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O que há para saber sobre a doença da altitude?

A doença da altitude é um distúrbio causado por estar em altitude elevada, onde os níveis de oxigênio são baixos, sem se acostumar gradualmente ao aumento da altitude.

É também conhecida como doença aguda da montanha (AMS), doença da altitude, hipobaropatia, doença de Acosta, puna e soroche.

A condição ocorre em altitudes superiores a 8.000 pés (pés) ou 2.500 metros (m). Muitos resorts de esqui estão localizados a uma altitude de 8.000 pés.

Este artigo examinará as causas, os sintomas, o diagnóstico, o tratamento e a prevenção da doença da altitude, bem como a recuperação.

Fatos rápidos sobre doença de altitude

  • Em altitudes mais elevadas, o número de moléculas de oxigênio por respiração diminui.
  • Elevar-se a uma altitude elevada sem aclimatizar pode causar a acumulação de fluidos nos pulmões e no cérebro.
  • Os sintomas da doença da altitude incluem fraqueza, sonolência e falta de apetite.
  • As principais causas são subir muito rapidamente ou ficar nessa altura por muito tempo.
  • Existem vários tratamentos para a doença da altitude, mas o indivíduo deve primeiro descer lentamente.

Sintomas

Dor no peito

A gravidade dos sintomas depende de vários fatores, incluindo:

  • a idade, peso, pressão arterial e aptidão geral de um indivíduo
  • Quão rápido uma pessoa sobe para 8.000 pés
  • a quantidade de tempo gasto em uma alta altitude

O principal sintoma da doença de altitude é uma dor de cabeça. No entanto, este também é um dos sintomas da desidratação.

Para um diagnóstico preciso, o indivíduo precisa atingir pelo menos 8.000 pés e ter uma dor de cabeça. Eles também devem demonstrar um dos seguintes sinais e sintomas:

  • falta de apetite, náusea ou vômito
  • esgotamento ou fraqueza
  • tontura
  • insônia
  • comichão
  • falta de ar ao esforço
  • sentindo sonolento
  • mal-estar geral
  • inchaço das mãos, pés e rosto

Os seguintes sinais podem indicar uma apresentação mais grave de doença de altitude ou uma de suas complicações.

Fluido nos pulmões pode causar o seguinte:

  • uma tosse seca persistente, muitas vezes com expectoração rosada
  • febre
  • ofegante, mesmo enquanto descansava

Sinais de inchaço do cérebro incluem:

  • uma dor de cabeça persistente que não responde a analgésicos
  • marcha instável ou falta de jeito
  • vômito aumentado
  • perda gradual de consciência
  • dormência
  • tontura

Crônico vs. agudo

A doença crônica das montanhas, também conhecida como doença de Monge, se desenvolve após passar um tempo prolongado vivendo a uma altitude de mais de 3.000 m. O enjôo agudo da montanha é experimentado logo depois de subir muito rapidamente para uma grande altitude.

Causas

Par, escalar, montanha

A principal causa da doença da altitude é ascender a uma grande altura muito rapidamente. Subir muito alto e ficar lá por muito tempo também pode causar isso.

No nível do mar, a concentração atmosférica de oxigênio é de aproximadamente 21% e a pressão barométrica é de 760 milímetros de mercúrio (mmHg).

Altas altitudes não alteram a concentração de oxigênio atmosférico. No entanto, o número de moléculas de oxigênio por respiração diminui.

Com cerca de 18.000 pés (5.500 m), cada respiração contém aproximadamente metade do oxigênio encontrado no nível do mar.

A pessoa precisa respirar mais rápido para compensar o déficit de oxigênio, e o coração também precisa bater mais rápido. Mesmo respirando mais rápido aumenta os níveis de oxigênio no sangue, eles não atingem as concentrações do nível do mar.

Elevar-se a altitudes mais elevadas também pode fazer com que o fluido vaze de minúsculos vasos sangüíneos, resultando em um acúmulo de fluido potencialmente perigoso nos pulmões e no cérebro. Se um ser humano continua subindo para altitudes mais elevadas sem se aclimatar, existe um sério risco de doenças que ameaçam a vida.

O corpo humano precisa se adaptar à menor pressão do ar e diminuir os níveis de oxigênio. Uma progressão gradual é, portanto, necessária. Essa subida mais lenta é conhecida como aclimatação.

