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O que há para saber sobre a doença inflamatória intestinal?

A doença inflamatória intestinal é um termo abrangente para várias condições de longo prazo que envolvem inflamação do trato digestivo ou do intestino.

Segundo a Fundação Crohn e Colite, a doença inflamatória intestinal (DII) afeta até 1,6 milhão de americanos. A maioria dessas pessoas é diagnosticada antes dos 30 anos.

IBD é freqüentemente confundido com síndrome do intestino irritável (IBS), mas as duas condições são diferentes. IBD é uma condição mais grave, que pode levar a uma série de complicações, incluindo danos ao intestino e desnutrição.

Tipos de IBD

[Mulher segura o estômago com as duas mãos]

Os dois principais tipos de DII são colite ulcerativa e doença de Crohn.

Colite ulcerativa

Esta condição, que pode afetar até 907.000 pessoas americanas, causa inflamação do intestino grosso (cólon). Existem diferentes classes de colite ulcerativa dependendo da sua localização e gravidade:

  • Proctite ulcerativa: A inflamação está confinada ao reto. Esta tende a ser a forma mais branda de colite ulcerativa.
  • Colite Universal ou pancolite: Inflamação afeta todo o cólon.
  • Proctosigmoidite: Inflamação afeta o reto e extremidade inferior do cólon.
  • Colite distal: A inflamação se estende desde o reto até o cólon esquerdo.
  • Colite ulcerativa grave aguda: Forma rara que afeta todo o cólon e causa sintomas graves e dor.

Doença de Crohn

A doença de Crohn pode afetar qualquer parte do trato digestivo – da boca ao ânus – embora as áreas mais comumente afetadas sejam a parte final do intestino delgado e do cólon.

A doença de Crohn pode afetar até 780.000 americanos. A doença pode ocorrer em qualquer idade, mas é mais comum entre 15 e 35 anos.

Enquanto colite ulcerativa e doença de Crohn são as duas principais formas de DII clássica, outros tipos incluem colite linfocítica e colite colagenosa. Se os médicos são incapazes de distinguir entre os dois principais tipos de IBD, a condição é classificada como colite indeterminada.

Causas

Não se sabe o que causa IBD, mas muitos especialistas acreditam que vários fatores podem ter um papel:

  • Função imune: IBD pode resultar quando uma resposta anormal do sistema imunológico a bactérias, vírus ou partículas de alimentos, desencadeia uma reação inflamatória no intestino.
  • Genética: Links foram descobertos entre IBD e certas mutações genéticas. Até 20 por cento das pessoas com colite ulcerativa têm um parente próximo com DII, mas nenhum padrão específico para a hereditariedade foi estabelecido.
  • Bactérias ou vírus: a pesquisa ligou tanto os enterovírus quanto a doença de Crohn.
  • Ambiental: Fatores como tabagismo, contraceptivos orais, dieta, amamentação, vacinas, antibióticos e outros têm sido investigados como causas potenciais.

Fatores de risco

Vários fatores de risco também foram identificados no início do DII, incluindo:

  • Idade: a maioria das pessoas é diagnosticada antes dos 30 anos.
  • Etnia: Caucasianos e judeus Ashkenazi estão em maior risco do que outros.
  • Genética: Pessoas com um parente próximo com IBD estão em maior risco.
  • Localização: As pessoas que vivem em áreas urbanas e em países industrializados são mais propensas a serem diagnosticadas com DII.
  • Medicamentos: O uso de certos medicamentos, como a isotretinoína ou medicamentos anti-inflamatórios não esteróides, pode aumentar o risco.
  • Tabagismo: Fumantes correm maior risco de desenvolver a doença de Crohn, embora a colite ulcerativa acometa principalmente não-fumantes.

