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O que há para saber sobre a doença de Lyme

A doença de Lyme, ou borreliose, é uma condição potencialmente fatal que é transmitida aos seres humanos por carrapatos de pernas pretas.

O carrapato infecta a pessoa com a bactéria

No início, uma erupção pode aparecer. Isso pode desaparecer sem tratamento, mas com o tempo, a pessoa pode desenvolver problemas nas articulações, no coração e no sistema nervoso.

A doença de Lyme é a doença infecciosa transmitida por carraças mais comum nos Estados Unidos (EUA). Os carrapatos captam as bactérias quando picam ratos ou veados que a carregam.

Foi relatado pela primeira vez em 1977 em uma cidade chamada Old Lyme, CT.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) registraram 25.435 casos confirmados de doença de Lyme e 9.616 casos prováveis ​​em 2015, uma incidência de 8,9 casos em cada 100.000 pessoas.

O maior número foi na Pensilvânia, com 7.351 casos confirmados. A Nova Inglaterra, os estados do meio do Atlântico e o alto Centro-Oeste são mais propensos a carrapatos que podem disseminar a doença de Lyme.

Fatos rápidos sobre a doença de Lyme

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a doença de Lyme. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • A doença de Lyme é a doença mais comum transmitida por carrapatos nos EUA.
  • A doença só pode ser transmitida através das picadas de certos tipos de carrapatos.
  • Um sintoma comum da doença de Lyme é uma erupção eritema-migrans.
  • Sem tratamento efetivo, os sintomas desaparecem, mas sintomas mais graves podem surgir semanas, meses ou anos depois.

Sintomas

Um eritema migratório (EM) deve ser relatado a um médico, pois pode indicar a doença de Lyme.

Os sinais e sintomas iniciais da doença de Lyme costumam ser muito leves. Algumas pessoas podem não notar nenhum sintoma ou podem pensar que estão com gripe.

Após a fase inicial, outros sintomas se desenvolvem. Os sintomas podem desaparecer, mas a doença pode afetar o corpo de outras maneiras, anos depois.

Estágio 1: Doença de Lyme precoce

O eritema migratório (EM) é uma erupção cutânea que aparece frequentemente na fase inicial da doença de Lyme, de 3 a 30 dias após a infecção, ou 7 dias em média.

EM afeta 70 a 80 por cento das pessoas que estão infectadas.

A erupção:

  • tipicamente começa como uma pequena área vermelha que se expande por vários dias, para atingir um diâmetro de 12 polegadas ou 30 centímetros
  • pode perder sua cor no centro, dando uma aparência de olho de boi
  • geralmente começa no local da picada do carrapato, mas pode aparecer em outro lugar como a propagação de bactérias
  • não é doloroso ou com coceira, mas pode se sentir quente ao toque

A erupção pode ser menos evidente na pele mais escura.

Estágio 2: Doença de Lyme disseminada precocemente

A erupção desaparece após cerca de 4 semanas, mesmo sem tratamento, mas outros sintomas podem surgir dias a meses depois de serem picados.

Esses incluem:

  • meningite, ou inflamação do cérebro e da medula espinhal, levando a dores de cabeça e um torcicolo
  • erupções adicionais
  • febre e calafrios
  • gânglios linfáticos inchados
  • fadiga
  • dor nos tendões, músculos, articulações e ossos, especialmente nas grandes articulações
  • palpitações cardíacas ou batimento cardíaco irregular
  • paralisia facial ou perda de tônus ​​muscular em um ou ambos os lados do rosto
  • tontura e falta de ar
  • dor no nervo e dores de tiros, dormência ou formigamento nas mãos ou pés

Estes sintomas podem desaparecer sem tratamento dentro de algumas semanas ou meses, mas, com o tempo, a pessoa pode experimentar outras complicações.

Qualquer pessoa que possa ter a doença de Lyme deve procurar ajuda médica imediatamente. O tratamento precoce é mais eficaz.

Estágio 3: Doença de Lyme disseminada tardia

Também conhecida como doença tardia de Lyme, este pode ser o primeiro sinal de doença em algumas pessoas.

Os sintomas podem surgir semanas, meses e até anos após a infecção inicial se um paciente não tiver recebido tratamento ou se o tratamento com antibiótico não tiver sido totalmente eficaz.

Em alguns pacientes, esse pode ser o primeiro sinal de doença.

Pode envolver problemas com o sistema nervoso e o coração.

A pessoa pode ter:

  • Dificuldade de concentração
  • problemas de sono e visão
  • perda de memória
  • dormência, dor e formigueiro
  • arritmia cardíaca
  • dor nas articulações
  • paralisia dos músculos da face

Cerca de 60 por cento dos pacientes não tratados experimentam surtos recorrentes de artrite com inchaço das articulações graves, especialmente nas grandes articulações.

Síndrome da doença de Lyme pós-tratamento

Mesmo após o tratamento, algumas pessoas podem experimentar a síndrome da doença de Lyme pós-tratamento, por vezes referida como doença de Lyme crônica.

Isso envolve sintomas inespecíficos, como fadiga e dor nas articulações, que podem persistir por meses após o tratamento.

É pouco provável que os antibióticos ajudem, por isso o tratamento visa aliviar os sintomas, por exemplo, através de medicamentos de repouso e anti-inflamatórios.

Os sintomas devem resolver a tempo.

Transmissão

Nos E.U.A., a bactéria causadora da doença de Lyme, entra nos seres humanos através da picada de um carrapato de perna preta infectada, seja ou.

