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O que há para saber sobre a espondilose cervical?

Espondilose cervical é uma condição que causa deterioração das vértebras, discos e ligamentos no pescoço ou na coluna cervical.

É também conhecida como artrite do pescoço, osteoartrite cervical ou osteoartrite degenerativa.

A coluna cervical é o nome dado às sete pequenas vértebras que formam o pescoço. Eles começam na base do crânio. Na espondilose cervical, as bordas das vértebras freqüentemente desenvolvem esporões ósseos chamados osteófitos. Com o tempo, os discos ficam mais finos e sua capacidade de absorver o choque é perdida, aumentando o risco de sintomas.

Articulações do pescoço inchadas, chamadas articulações facetárias, podem pressionar ou apertar as raízes nervosas próximas ou a própria medula espinhal. Isso pode causar formigamento ou sensação de “alfinetes e agulhas” nas extremidades e às vezes até dor nos membros. Em alguns casos, pode haver perda de sentimento e coordenação. Alguns pacientes podem experimentar dificuldades de locomoção.

É normal que as pessoas experimentem mudanças degenerativas à medida que envelhecem. A Academia Americana de Cirurgiões Ortopédicos (AAOS) estima que quase 50% das pessoas começam a experimentar discos desgastados após atingir a meia-idade.

A espondilose cervical não costuma causar sintomas, mas algumas pessoas sentem dor. Os AAOS acrescentam que mais de 65% das pessoas com mais de 65 anos vivem com espondilose cervical.

Fatos rápidos sobre espondilose cervical

  • Quase 65 por cento das pessoas com idade acima de 65 anos vivem com espondilose cervical, mas nem todas as pessoas com a condição experimentam dor.
  • Há uma variedade de exercícios de alongamento do pescoço que podem ajudar a aliviar a rigidez e a dor.
  • Relaxantes musculares, injeções de esteróides e fisioterapia podem ajudar a aliviar os sintomas e, em casos graves, opções cirúrgicas também estão disponíveis.
  • Os sintomas podem incluir fraqueza e dor. Em casos graves, o disco pode pressionar um nervo e causar perda de consciência e problemas de mobilidade.

Exercícios

Fisioterapia sendo realizada pelo terapeuta esportivo no pescoço do homem maduro.

Uma pessoa pode aliviar os sintomas da espondilose cervical com alguns exercícios simples no pescoço.

Estiramento do pescoço

  1. Mantenha seu corpo reto.
  2. Empurre o queixo para a frente de uma maneira que estique a garganta.
  3. Suavemente tensione os músculos do pescoço.
  4. Segure isso por 5 segundos.
  5. Volte sua cabeça para a posição central.
  6. Empurre a cabeça para trás com o queixo erguido e segure por 5 segundos.
  7. Execute 5 repetições.

Inclinação do pescoço

  1. Incline a cabeça para frente para que o queixo toque o peito.
  2. Suavemente tensione os músculos do pescoço.
  3. Segure isso por 5 segundos.
  4. Volte a cabeça para uma posição neutra.
  5. Execute 5 repetições.

Inclinação do pescoço (lado a lado)

  1. Incline a cabeça para baixo em direção ao ombro, levando com a orelha.
  2. Suavemente tensione os músculos do pescoço.
  3. Segure isso por 5 segundos.
  4. Volte sua cabeça para o centro e repita no outro ombro.
  5. Execute 5 repetições.

Volta do pescoço

  1. Vire a cabeça para um lado até ficar confortável, certificando-se de manter o queixo a uma altura nivelada.
  2. Tense os músculos do pescoço por 5 segundos.
  3. Volte a cabeça para uma posição central.
  4. Repita no lado oposto.
  5. Repita este exercício 5 vezes em cada lado.

Embora esses exercícios possam ser eficazes, eles não curam a espondilose cervical. Eles podem ajudar a moderar o impacto da condição e aliviar a dor ou sentimentos de rigidez.

Tratamento

Na maioria dos casos, a espondilose cervical é sem sintomas. Quando os sintomas ocorrem, eles tendem a se resolver com o tempo, muitas vezes sem tratamento. No entanto, existem tratamentos disponíveis que podem ajudar a reduzir os sintomas que ocorrem.

Os relaxantes musculares são úteis se o paciente tiver espasmos no pescoço, nos quais os músculos do pescoço se contraem repentinamente. Ciclobenzaprina ou um relaxante muscular similar podem ser prescritos.

Amitriptilina é uma droga normalmente usada para tratar a depressão, mas às vezes é prescrita para dor implacável que não respondeu a outros tratamentos. A gabapentina também pode ser prescrita.

Uma injeção de esteróides no pescoço pode ajudar com dores muito fortes.

Exemplos de injeções de esteróides incluem uma injeção de ponto de gatilho que pode ser feita em um consultório médico, uma injeção de articulação facetária ou uma injeção de esteróide epidural cervical (ESI). Um ESI deve ser realizado sob fluoroscopia, com a ajuda de um raio-x.

Fisioterapia também pode ajudar a aliviar os sintomas.

Cirurgia

Em alguns casos, os sintomas de dor e rigidez continuam a piorar e podem ocorrer problemas nervosos.

Em alguns casos, a cirurgia pode ser oferecida para tratar a dor no pescoço que se irradia para baixo do braço e persiste, ou se houver perda de sensibilidade, fraqueza muscular ou perda da função intestinal ou da bexiga.