Sintomas

Os sintomas variam de acordo com a localização e gravidade da doença, bem como com o tipo de doença. Os seguintes sintomas são comuns aos dois tipos de DII:

[O homem senta no vaso sanitário com as mãos cerradas]

  • sangue nas fezes
  • diarréia
  • fadiga
  • febre
  • falta de apetite
  • náusea
  • movimentos intestinais dolorosos ou difíceis
  • pus ou muco nas fezes
  • dor de estômago e cólicas
  • vômito
  • perda de peso

A DII também pode estar associada a sintomas que parecem não estar relacionados ao sistema digestivo, como:

  • artrite
  • aftas na boca
  • inflamação dos olhos
  • doença de pele

As crianças com DII também podem experimentar um crescimento deficiente.

Aqueles com DII podem experimentar períodos em que os sintomas pioram – chamados de crises ou recaídas – e períodos com pouco ou nenhum sintoma, conhecido como remissão. Os flares variam em número, intensidade e duração.

O objetivo do tratamento é trazer a DII em remissão e mantê-la pelo maior tempo possível.

Complicações

Uma série de complicações está associada à DII, algumas das quais podem ser fatais. As complicações possíveis da doença de Crohn incluem:

  • obstrução intestinal
  • Cancer de colo
  • fístulas, túneis anormais no intestino
  • desnutrição

Possíveis complicações da colite ulcerativa incluem:

  • Cancer de colo
  • colite fulminante, onde as contrações normais da parede intestinal param temporariamente
  • um buraco ou lágrima no cólon
  • Estrias ou estreitamento do cólon
  • megacólon tóxico, onde o inchaço e o gás retido podem levar à ruptura do cólon, septicemia e choque

Diagnóstico

Para diagnosticar IBD, o médico terá um histórico médico completo antes de solicitar um ou mais testes diagnósticos. Os tipos de testes utilizados incluem:

  • amostra de fezes
  • exames de sangue para testar anemia ou infecção
  • Radiografias, se houver suspeita de uma complicação grave
  • Tomografia computadorizada
  • Exames de ressonância magnética, para detectar fístulas no intestino delgado ou na região anal

Procedimentos endoscópicos também podem ser usados. Uma sonda flexível com uma câmera conectada é inserida através do ânus. Esses procedimentos ajudam a descobrir danos intestinais e permitem que o médico leve uma pequena amostra de tecido para examinar. Os tipos de procedimentos endoscópicos normalmente usados ​​incluem:

  • colonoscopia – para examinar o cólon inteiro
  • sigmoidoscopia flexível – para examinar a última seção do cólon
  • endoscopia digestiva alta – para examinar o tubo de alimentação, o estômago e a primeira parte do intestino delgado

Uma cápsula endoscópica é outra opção. Este procedimento requer que uma pessoa engula uma cápsula que tenha uma câmera no interior, o que permite a um médico examinar o intestino delgado.

Tratamento

Não há cura para o IBD. O objetivo do tratamento é reduzir os sintomas, alcançar e manter a remissão e evitar complicações associadas. Os tratamentos disponíveis mais comuns são medicamentos e cirurgia.

Medicação

Os médicos podem prescrever medicamentos, começando com os mais leves primeiro e trabalhando para tratamentos mais agressivos.

  • Drogas antiinflamatórias: as medicações 5-ASA são tipicamente a primeira linha de defesa contra os sintomas da DII. Eles reduzem a inflamação no intestino e podem ajudar a alcançar e manter a remissão.
  • Corticosteróides: Esteróides anti-inflamatórios de ação rápida que podem ser prescritos se a classe de antiinflamatórios não for eficaz. Eles são usados ​​apenas para tratar chamas e não devem ser usados ​​a longo prazo.
  • Supressores imunológicos: atuam impedindo que o sistema imunológico ataque as células intestinais, levando a uma redução da inflamação. Eles podem levar até 3 meses para entrar em vigor e causar vários efeitos colaterais, como aumento da suscetibilidade à infecção.
  • Terapias biológicas: Anticorpos dirigidos a certas substâncias responsáveis ​​pela inflamação no corpo.