O corpo humano médio precisa de 1 a 3 dias para se aclimatar a uma mudança de altitude.

As pessoas que não gastam tempo suficiente aclimatando-se a uma nova altitude antes de progredir ainda mais têm o maior risco de desenvolver doenças na altitude.

Com menos oxigênio no sangue, o coração e os pulmões precisam trabalhar mais. Isso aumenta o pulso e a taxa de respiração. Mais glóbulos vermelhos são produzidos para permitir que o corpo carregue mais oxigênio. O corpo responde a uma mudança de altitude, alterando o nível de acidez no sangue, a pressão do pulmão, os níveis de eletrólitos e o equilíbrio de fluidos e sais.

A doença crônica da montanha parece ter um elo genético. Estudos descobriram que dois genes, ANP32D e SENP1, são mais comuns em pessoas que sofrem de doença crônica nas montanhas.

Diagnóstico

Se uma pessoa subiu a uma altitude maior que 2.500 pés (762 m) e tem uma dor de cabeça, bem como pelo menos um dos sintomas acima, um diagnóstico preciso é bastante simples.

Qualquer um que desenvolva esses sintomas deve parar imediatamente de subir, ou até descer para um nível mais baixo e descansar até que os sintomas desapareçam completamente.

É importante reconhecer os sintomas, pois há poucos serviços médicos disponíveis enquanto você caminha por uma montanha.

Tratamento

Pessoas com sintomas muito leves podem continuar subindo, mas a um ritmo muito mais lento. É importante que os outros saibam do menor indício de sintomas.

Aqueles com sintomas mais graves devem:

  • descansar
  • consumir muitos líquidos
  • evite fumar

Existe um leque de opções para resolver a condição, incluindo:

Descendente: Mover-se para uma altitude menor é provavelmente a melhor ação a ser tomada se os sintomas se desenvolverem. As pessoas com sintomas moderados geralmente respondem bem se descerem apenas 1.000 pés (305 m) e permanecerem lá por 24 horas.Se o indivíduo com sintomas moderados permanecer nessa altitude mais baixa por alguns dias, seu corpo ficará aclimatado e eles poderão começar a subir novamente.

Pessoas com sintomas graves devem descer pelo menos 2.000 pés o mais rápido possível. Existe o risco de complicações graves ou potencialmente fatais. As pessoas cujos sintomas não melhoram depois de descer essa distância devem se mover mais abaixo na montanha até começarem a se sentir melhor.

Oxigênio puro: Dar oxigênio puro pode ajudar uma pessoa com problemas respiratórios graves causados ​​pela doença da altitude. Médicos em resorts de montanha geralmente fornecem esse tratamento.

Um saco de Gamow: Esta câmara hiperbárica de plástico portátil pode ser inflada com uma bomba de pé e é usada quando uma descida rápida não é possível. Pode reduzir a altitude efetiva em até 5.000 pés (1.500 m). É geralmente usado como uma ajuda para evacuar as pessoas com sintomas graves, não para tratá-las em alta altitude.

Analgésicos: acetaminofenos, como o Tylenol, podem ser tomados por dores de cabeça. O ibuprofeno, um medicamento anti-inflamatório, também pode ajudar.

Acetazolamida: Este medicamento corrige o desequilíbrio químico no sangue causado pela doença da altitude, bem como acelerar a taxa de respiração. Se a pessoa puder respirar mais rapidamente, seu corpo terá mais oxigênio, resultando no alívio de alguns sintomas, como náusea, tontura e dores de cabeça. Esta medicação pode causar alguns efeitos colaterais, incluindo alfinetes e agulhas no rosto, dedos das mãos e dos pés, além de micção excessiva e, em casos raros, visão turva.

Dexametasona: Este é um potente hormônio esteróide com qualidades que suprimem a atividade imunológica e a inflamação. É 20 a 30 vezes mais potente que a hidrocortisona e 4 a 5 vezes a força da prednisona, e reduz o inchaço do cérebro. As pessoas geralmente experimentam uma melhoria nos sintomas dentro de aproximadamente 6 horas. Este medicamento tem alguns efeitos colaterais possíveis, incluindo dor de estômago, depressão e euforia.

