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O que há para saber sobre a doença da radiação?

A radiação é usada na medicina, para gerar eletricidade, para fazer com que os alimentos durem mais, para esterilizar equipamentos, para datações de carbono de achados arqueológicos e muitas outras razões.

A radiação ionizante acontece quando o núcleo atômico de um átomo instável decai e começa a liberar partículas ionizantes.

Quando essas partículas entram em contato com material orgânico, como tecido humano, elas os danificarão se os níveis estiverem altos o suficiente, em um curto período de tempo. Isso pode levar a queimaduras, problemas no sangue, sistema gastrointestinal, sistema cardiovascular e nervoso central, câncer e, às vezes, morte.

A radiação é normalmente gerenciada com segurança, mas seu uso também acarreta um risco.

Se um acidente acontecer, por exemplo, o terremoto em Fukushima, no Japão, em 2011, ou a explosão em Chernobyl, na Ucrânia, em 1986, a radiação pode se tornar perigosa.

Fatos rápidos sobre a doença da radiação:

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a doença da radiação. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • A radiação está ao nosso redor e é usada com segurança em muitas aplicações.
  • Os acidentes nucleares, o ambiente de trabalho e alguns tratamentos médicos podem ser fontes de envenenamento por radiação.
  • Dependendo da dose, os efeitos da radiação podem ser leves ou potencialmente fatais.
  • Não há cura, mas as barreiras podem impedir a exposição e alguns medicamentos podem remover alguma radiação do corpo.
  • Qualquer pessoa que acredite ter sido exposta à radiação deve procurar atendimento médico o mais rápido possível.

O que é doença de radiação?

A radiação tem muitos usos, mas pode ser perigosa se não for gerenciada corretamente.

O envenenamento por radiação acontece quando uma substância radioativa emite partículas que entram no corpo de uma pessoa e causam danos. Substâncias radioativas diferentes possuem características diferentes. Eles podem prejudicar e ajudar as pessoas de diferentes maneiras, e algumas são mais perigosas do que outras.

Normalmente, a radiação ocorre em um ambiente seguro. Seja ou não perigoso, depende de:

  • como é usado
  • quão forte é
  • quantas vezes uma pessoa é exposta
  • que tipo de exposição ocorre
  • quanto tempo dura a exposição

Uma dose de radiação de um único raio-x não é normalmente prejudicial. No entanto, as partes do corpo que não estão sendo radiografadas serão protegidas com um avental de chumbo para evitar exposição desnecessária.

O técnico, enquanto isso, sairá da sala quando tirar a foto. Enquanto uma pequena dose não é perigosa, pequenas doses repetidas podem ser.

É improvável que uma dose súbita, baixa e baixa de radiação cause um problema, mas doses prolongadas, intensas ou repetidas podem ser. Quando a radiação danifica as células, é irreversível. Quanto mais uma pessoa é exposta, maior o risco de problemas de saúde.

Quanta radiação é perigosa?

A dosagem de radiação pode ser medida de várias maneiras. Algumas das unidades usadas são Grays, Sieverts, rems e rads. Eles são usados ​​de maneira semelhante, mas 0,1 rad é equivalente a 100 Gray.

  • Abaixo de 30 rads: sintomas leves ocorrerão no sangue
  • De 30 a 200 rads: a pessoa pode adoecer.
  • De 200 a 1.000 rads: a pessoa pode ficar seriamente doente.
  • Mais de 1.000 rads: Isso será fatal.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), doença por radiação ou síndrome de radiação aguda (ARS) é diagnosticada quando:

  • Uma pessoa recebe mais de 70 rads de uma fonte fora de seu corpo
  • A dose afeta todo o corpo, ou a maior parte, e é capaz de penetrar nos órgãos internos
  • A dose é recebida em pouco tempo, geralmente em poucos minutos

Uma pessoa que experimenta uma explosão atômica receberá duas doses de radiação, uma durante a explosão e outra de precipitação, quando partículas radioativas flutuam após a explosão.

Sintomas

A doença da radiação pode ser aguda, ocorrendo logo após a exposição, ou crônica, quando os sintomas aparecem ao longo do tempo ou após algum tempo, possivelmente anos depois.

Os sinais e sintomas de envenenamento por radiação aguda são:

  • vômitos, diarréia e náusea
  • perda de apetite
  • mal-estar ou mal-estar
  • dor de cabeça
  • batimento cardíaco acelerado

Os sintomas dependem da dose e se é uma dose única ou repetida.

Uma dose tão baixa quanto 30 rads pode levar a:

  • perda de glóbulos brancos
  • nausea e vomito
  • dores de cabeça

Uma dose de dose de 300 rads pode resultar em:

  • perda de cabelo temporária
  • dano às células nervosas
  • danificar as células que revestem o trato digestivo

Estágios da doença da radiação

Os sintomas de envenenamento por radiação grave normalmente passam por quatro estágios.

Estágio Prodômico: Náusea, vômito e diarréia, com duração de alguns minutos a vários dias

Estágio latente: os sintomas parecem desaparecer e a pessoa parece recuperar

Fase manifesta: Dependendo do tipo de exposição, isso pode envolver problemas com o sistema cardiovascular, gastrointestinal, hematopoiético e nervoso central (SNC).

Recuperação ou morte: Pode haver uma recuperação lenta, ou o envenenamento será fatal.

As células estaminais hematopoiéticas, ou células da medula óssea, são as células de que derivam todas as outras células sanguíneas.

