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O que há para saber sobre a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é um distúrbio neurológico no qual a morte das células cerebrais causa perda de memória e declínio cognitivo.

É o tipo mais comum de demência, responsável por 60 a 80 por cento dos casos de demência nos Estados Unidos.

Em 2013, 6,8 milhões de pessoas nos EUA foram diagnosticadas com demência. Destes, 5 milhões tinham diagnóstico de Alzheimer. Em 2050, espera-se que os números dobrem.

A doença de Alzheimer é uma doença neurodegenerativa. No início, os sintomas são leves, mas se tornam mais graves com o tempo.

Fatos rápidos sobre a doença de Alzheimer

  • A doença de Alzheimer é o tipo mais comum de demência.
  • Isso acontece quando placas contendo beta-amilóide se formam no cérebro.
  • À medida que os sintomas pioram, torna-se mais difícil para as pessoas lembrar de eventos recentes, raciocinar e reconhecer pessoas que conhecem.
  • Eventualmente, uma pessoa com Alzheimer provavelmente necessitará de assistência em tempo integral.

Sintomas

Ajuda de Alzheimer

Para receber um diagnóstico de Alzheimer, a pessoa deve ter experimentado um declínio na função cognitiva ou comportamental e desempenho em comparação com a forma como eles eram anteriormente. Esse declínio deve interferir em sua capacidade de funcionar no trabalho ou em atividades usuais.

O declínio cognitivo deve ser visto em pelo menos duas das cinco áreas de sintomas listadas abaixo:

1. Reduzida capacidade de absorver e lembrar de novas informações, o que pode levar, por exemplo, a:

  • perguntas repetitivas ou conversas
  • extravio de pertences pessoais
  • esquecendo eventos ou compromissos
  • se perdendo em uma rota familiar

2. Deficiências no raciocínio, tarefas complexas e julgamento, por exemplo:

  • baixa compreensão dos riscos de segurança
  • incapacidade de gerenciar finanças
  • baixa capacidade de decisão
  • incapacidade de planejar atividades complexas ou sequenciais

3. Habilidades visuoespaciais prejudicadas que não são, por exemplo, devido a problemas de visão. Estes poderiam ser:

  • incapacidade de reconhecer rostos ou objetos comuns ou encontrar objetos na visão direta
  • incapacidade de usar ferramentas simples, por exemplo, para orientar as roupas para o corpo

4. Fala, leitura e escrita prejudicadas, por exemplo:

  • dificuldade em pensar em palavras comuns enquanto fala, hesitações
  • erros de fala, ortografia e escrita

5. Mudanças na personalidade e comportamento, por exemplo:

  • mudanças de humor fora do caráter, incluindo agitação, apatia, retraimento social ou falta de interesse, motivação ou iniciativa
  • perda de empatia
  • comportamento compulsivo, obsessivo ou socialmente inaceitável

Se o número e a gravidade dos sintomas confirmarem demência, os seguintes fatores podem confirmar a doença de Alzheimer.

  • um início gradual, ao longo de meses a anos, em vez de horas ou dias
  • uma acentuada piora do nível normal de cognição do indivíduo em áreas específicas

Se os sintomas começarem ou piorarem ao longo de horas ou dias, você deve procurar atendimento médico imediato, pois isso pode indicar uma doença aguda.

A doença de Alzheimer é mais provável quando a perda de memória é um sintoma proeminente, especialmente na área da aprendizagem e da recuperação de novas informações.

Problemas de linguagem também podem ser um sintoma inicial importante, por exemplo, lutando para encontrar as palavras certas.

Se déficits visuoespaciais são mais proeminentes, estes incluem:

  • incapacidade de reconhecer objetos e rostos
  • dificuldade em compreender partes separadas de uma cena de uma só vez
  • dificuldade em ler texto, conhecido como alexia

Os défices mais proeminentes na disfunção executiva estariam relacionados com raciocínio, julgamento e resolução de problemas.

