque da madeira da montanha de Rocky (), e o tiquetaque marrom do cão () foram todos mostrados para espalhar RMSF nos Estados Unidos.

Os estados que são mais comumente afetados pela RMSF são Carolina do Norte, Oklahoma, Arkansas, Tennessee e Missouri, embora casos tenham sido relatados em quase todos os EUA contíguos.

As pessoas que têm alta exposição a cães têm uma chance maior de obter RMSF, de acordo com o CDC, porque carrapatos de cães costumam levar.

Um surto de RMSF foi observado recentemente no leste do Arizona, com 140 casos em um período de 7 anos e uma taxa de mortalidade de 10%. Especialistas identificaram o carrapato marrom como o culpado pelas infecções e quase todas as infecções foram relatadas em áreas que tinham um grande número de cães que vagavam livremente.

As pessoas que moram perto de áreas arborizadas ou que passam o tempo em áreas com grama alta, arbustos ou florestas também correm maior risco de serem picadas por um carrapato e contrair RMSF ou outras doenças transmitidas por carrapatos.

Diagnóstico e tratamento

Cientista, olhando, um, microscópio

A doxiciclina é um antibiótico da família das tetraciclinas que trata eficazmente a RMSF, se administrada nos primeiros 5 dias de uma pessoa com sintomas.

RMSF pode matar se um curso de tratamento não for iniciado dentro deste período de tempo. Estudos demonstraram que outros antibióticos não são eficazes, e outras opções medicinais mostraram piorar a doença.

A erupção característica da RMSF às vezes aparece em um estágio muito tardio da infecção, dias ou ocasionalmente semanas depois de uma pessoa ter iniciado um tratamento com antibióticos. Em alguns casos, a erupção não aparece de forma alguma.

Um médico pode, portanto, decidir tratar um paciente com RMSF se tiver outros sintomas e suspeitar que um carrapato pode tê-lo mordido.

Algumas outras doenças transmitidas por carrapatos, incluindo erliquiose e anaplasmose, têm sintomas semelhantes aos da RMSF e também respondem bem à doxiciclina, portanto, essa abordagem pode tratar várias doenças diferentes.

nem sempre aparece nos exames de sangue, a menos que o paciente tenha uma infecção severa em estágio avançado da RMSF. Testes laboratoriais podem confirmar a presença de anticorpos contra RMSF, mas estes não aparecem até 7 a 10 dias após o início dos sintomas.

Às vezes, uma amostra (ou biópsia) da erupção pode mostrar a presença de RMSF, mas esses testes são precisos apenas 70% das vezes.

Devido a esses atrasos e possíveis resultados falso-negativos, o tratamento é tipicamente feito apenas com suspeita, sem um diagnóstico laboratorial de RMSF. Não espere pela apresentação da erupção cutânea ou dos resultados laboratoriais.

Antibióticos não são recomendados após cada picada de carrapato, uma vez que isso não foi provado para prevenir RMSF ou outras doenças transmitidas por carrapatos. Em vez disso, as pessoas que foram picadas por um carrapato devem procurar sinais de doença e procurar imediatamente um médico caso se sintam doentes.

Prevenção da febre maculosa das Montanhas Rochosas

Não há vacina para RMSF, mas uma pessoa pode prevenir a infecção evitando picadas de carrapato e removendo carrapatos o mais rápido possível.

As pessoas podem evitar picadas de carrapatos ao:

  • Usando um repelente de insetos contendo pelo menos 20 por cento DEET na pele quando estiver ao ar livre. Siga as instruções do produto e evite os olhos, as mãos e a área da boca, especialmente em crianças.
  • Usando inseticida permetrina, que mata carrapatos e dura várias lavagens, roupas e equipamentos.
  • Tratar animais de estimação por carrapatos, especialmente cães. Cães podem facilmente contrair RMSF e eles podem transportar os carrapatos que se espalham para os seres humanos. Pergunte a um veterinário sobre produtos de prevenção de carrapatos seguros e eficazes para animais de estimação.
  • Ficar no centro de trilhas ao andar em grama alta, bosques ou arbustos.

Desfrutar do ar livre é possível desde que uma pessoa tome medidas ativas para encontrar carrapatos e removê-los rapidamente. Depois de estar ao ar livre, recomenda-se o seguinte:

  • Verifique cuidadosamente se há marcas na pele.Áreas principais para carrapatos a esconder incluem o couro cabeludo, orelhas, linha fina, axilas, virilha e umbigo. Verifique as orelhas, axilas, virilha e patas de animais de estimação.
  • Chuveiro dentro de 2 horas de entrar. Isso pode lavar os carrapatos que não estão conectados. Lave todas as roupas e seque em alta temperatura por 1 hora para matar carrapatos.
  • Remova todos os carrapatos anexados imediatamente. Quanto mais cedo um carrapato é removido, menor a chance de contrair uma doença transmitida por carrapatos. Use uma pinça para agarrar o carrapato o mais próximo possível da pele. Puxe-o para fora lentamente e limpe a área com um desinfetante para a pele. Procure atendimento médico se o carrapato não for removido completamente. Não aplique vaselina ou aqueça no corpo do carrapato para removê-lo.
  • Fique atento a quaisquer sinais de doença nos dias e semanas seguintes, especialmente febre e sintomas semelhantes aos da gripe. Procure ajuda médica se esses sinais aparecerem.

Outlook

A febre maculosa das Montanhas Rochosas pode causar problemas de saúde a longo prazo e morte, especialmente em casos graves ou se o paciente não iniciar o tratamento com doxiciclina logo após os primeiros sinais da doença.

Uma infecção grave de RMSF pode causar sangramento ou coagulação nos vasos sanguíneos, o que pode danificar órgãos, incluindo o cérebro. Vasos sanguíneos danificados podem causar perda de circulação nas extremidades, como dedos das mãos e pés, levando à amputação.

Problemas neurológicos, como perda auditiva, fraqueza nas pernas, dormência, incontinência urinária ou intestinal, e problemas de linguagem também foram relatados.

Pessoas que contraem um caso mais leve de RMSF e que recebem tratamento rápido geralmente se recuperam completamente dentro de algumas semanas ou meses.

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