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O que há para saber sobre a deficiência de vitamina B-3?

A deficiência de vitamina B-3 pode interromper dezenas de processos no corpo e pode levar a uma doença chamada pelagra.

A vitamina B-3, também conhecida como niacina, desempenha um papel fundamental na saúde da pele, do sistema digestivo e mental e suporta as funções de mais de 200 enzimas no corpo.

A vitamina B-3 é uma combinação de dois produtos químicos: ácido nicotínico e nicotinamida. O corpo quebra esses produtos químicos para produzir dois produtos químicos adicionais: NAD e NADP.

NAD e NADP desempenham um papel em uma variedade de reações químicas dentro do corpo e também suportam o metabolismo celular. Assim, pessoas que não recebem quantidade suficiente de vitamina B-3 podem experimentar uma série de problemas e sintomas de saúde, que variam de pequenas a ameaçadoras à vida.

Fatos rápidos sobre vitamina B-3:

  • A vitamina B-3 é uma vitamina solúvel em água, o que significa que o corpo não pode armazená-la.
  • O corpo também não pode produzir vitamina B-3.
  • Carnes e alternativas à carne, como a soja, são as fontes mais ricas de vitamina B-3.
  • Pessoas com deficiência de vitamina B-3 normalmente precisam de suplementos de vitamina B-3.

Quanta vitamina B-3 precisamos?

Cereal de aveia em uma tigela de madeira e colher.

A ingestão diária recomendada varia de acordo com a idade, sexo, objetivos de saúde ou histórico de deficiência de vitamina B. O consumo de vitamina B-3 é medido em equivalentes de niacina (NE).

Para a maioria das pessoas, as seguintes diretrizes diárias de ingestão evitarão a deficiência de niacina:

  • bebês 0-6 meses: 2 NE
  • crianças de 7 a 12 meses: 4 NE
  • crianças 1-3 anos: 6 NE
  • crianças de 4 a 8 anos: 8 anos
  • crianças de 9 a 13 anos: 12 anos
  • crianças de 14 a 18 anos: 16 NE para meninos; 14 NE para meninas
  • adultos com 19 anos ou mais: 16 NE para homens; 14 NE para mulheres
  • mulheres grávidas: 18 NE
  • mulheres a amamentar: 17 NE

Fontes

Uma grande variedade de alimentos é rica em niacina. Algumas opções e seu conteúdo de niacina no NE são as seguintes:

  • Cogumelos Portobello: 6 NE por ½ xícara
  • batatas cozidas: 3-4 NE por batata de tamanho médio
  • 100 por cento de farelo de cereais: 3-6 NE por porção de 30 gramas
  • cereal torrado de gérmen de trigo: 4 NE por ¼ xícara
  • aveia cozida instantânea: 3-5 NE por ¾ xícara
  • queijo cottage: 5-6 NE por xícara
  • leite de soja: 3 NE por xícara
  • fígado: 10-17 NE por dose de 2 onças-onça (oz)
  • atum cozido ou enlatado: 10-20 NE por dose de 2 ½ oz
  • hambúrgueres de soja: 10 NE por dose de 2 ½-oz
  • sementes de abóbora: 8 NE por ¼ xícara
  • ervilhas de olhos pretos: 3 NE por ¾ xícara

Embora o corpo não possa produzir vitamina B-3, ele pode converter um aminoácido chamado triptofano em vitamina B-3. Alimentos ricos em triptofano, como peru e ovos, também contêm muita vitamina B-3, portanto, incluir esses alimentos na dieta também pode ajudar a prevenir a deficiência de vitamina B-3.

Sintomas de deficiência de vitamina B-3

Pele vermelha, inflamada e irritada no braço de uma pessoa.

A deficiência grave de vitamina B-3 causa uma condição chamada pelagra.

A pelagra afeta a pele, o sistema nervoso, o sistema digestivo e as membranas mucosas, como os olhos e o nariz.

Os sintomas da pelagra incluem:

  • Lesões simétricas em ambos os lados do corpo. As lesões são mais visíveis em pontos de pressão e em áreas da pele expostas ao sol. Algumas pessoas desenvolvem lesões que cobrem suas mãos ou pés inteiros.
  • Lesões em forma de borboleta no rosto, ou um “colar” de lesões ao redor do pescoço que se desenvolvem depois de passar algum tempo ao sol.
  • Dor, inchaço e irritação da boca ou outras membranas mucosas, como a vagina ou a uretra. Deficiência grave pode fazer com que a língua fique vermelha ou inche. Algumas pessoas desenvolvem feridas sob a língua ou nos lábios.
  • Dor e ardor na garganta, peito ou estômago.
  • Dor digestiva, como inchaço, vômito, náusea, diarréia e constipação. Algumas pessoas desenvolvem úlceras em seus intestinos que causam diarréia sanguinolenta.
  • Mudanças na personalidade e saúde mental, incluindo perda de contato com a realidade (psicose), confusão, problemas de memória, depressão e paranóia. Às vezes, esses sintomas podem ser diagnosticados incorretamente como doença mental.