Além disso, outros medicamentos recomendados para pessoas com DII podem incluir:

  • antibióticos
  • drogas antidiarréicas
  • laxantes
  • suplementos vitamínicos e minerais, para casos de deficiência nutricional associada ao DII

Cirurgia

Em alguns casos, a cirurgia pode ser necessária para tratar sintomas e complicações da DII. A cirurgia pode ser recomendada para alargar um intestino estreito ou remover fístulas.

As pessoas que sofrem de colite ulcerativa podem ser submetidas a cirurgia para remover o cólon e o reto. Aqueles com doença de Crohn podem ter cirurgia para remover certas partes do intestino.

Gestão

Certos fatores dietéticos e de estilo de vida são considerados agravantes para os sintomas da DII. Fazer mudanças positivas nessas áreas pode ajudar a controlar os sintomas, reduzir as crises e até mesmo manter a remissão.

Dieta

[Diário alimentar com frutas e legumes]

Medidas dietéticas que podem ser benéficas para aqueles com IBD incluem:

  • manter um diário alimentar para rastrear se certos sintomas estão associados a certos alimentos
  • limitando a ingestão de produtos lácteos
  • limitando a ingestão de alimentos ricos em gordura
  • limitar ou evitar alimentos condimentados, cafeína e álcool
  • limitar alimentos ricos em fibras, particularmente se o estreitamento do intestino for um problema
  • comer pequenas refeições frequentes em vez de várias grandes
  • bebendo muita água
  • tomar suplementos vitamínicos e minerais para prevenir deficiências

Estresse

Muitas pessoas com DII dizem que experimentam sintomas mais graves durante períodos estressantes. Aprender a gerenciar o estresse pode ajudar a reduzir o número e a gravidade desses tipos de surtos.

Técnicas de gerenciamento de estresse incluem exercícios, meditação, exercícios respiratórios, relaxamento muscular progressivo e envolvimento em hobbies e outras atividades agradáveis.

Fumar

Fumar foi mostrado para afetar negativamente aqueles com doença de Crohn. Não apenas fumar é um fator de risco para o desenvolvimento da doença, mas também piora os sintomas.

Algumas pesquisas sugeriram que fumar pode realmente beneficiar aqueles com colite ulcerativa, mas os riscos para a saúde associados ao tabagismo superam os benefícios.

Suporte emocional

IBD pode ter um efeito emocional sobre aqueles com a condição, especialmente em casos graves. Portanto, é importante ter uma boa rede de suporte entre familiares e amigos.

Pessoas com DII podem pensar em se juntar a um grupo de apoio a DII ou participar de sessões de aconselhamento, que podem ser benéficas.

Prevenção

Como a causa exata do IBD ainda não é conhecida, é difícil saber qual a melhor forma de preveni-lo.

Os fatores genéticos associados à DII estão além do controle de uma pessoa, mas é possível reduzir o risco por meio de uma dieta saudável, parar de fumar e se exercitar regularmente.

Outlook

Embora não exista cura para a DII, ela pode ser tratada com intervenções médicas e mudanças no estilo de vida.

Com tratamento eficaz, aproximadamente 50% dos pacientes com doença de Crohn estarão em remissão ou apresentarão sintomas leves nos próximos 5 anos. Cerca de 45% das pessoas em remissão não terão uma recaída no próximo ano.

Em qualquer ano, 48% dos pacientes com colite ulcerativa estão em remissão e 30% apresentam sintomas leves. Quanto mais tempo alguém permanece em remissão, menor a probabilidade de sofrer um surto no ano seguinte.

A morte por DII ou suas complicações é incomum. Pessoas com doença de Crohn têm apenas uma taxa de mortalidade geral ligeiramente maior do que a população geral. Aqueles com colite ulcerativa leve a moderada não apresentam um risco maior.

Se as pessoas experimentarem alguma alteração persistente nos hábitos intestinais ou quaisquer outros sintomas de DII, devem consultar seu médico.

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