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O que há para saber sobre a crepitação do joelho?

Não é incomum as pessoas ouvirem um barulho ou sentirem uma sensação de estalar, estalar ou estalar quando movem o joelho.

Essa sensação de rachar ou estalar, conhecida como crepitação, é geralmente causada pela captura de bolhas de ar nos tecidos do corpo. Isso pode acontecer no peito ou no joelho. No joelho, pode causar um som quando o joelho é estendido.

A crepitação do joelho pode acontecer em qualquer idade, mas é mais comum quando as pessoas envelhecem. Pode afetar um ou ambos os joelhos. O som pode ser audível para outras pessoas ou não.

O crepitação é muitas vezes inofensivo, mas se acontecer depois de um trauma ou se houver dor e inchaço, pode precisar de atenção médica.

Estrutura do joelho

Para entender como a crepitação afeta o joelho, vamos observar a estrutura da articulação do joelho.

Um diagrama do joelho humano.

O joelho é a maior articulação do corpo.

Os três ossos da articulação do joelho são o fêmur, a tíbia e a patela. A patela descansa em um sulco do osso da coxa, chamado de tróclea. Quando uma pessoa dobra ou endireita o joelho, a patela se move para frente e para trás dentro desse sulco.

Tecido macio fornece preenchimento e proteção.

Dois pedaços de cartilagem em forma de cunha entre o fêmur e a tíbia são chamados de menisco. Isso permite que os ossos deslizem suavemente um contra o outro.

A cartilagem é resistente e elástica, e ajuda a amortecer a articulação e mantê-la estável.

Há também uma fina camada de tecido chamada membrana sinovial que cobre as articulações e produz uma pequena quantidade de líquido sinovial, o que ajuda a lubrificar a cartilagem.

A parte inferior da rótula é forrada com cartilagem. Esta cartilagem “esfrega” contra o final do fêmur na área da tróclea e com desgaste anormal pode causar trituração (crepitação).

Causas

Existem várias causas de crepitação.

Na maioria dos casos, o som de estalo vem do ar que penetra no tecido mole, encontrando seu caminho para a área ao redor da articulação e causando pequenas bolhas no líquido sinovial.

Quando uma pessoa se dobra ou estica os joelhos, as bolhas podem estourar com um estalo ou estalidos. Embora possa parecer alarmante, isso é inofensivo.

No entanto, a crepitação também pode acontecer quando a cartilagem se esfrega na superfície articular ou em outros tecidos moles ao redor do joelho quando a articulação se move e quando a cartilagem se torna fina e se desgasta.

Neste caso, a atenção médica pode ser necessária.

Se houver dor quando o joelho se contrair ou pegar, pode ser porque o tecido cicatricial, uma ruptura do menisco ou um tendão está se movendo sobre um osso saliente dentro da articulação do joelho.

Dor ou inchaço podem ser um sinal de um problema mais sério, como síndrome da dor patelofemoral, cartilagem rompida ou outros tecidos moles, ou osteoartrite (OA).

Esses problemas podem precisar de atenção médica. Vamos olhá-los agora com mais detalhes.

Síndrome de dor patelofemoral

Quando a pressão entre a rótula e o fêmur é maior que o normal, a cartilagem na articulação pode começar a amolecer e a se desgastar, perdendo a suavidade e levando a uma condição denominada síndrome da dor patelofemoral (SLP) ou “joelho do corredor”.

Um homem está segurando o joelho em dor.

PFS pode ser causada por trauma ou uso excessivo, ou se uma parte do joelho da pessoa está mal alinhada. É uma fonte comum de dor no joelho em jovens e atletas.

Exercícios rigorosos como correr, agachar e subir escadas podem causar tensão na área entre o fêmur e a articulação do joelho.

Um aumento repentino na atividade física, como se exercitar com mais frequência, ou correr mais ou em terrenos mais acidentados do que o habitual, também pode causar isso.