Outros sinais precoces

Em 2016, pesquisadores publicaram descobertas sugerindo que uma mudança no senso de humor pode ser um sinal precoce da doença de Alzheimer.

Pesquisas recentes sugerem que as características da doença de Alzheimer, como as lesões cerebrais, podem já estar presentes na meia-idade, embora os sintomas da doença não apareçam até anos mais tarde.

Doença de Alzheimer de início precoce

A doença de Alzheimer familiar de início precoce pode afetar pessoas mais jovens com histórico familiar da doença, tipicamente entre as idades de 30 e 60 anos.

É responsável por menos de 5% de todos os casos de Alzheimer.

Estágios

A progressão da doença de Alzheimer pode ser dividida em três etapas principais:

  • pré-clínico, antes de aparecerem os sintomas
  • comprometimento cognitivo leve, quando os sintomas são leves
  • demência

Além disso, a Associação de Alzheimer descreve sete etapas ao longo de um contínuo de declínio cognitivo, com base na gravidade dos sintomas.

A escala varia de um estado sem prejuízo, através de declínio leve e moderado, eventualmente atingindo “um declínio muito severo”.

Um diagnóstico geralmente não fica claro até o estágio quatro, descrito como “Alzheimer leve ou em estágio inicial”.

Alzheimer versus demência

Demência é um termo abrangente para uma gama de condições que envolvem uma perda do funcionamento cognitivo.

A doença de Alzheimer é o tipo mais comum de demência. Envolve placas e emaranhados que se formam no cérebro. Os sintomas começam gradualmente e são mais propensos a incluir um declínio na função cognitiva e capacidade de linguagem.

Outros tipos de demência incluem a doença de Huntington, a doença de Parkinson e a doença de Creutzfeldt-Jakob. As pessoas podem ter mais de um tipo de demência.

Diagnóstico

Não existe um teste único para a doença de Alzheimer, por isso os médicos examinarão os sinais e sintomas, farão um histórico médico e descartarão outras condições antes de fazer um diagnóstico.

Eles também podem verificar a função neurológica da pessoa, por exemplo, testando seu equilíbrio, sentidos e reflexos.

Outras avaliações podem incluir um exame de sangue ou urina, uma tomografia computadorizada (TC) ou ressonância magnética do cérebro, e rastreamento para depressão.

Às vezes, os sintomas da demência estão relacionados a um distúrbio hereditário, como a doença de Huntington, por isso testes genéticos podem ser feitos.

Depois de descartar outras possíveis condições, o médico realizará testes cognitivos e de memória, para avaliar a capacidade da pessoa de pensar e lembrar.

Avaliação cognitiva

Para confirmar o diagnóstico da doença de Alzheimer, o seguinte deve estar presente e ser suficientemente severo para afetar as atividades diárias:

  • perda gradual de memória
  • comprometimento cognitivo progressivo

Perguntas que podem ser solicitadas para testar habilidades cognitivas incluem:

mulher olhando confuso

  • Qual a sua idade?
  • Qual é a hora, para a hora mais próxima?
  • O que é o ano?
  • Qual é o nome do hospital ou cidade em que estamos?
  • Você consegue reconhecer duas pessoas, por exemplo, o médico, a enfermeira ou o cuidador?
  • Qual a sua data de nascimento?
  • Em que ano aconteceu (um evento histórico conhecido)?
  • Nomeie o presidente.
  • Contagem regressiva de 20 para 1
  • Repita um endereço no final do teste que eu lhe darei agora (por exemplo, “42 West Street”)

Várias ferramentas de avaliação estão disponíveis para avaliar a função cognitiva.

Teste genético

Em alguns casos, o teste genético pode ser apropriado.

Um gene conhecido como APOE-e4 está associado a maiores chances de pessoas com mais de 55 anos de idade desenvolverem a doença de Alzheimer.

Usar este teste cedo pode indicar a probabilidade de alguém ter ou desenvolver a doença. No entanto, o teste é controverso e os resultados não são totalmente confiáveis.