Nifedipina: é um bloqueador dos canais de cálcio diidropiridínico, comumente usado para o tratamento da pressão arterial elevada. É eficaz para tratar o acúmulo de líquido nos pulmões. Este medicamento reduz o estreitamento da artéria pulmonar, reduzindo o aperto no peito e facilitando a respiração. Como pode causar a queda súbita da pressão arterial, as pessoas são aconselhadas a não se levantar muito rapidamente após tomar este medicamento.

Complicações

Sintomas mais graves geralmente ocorrem em mais de 12.000 pés (3.600 m). A doença aguda da montanha pode progredir para edema pulmonar de alta altitude (EAPH) ou edema cerebral de alta altitude (HACE).

As duas principais complicações da doença de altitude são os edemas de alta altitude dos pulmões e do cérebro.

Edema cerebral em altitude elevada (HACE):

A falta de oxigênio faz com que o fluido vaze através de minúsculos vasos sanguíneos para o cérebro, o que leva ao inchaço. Normalmente, o HACE ocorre quando uma pessoa permanece em alta altitude por pelo menos uma semana.

Se não for tratada, existe um risco muito alto de morte. A pessoa afetada deve descer imediatamente pelo menos 2.000 pés (610 m).

Uma equipe de pesquisadores descobriu que exames de ressonância magnética demonstraram traços de sangramento no cérebro anos após o incidente inicial em muitos alpinistas com HACE.

O líder da equipe, Michael Knauth, MD, Ph.D., aconselha o seguinte:

“HACE é uma condição com risco de vida. Geralmente acontece em um ambiente hostil, onde nem a ajuda nem as ferramentas adequadas de diagnóstico estão disponíveis. Pensava-se previamente que o HACE não deixava vestígios nos cérebros dos sobreviventes. Nossos estudos mostram que isso não é Durante vários anos, micro-hemorragias ou micro-hemorragias são visíveis nos cérebros dos sobreviventes do HACE. “

Edema pulmonar em altitude elevada (HAPE):

O líquido se acumula nos pulmões, impedindo que o oxigênio entre na corrente sanguínea. Conforme o HAPE progride e os níveis de oxigênio no sangue diminuem, vários sintomas se desenvolvem, incluindo:

  • um tom azul na pele
  • dificuldades respiratórias
  • um peito apertado
  • uma tosse persistente com expectoração rosada
  • exaustão e fraqueza
  • confusão e desorientação

Se não tratada, esta complicação pode ser fatal.

De maneira semelhante ao HACE, o indivíduo afetado deve descer pelo menos 2.000 pés imediatamente.

Ambas as condições são incomuns, mas podem ocorrer se uma pessoa ascender a uma altitude muito alta muito rapidamente e permanecer ali.

Prevenção

Beba muita água

Se a subida ocorre em uma montanha remota, é importante estar preparado.

Precauções incluem:

  • Aclimatação: A melhor maneira de prevenir o mal da altitude é ascender gradualmente para que o corpo possa se aclimatar à mudança de altitude. Planeje com cuidado e garanta que qualquer viagem inclua tempo suficiente para a aclimatação. Certifique-se de que todos no grupo estejam totalmente aclimatados antes de subir ainda mais.
  • Pacotes de férias: Tome cuidado com pacotes de férias que prometem subir uma montanha em apenas alguns dias.
  • Fluidos: Consumir entre 4 a 6 litros de água por dia.
  • Comida: coma uma dieta altamente calórica enquanto estiver em alta altitude.
  • Dormir: a uma altitude de mais de 9.900 pés (2990 m), não ultrapasse mais de 985 pés (300 m) a cada noite. Em outras palavras, não durma mais de 985 pés acima do seu local de descanso na noite anterior. Mesmo que você suba mais do que isso durante o dia, desça antes de dormir, para que não fique mais do que 985 pés acima da noite anterior, quando for dormir.
  • Evite fumar: não fume.
  • Álcool: Não consuma bebidas alcoólicas.
  • Acetazolamida e dexametasona: Estes medicamentos podem ser usados ​​para prevenir a doença da altitude.
  • Sintomas moderados: Pessoas com sintomas moderados devem permanecer em sua altitude atual até que os sintomas sejam resolvidos completamente.
  • Outros medicamentos: Alguns medicamentos podem piorar os sintomas em altitudes elevadas ou ascendentes, incluindo tranqüilizantes e pílulas para dormir.

Se você gosta de escalar, não há necessidade de parar, desde que você tome as medidas preventivas corretas.

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