Se os resultados da RM mostrarem que há compressão ou pressão da raiz nervosa na medula espinhal, conhecida como mielopatia, o paciente pode se beneficiar da cirurgia.

O cirurgião pode remover alguns osteófitos, ou partes salientes do osso, e possivelmente também partes de um disco para tirar a pressão da raiz nervosa espinhal ou da medula espinhal.

Outro tipo de cirurgia é a fusão cervical. Isso reduzirá a pressão nas articulações das raízes e na medula espinhal.

Sintomas

[dor de pescoço]

Na maioria dos casos, os pacientes apenas sentem dor no pescoço e alguma rigidez, e ocasionalmente podem ter dor de cabeça.

A dor no pescoço pode se espalhar do pescoço até os ombros, braços e mãos e a base do crânio. A dor pode piorar quando a cabeça é movida.

A rigidez do pescoço é mais comum após um longo período de inatividade, por exemplo, depois de dormir.

Dores de cabeça tendem a começar na parte de trás da cabeça e, em seguida, gradualmente, passar para a metade superior da frente. O cérebro pode ser afetado se os vasos sanguíneos forem comprimidos, pois isso pode afetar o suprimento de sangue para o cérebro. Isso pode resultar em tontura e até em apagões.

Outros problemas menos frequentes podem incluir a perda da função intestinal ou da bexiga e dificuldades de coordenação. Braços e pernas podem ficar fracos e pode haver falta de destreza. Algumas pessoas podem ter disfagia ou dificuldade para engolir, se os ossos pressionarem contra o esôfago.

Remédios caseiros

Ao lado dos exercícios, há passos que podem ser dados em casa para aliviar os sintomas se a espondilose cervical se tornar dolorosa.

A maioria das pessoas pode usar medicamentos sem receita médica (OTC) que não precisam de receita médica. Os antiinflamatórios não-esteróides (AINEs), como o ibuprofeno ou o naproxeno, podem ajudar. Os acetaminofenos, como o Tylenol, também podem ajudar.

Pacientes com asma, doença hepática, doença renal, doença cardíaca, hipertensão ou história de problemas estomacais não devem tomar AINEs. Para dor severa, o médico pode prescrever medicação de alívio da dor diferente.

Outras opções incluem:

  • Exercício regular: isso pode ajudar a acelerar o tempo de recuperação de crises de dor.
  • Uma compressa aquecida ou bolsa fria: Isso pode proporcionar alívio da dor quando os músculos do pescoço ficam doloridos.
  • Um colar de pescoço macio: Estes podem aliviar temporariamente a dor quando usados ​​por curtos períodos. No entanto, o uso prolongado não é recomendado, pois pode enfraquecer os músculos do pescoço.

Esses remédios só podem funcionar para casos menos graves. Pessoas com dor severa no pescoço devem consultar um médico.

Causas

Espondilose cervical ocorre devido a degeneração a longo prazo e desgaste da coluna cervical. Uma lesão anterior no pescoço também pode levar à condição.

Algumas atividades de longo prazo podem aumentar o risco de desenvolver espondilose cervical, como transportar cargas pesadas, praticar artes marciais ou ser um dançarino ou ginasta profissional.

Alguns pesquisadores dizem que poderia haver uma causa genética, porque houve casos da doença ocorrendo em famílias.

A condição geralmente aparece em homens e mulheres com mais de 40 anos de idade e progride à medida que a pessoa envelhece. Os homens geralmente desenvolvem-na mais cedo do que as mulheres.

Fumar também pode aumentar o risco de desenvolver espondilose cervical.

Diagnóstico

[Pescoço e cabeça de ressonância magnética]

Se uma pessoa com mais de 40 anos procurar aconselhamento médico sobre dor ou rigidez no pescoço, um médico suspeitará normalmente de espondilose cervical.

Vários testes podem ajudar a diagnosticar a condição.

Exame físico

O médico pode pedir ao indivíduo para mover a cabeça para os lados para verificar a amplitude de movimento. O paciente também pode ser solicitado a mover a cabeça para frente, levando o queixo para baixo até o peito.

Os reflexos serão testados nas mãos e pés. O médico pode verificar a marcha e a postura, solicitando a uma pessoa com suspeita de espondilose cervical uma curta distância.

Força e sensação nas extremidades superior e inferior também serão testadas.

Imagens digitalizadas

Um raio-x pode revelar qualquer dano físico à coluna, e se há algum esporão ósseo.

Se o paciente tiver dor severa e irradiada no braço que não melhore, um exame de ressonância magnética pode ser usado para observar as raízes nervosas, pois pode haver uma hérnia de disco. Um exame de ressonância magnética também pode ajudar a decidir se a cirurgia é necessária e se a localização do problema específico está localizada.

Um mielograma pode ser realizado. Neste teste, um corante colorido é injetado na coluna. Este corante mostra em exames de imagem, como raios-x.

Uma tomografia computadorizada pode ajudar a avaliar a estrutura óssea da coluna cervical.

Os estudos de eletromiografia (EMG) e de condução nervosa (NCS) são freqüentemente usados ​​para avaliar os músculos e nervos específicos que podem estar envolvidos.

Prevenção

A espondilose cervical não pode ser prevenida, mas os sintomas relacionados a ela podem ser controlados.

Por exemplo, um especialista em ergonomia pode ajustar a estação de trabalho de uma pessoa para minimizar o estresse repetitivo no pescoço.

Não fumar, fazer exercícios com sensibilidade e alongamentos regulares são formas de evitar sintomas.

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