No futuro, testes biológicos emergentes podem tornar possível a avaliação de biomarcadores em pessoas que podem estar em risco de doença de Alzheimer.

Tratamento

Não há cura conhecida para a doença de Alzheimer. A morte das células cerebrais não pode ser revertida.

No entanto, existem intervenções terapêuticas que podem facilitar a vida das pessoas com a doença.

De acordo com a Associação de Alzheimer, os seguintes são elementos importantes do cuidado da demência:

  • gestão eficaz de quaisquer condições que ocorram ao lado do Alzheimer
  • atividades e programas de creches
  • envolvimento de grupos e serviços de apoio

Terapia medicamentosa

Nenhuma droga modificadora da doença está disponível para a doença de Alzheimer, mas algumas opções podem reduzir os sintomas e ajudar a melhorar a qualidade de vida.

Os inibidores de colinesterase aprovados para alívio sintomático nos EUA incluem:

  • Donepezilo (Aricept)
  • Rivastigmina (Exelon)
  • Tacrina (Cognex)

Um tipo diferente de droga, a memantina (Namenda), um antagonista do receptor NMDA, também pode ser usado, isoladamente ou em combinação com um inibidor de colinesterase.

Outra terapia

A necessidade de cuidados de qualidade de vida torna-se mais importante à medida que a pessoa se torna menos capaz de viver de forma independente.

Os resultados de um estudo com ratos, publicado na revista Nature, sugeriram em 2016 que pode um dia ser possível restaurar memórias para pessoas com Alzheimer precoce.

Causas e fatores de risco

Como todos os tipos de demência, a doença de Alzheimer é causada pela morte das células cerebrais. É uma doença neurodegenerativa, o que significa que há morte progressiva das células cerebrais que acontece ao longo do tempo.

Em uma pessoa com Alzheimer, o tecido tem menos e menos células nervosas e conexões.

As autópsias mostraram que o tecido nervoso no cérebro de uma pessoa com Alzheimer tem pequenos depósitos, conhecidos como placas e emaranhados, que se acumulam no tecido.

As placas são encontradas entre as células cerebrais moribundas, e são feitas de uma proteína conhecida como beta-amilóide.

Os emaranhados ocorrem dentro das células nervosas e são feitos de outra proteína, chamada tau.

Os pesquisadores não entendem completamente porque essas mudanças ocorrem. Acredita-se que vários fatores diferentes estejam envolvidos.

A Associação de Alzheimer produziu uma jornada de 16 slides que visualiza o que acontece no processo de desenvolvimento da doença de Alzheimer. Você pode acessá-lo aqui.

Fatores de risco

Fatores de risco inevitáveis ​​para o desenvolvimento da condição incluem:

  • envelhecimento
  • uma história familiar de Alzheimer
  • carregando certos genes

Fatores modificáveis ​​que podem ajudar a prevenir o mal de Alzheimer incluem:

  • fazendo exercício regular
  • manter um sistema cardiovascular saudável
  • Gerenciando o risco de doença cardiovascular, diabetes, obesidade, tabagismo e hipertensão arterial
  • seguindo uma dieta variada e saudável
  • participação na aprendizagem ao longo da vida e na formação cognitiva

Alguns estudos sugerem que permanecer mentalmente e socialmente envolvido pode reduzir o risco de Alzheimer.

Fatores que aumentam o risco incluem:

  • submetidos a lesões cerebrais traumáticas graves ou repetidas (TCE)
  • exposição a alguns contaminantes ambientais, como metais tóxicos, pesticidas e produtos químicos industriais

Para reduzir o risco de demência relacionada ao TCE, é importante usar sempre um cinto de segurança quando viaja de carro, tomar precauções ao praticar esportes de contato e seguir instruções e orientações de saúde para garantir descanso e recuperação suficientes caso ocorra uma lesão .

Um TBI moderado parece duplicar o risco de ter demência, enquanto um TCE grave aumenta 4,5 vezes.

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