Reconhecer o aspecto de um carrapato pode ajudar a prevenir picadas de carrapatos. A doença de Lyme e outras doenças podem ser transmitidas por carrapatos.

O carrapato adulto ou a ninfa jovem perfura um pequeno orifício na pele e insere seus aparelhos bucais na abertura, fixando-se ao hospedeiro.

Os carrapatos tendem a se prender a áreas do corpo humano difíceis de ver, como o couro cabeludo, as axilas e a virilha.

Geralmente, o carrapato deve permanecer ligado por pelo menos 36 a 48 horas antes de transmitir a bactéria para um humano.

Como resultado, o risco de contrair a doença de Lyme de um carrapato, mesmo onde os carrapatos são predominantes, é entre 1,2 e 1,4%.

A maioria das pessoas se livra dos adultos maiores antes que eles tenham tempo de transmitir a bactéria, portanto infecções humanas tendem a ocorrer como resultado de mordidas de ninfas pouco visíveis.

A transmissão de pessoa para pessoa é possível?

A disseminação da doença de Lyme não pode se espalhar entre os seres humanos, por exemplo, tocando, beijando ou contato sexual.

Cães e gatos podem ter a doença de Lyme, mas não podem infectar humanos. Não houve casos documentados de alguém que contrai a doença de Lyme ao comer carne de veado.

A doença de Lyme não pode ser transmitida pelo ar, comida ou água.

Piolhos, mosquitos, pulgas ou moscas não transmitem.

Gravidez e aleitamento

Alguns pequenos estudos ligaram a doença de Lyme na gravidez a defeitos congênitos ou morte fetal, mas não houve pesquisa suficiente para concluir que a doença de Lyme afeta negativamente a gravidez.

Não há relatos de transmissão por meio da amamentação.

Uma mulher que precisa de tratamento para a doença de Lyme durante a gravidez receberá um tipo diferente de tratamento antibiótico do que o habitual.

Diagnóstico

Idealmente, o tratamento deve ocorrer assim que a erupção EM aparecer.

Se uma pessoa esteve em uma área onde a doença de Lyme é comum, e eles têm sintomas, o tratamento pode começar mesmo sem um exame de sangue.

Isso ocorre porque os anticorpos para as bactérias levam de 2 a 6 semanas para aparecer em exames de sangue, então um exame de sangue feito dentro de um mês de infecção pode dar um resultado falso.

As pessoas devem informar ao médico imediatamente se elas:

  • morar em uma área de alto risco
  • tem sintomas que podem indicar a doença de Lyme
  • foram recentemente expostos a carrapatos

Se a doença de Lyme em estágio inicial não for tratada, há um sério risco de sintomas mais graves mais tarde, mesmo anos depois.

Pacientes com inchaço nas articulações ou sintomas neurológicos podem ser aconselhados a fazer um teste de PCR (reação em cadeia da polimerase) para verificar se há DNA bacteriano. O fluido é retirado da articulação infectada ou da coluna, em uma punção lombar.

Tratamento

Durante os estágios iniciais da doença de Lyme, o tratamento com medicação antibiótica geralmente resulta em uma recuperação rápida e completa.

Nos estágios posteriores, especialmente se a pessoa tem artrite e condições neurológicas, antibióticos intravenosos ou injeções de antibióticos, serão necessários.

Mesmo após o término do tratamento, os pacientes ainda podem testar positivo para anticorpos, mas isso não significa necessariamente que eles ainda tenham a doença de Lyme.

Prevenção

A incidência da doença de Lyme parece estar a aumentar nos EUA.

A National Science Foundation sugere que isso pode ser devido à fragmentação da floresta, já que fragmentos menores da floresta parecem conter mais carrapatos.

Pequenas manchas de floresta são comuns em cidades e áreas suburbanas e rurais. Eles são um habitat popular para ratos de patas brancas, porque há menos predadores.

Ratos de patas brancas são os principais portadores da bactéria que causa a doença de Lyme. Quando os carrapatos de perna preta se alimentam dos ratos, eles podem passar as bactérias.

A melhor maneira de prevenir a doença de Lyme é evitar picadas de carrapatos.

Algumas maneiras de fazer isso são:

À medida que o carrapato é alimentado, ele pode se tornar ingurgitado. Saber o caminho certo para remover um carrapato pode ajudar a evitar mais problemas.

  • fique atento aos sintomas
  • Esteja ciente do risco, especialmente se estiver morando ou visitando a Nova Inglaterra, os estados do Meio-Oeste ou do Meio-Atlântico.
  • usar repelente na pele, roupas e equipamento de caminhada ou acampamento
  • tratar animais de estimação com tratamento anti-carrapato
  • verifique o seu corpo, engrenagem, roupas e animais de estimação para carrapatos depois de passar o tempo ao ar livre
  • chuveiro depois de chegar do lado de fora
  • roupas secas a alta temperatura para matar carrapatos
  • pedir controle de pragas para aconselhamento sobre como proteger o seu quintal
  • desencorajar veados por esgrima seu quintal
  • remova os carrapatos rápida e corretamente e tire uma foto no caso de precisar mostrar a um médico

Ao verificar o corpo, o CDC sugere procurar carrapatos nos seguintes locais:

  • debaixo dos braços e atrás dos joelhos
  • dentro e ao redor das orelhas
  • no umbigo
  • na cabeça e no cabelo do corpo
  • entre as pernas
  • ao redor da cintura

Se um carrapato estiver preso à pele por menos de 24 horas, é improvável que ele transmita a doença de Lyme.

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