Casos menos graves de deficiência de vitamina B-3 podem causar sintomas menos graves na pele, sistema nervoso, sistema digestivo ou membranas mucosas. Esses sintomas podem incluir:

  • pele irritada ou vermelha
  • dores de cabeça
  • fadiga
  • problemas digestivos inexplicáveis
  • problemas de humor, como ansiedade ou depressão
  • mudanças no pensamento ou a capacidade de se concentrar
  • tontura
  • circulação pobre

Alguns estudos também associam a ingestão de niacina a um risco aumentado de câncer, especialmente em mulheres. Mudanças na ingestão de niacina, seja a ingestão excessiva ou insuficiente, podem afetar a maneira como as células crescem, se alimentam e se reproduzem. Com o tempo, isso pode causar alterações celulares que levam ao câncer.

Causas

Existem dois tipos de deficiência de vitamina B-3:

Deficiência primária de vitamina B-3

A deficiência primária de vitamina B-3 ocorre quando uma pessoa não ingere quantidade suficiente de vitamina B-3 ou triptofano. As pessoas com acesso a alimentos saudáveis ​​que comem uma dieta variada não estão normalmente em risco de deficiência primária de vitamina B-3.

Nas regiões do mundo onde o milho, às vezes chamado de milho indiano, é uma parte importante da dieta, as pessoas podem não obter o suficiente B-3. Isso ocorre porque o corpo não pode absorver o B-3 no milho, a menos que tenha sido tratado com álcali.

Tortilhas são frequentemente tratadas com álcali, tornando-as uma boa fonte de vitamina B-3 para pessoas que comem dietas ricas em milho.

Deficiência secundária de vitamina B-3

A deficiência secundária de vitamina B-3 ocorre quando outra condição, como diarréia, doença de Hartnup, doença hepática ou alcoolismo, interfere na capacidade do organismo de absorver vitamina B-3.

Tratamento para deficiência de vitamina B-3

A mão do homem que guarda comprimidos do suplemento em sua mão.

As pessoas que estão preocupadas com uma pequena deficiência de vitamina B-3, mas que não apresentam sintomas significativos, podem tentar tratar a deficiência com mudanças na dieta.

Suplementos de vitamina B-3 podem causar inúmeros efeitos colaterais, incluindo

  • pressão sanguínea baixa
  • arritmia cardíaca
  • agravamento da doença hepática
  • problemas de vesícula biliar
  • gota

Pessoas com doença renal podem acumular muita niacina. Portanto, é imprudente tomar suplementos de vitamina B-3 sem a supervisão de um médico.

Quando a deficiência é grave o suficiente para causar pelagra, não basta comer mais vitamina B-3. Os médicos preferem tratar a deficiência de niacina com suplementos de nicotinamida.

Embora os efeitos colaterais sejam possíveis, a nicotinamida tem menor probabilidade de causar coceira ou queimação na pele. A dosagem ideal é de 250 a 500 miligramas por dia.

Quando ver um médico

Qualquer pessoa que tenha sintomas de deficiência de vitamina B-3 deve visitar seu médico. Testes de sangue e urina podem diagnosticar a deficiência de vitamina B-3.

Para pessoas que têm sintomas reveladores de pelagra, no entanto, um médico pode pular o teste e recomendar imediatamente suplementos.

Quando os sintomas são menos graves ou não são claros, um médico pode ter um histórico médico detalhado. Em alguns casos, os sintomas da deficiência de vitamina B-3 podem imitar outras deficiências, de modo que informações claras sobre a dieta e o estilo de vida de uma pessoa podem apoiar um diagnóstico preciso.

Outlook

A deficiência de vitamina B-3 é altamente tratável com atenção médica imediata. Não é, no entanto, algo para gerenciar em casa.

Muitas pessoas com deficiência de vitamina B-3 também apresentam outras deficiências. Isso pode ser por causa de uma dieta pobre ou dificuldade em absorver vitaminas. Alguém que tenha uma deficiência de vitamina B-3 pode precisar de mais testes para avaliar se eles também não têm outras vitaminas ou nutrientes vitais.

Algumas pessoas podem precisar fazer mudanças significativas na dieta e no estilo de vida.

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