Doses diferentes, efeitos diferentes

O risco de doença depende da dose. Doses muito baixas de radiação estão à nossa volta o tempo todo, e elas não têm nenhum efeito. Também depende da área do corpo que está exposta.

Se todo o corpo estiver exposto a, digamos, 1.000 rads em pouco tempo, isso pode ser fatal. No entanto, doses muito maiores podem ser aplicadas a uma pequena área do corpo com menor risco.

Depois de uma dose leve, a pessoa pode sentir sintomas por apenas algumas horas ou dias. No entanto, uma dose repetida ou até mesmo uma dose relativamente baixa, que produza poucos ou nenhum sintoma visível em torno do momento da exposição, pode causar problemas mais tarde.

Uma pessoa que é exposta a 3.000 rads experimentará náuseas e vômitos, e eles podem experimentar confusão e perda de consciência em poucas horas. Tremores e convulsões ocorrerão 5 a 6 horas após a exposição. Dentro de 3 dias, haverá coma e morte.

As pessoas que experimentam doses repetidas, ou que parecem recuperar, podem ter efeitos a longo prazo.

Esses incluem:

  • uma perda de glóbulos brancos, tornando mais difícil para o corpo combater a infecção
  • redução de plaquetas, aumentando o risco de sangramento interno ou externo
  • problemas de fertilidade, incluindo perda de menstruação e redução da libido
  • alterações na função renal, o que pode levar a anemia, pressão alta e outros problemas dentro de alguns meses

Também pode haver vermelhidão da pele, catarata e problemas cardíacos.

A exposição localizada pode levar a alterações na pele, perda de cabelo e possivelmente câncer de pele.

A exposição a certas partes do corpo é mais perigosa do que outras, por exemplo, os intestinos.

Os efeitos da radiação são cumulativos. Danos às células são irreversíveis.

Fontes

A exposição à radiação pode resultar da exposição no local de trabalho ou de um acidente industrial, radioterapia ou mesmo envenenamento deliberado, como no caso do ex-espião russo Alexander Litvinenko, que foi assassinado em Londres pelo polônio 210 colocado em seu chá. No entanto, isso é extremamente raro.

A tomografia computadorizada só deve ser realizada quando necessário, pois expõe a pessoa a mais radiação do que é habitual na vida cotidiana.

A maioria das pessoas está exposta a uma média de cerca de 0,62 rads, ou 620 Grey a cada ano.

Metade disso vem do radônio no ar, da Terra e dos raios cósmicos. A outra metade vem de fontes médicas, comerciais e industriais. Espalhe por um ano, isso não é significativo em termos de saúde.

Os níveis de radiação de um raio X não são altos, mas ocorrem em um momento.

  • Uma radiografia de tórax dá o equivalente a 10 dias de exposição à radiação
  • A mamografia dá o equivalente a 7 semanas de exposição normal
  • PET ou CT usado como parte da medicina nuclear expõe uma pessoa ao equivalente a 8 anos de radiação
  • Uma tomografia computadorizada do abdome e da pelve dá o equivalente a 3 anos de exposição normal

A medicina nuclear é usada para direcionar a tireóide em pessoas com distúrbios da tireóide. Outros tipos de tratamento médico incluem radioterapia para câncer.

Viver a uma altitude mais alta, por exemplo, no planalto do Novo México e Colorado, aumenta a exposição, assim como a viagem em um avião. O gás do rádon nas residências também contribui.

A comida também contém pequenas quantidades de radiação. A comida e a água que bebemos são responsáveis ​​pela exposição a cerca de 0,03 rads em um ano.

As muitas atividades que podem expor as pessoas a fontes de radiação incluem:

  • assistindo televisão
  • voando em um avião
  • passando por um scanner de segurança
  • usando um microondas ou celular

Os fumantes têm uma exposição maior do que os não fumantes, pois o tabaco contém uma substância que pode se decompor e tornar-se polônio 210.

Os astronautas têm a maior exposição de qualquer um. Eles podem ser expostos a 25 rads em uma missão do Ônibus Espacial.

Protecção

Danos por radiação são irreversíveis. Uma vez que as células estejam danificadas, elas não se reparam. Até agora, não há como a medicina fazer isso, então é importante que alguém que tenha sido exposto procure ajuda médica o mais rápido possível.

Possíveis tratamentos incluem:

  • Removendo todas as roupas,
  • Enxaguando com água e sabão.
  • Uso de iodeto de potássio (KI) para bloquear a captação da tireóide se uma pessoa inala ou ingere muito radioiodo
  • O azul da Prússia, dado em cápsulas, pode capturar o césio e o tálio nos intestinos e impedi-los de serem absorvidos. Isso permite que eles percorram o sistema digestivo e deixem o corpo em movimentos intestinais.
  • Filgrastim, ou Neupogen, estimula o crescimento de glóbulos brancos. Isso pode ajudar se a radiação afetou a medula óssea.

Dependendo da exposição, a radiação pode afetar todo o corpo. Para problemas cardiovasculares, intestinais e outros, o tratamento terá como alvo os sintomas.

Reduzindo a exposição à radiação

Dicas para reduzir a exposição desnecessária à radiação incluem:

  • manter-se afastado do sol por volta do meio-dia e usar protetor solar ou usar roupas que cubram a pele
  • certificando-se de que qualquer tomografia computadorizada e raios-x são necessários, especialmente para crianças
  • avisar o médico se você está ou pode estar grávida antes de fazer uma radiografia, PET ou tomografia computadorizada

Não é possível ou necessário evitar toda a exposição à radiação, e o risco imposto à saúde pela maioria das fontes é extremamente pequeno.

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