Outro fator de risco para a crepitação relacionada à SLP é o traumatismo no joelho, por exemplo, devido a uma queda, ou bater o joelho no painel do carro em um acidente de trânsito.

O indivíduo pode experimentar crepitação ao subir escadas ou depois de se sentar por um longo tempo com os joelhos dobrados, assim como dor, inchaço, inchaço e rigidez.

A primeira linha de tratamento para essa condição inclui repouso, gelo, compressão e elevação, ou “ARROZ”. Medicação anti-inflamatória e exercícios de fisioterapia também podem aliviá-lo.

Caso contrário, splinting, cirurgia ou ambos podem ser necessários – por exemplo, para realinhar parte do joelho.

Para evitar esse problema, qualquer um que esteja se exercitando ou participando de esportes deve se certificar de que eles sempre usem técnicas, calçados e equipamentos apropriados, e certifique-se de aquecer antes de começar.

Cartilagem rasgada

Crepitação também pode ser um sinal de um menisco rasgado. Um menisco rasgado pode acontecer durante atividades esportivas, como quando o joelho está torcido. Também pode acontecer quando as pessoas envelhecem e o menisco se desgasta.

Os sintomas incluem inchaço, rigidez e dificuldade para estender o joelho.

A Academia Americana de Cirurgiões Ortopédicos (AAOS) explica que, quando as lágrimas do menisco, o indivíduo pode experimentar uma sensação de “estalo”. Normalmente, o joelho ainda pode ser usado, mas rigidez e inchaço podem aparecer nos próximos 2-3 dias.

Tal como acontece com a síndrome da dor patelofemoral, a primeira linha de tratamento é RICE e medicação anti-inflamatória. Às vezes, o reparo cirúrgico é necessário.

Osteoartrite

Crepitação acompanhada de dor pode ser um sinal precoce de osteoartrite (OA) do joelho. OA é normalmente um resultado do desgaste, e tende a se desenvolver e piorar com a idade.

Na OA, a cartilagem que cobre as extremidades dos ossos nas articulações gradualmente se desgasta. Os ossos se esfregam nessa superfície cada vez mais áspera, resultando em problemas de dor e mobilidade. É mais provável entre pessoas com obesidade ou lesão no passado.

Um estudo publicado na revista descobriu que mulheres entre 45 e 60 anos que tinham tanto crepitação quanto dor patelofemoral tinham 72% de chance de desenvolver OA, embora ainda não tivessem um diagnóstico de OA.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que 49,7% dos adultos com 65 anos ou mais viviam com artrite diagnosticada por médicos entre 2010-2012.

A intervenção precoce pode tornar possível explorar opções não cirúrgicas para retardar a progressão da OA, maximizar a mobilidade e melhorar a força da pessoa. Estes podem incluir modificações de estilo de vida, como perda de peso e exercício, medicação e fisioterapia.

À medida que a OA progride, o tratamento através de medicação ou mesmo a cirurgia de substituição do joelho pode ser necessário.

Crepitação após cirurgia

Uma pesquisa publicada mostra que até 18 por cento dos pacientes que têm artroplastia total de joelho (ATJ), ou artroplastia do joelho, terão crepitação, às vezes devido ao design e ao ajuste do novo joelho.

Esse tipo de crepitação tem sido descrito como “tipicamente benigno e autolimitado”, geralmente corrigindo-se sem intervenção.

No entanto, pacientes que apresentam problemas contínuos podem ser encaminhados para desbridamento, um procedimento cirúrgico menor para remover detritos ao redor da articulação.

Protecção

Para ajudar a proteger os joelhos, a Clínica Mayo sugere exercícios como caminhar, andar de bicicleta ou nadar para fortalecer o quadríceps, que são músculos na frente da coxa.

Uma mulher está esticando o joelho.

Quadríceps mais fortes podem diminuir a carga na articulação patelofemoral, reduzindo o risco de desgaste da cartilagem.

Outros exercícios podem ser realizados, alguns com pesos, mas os pacientes que estão preocupados com os joelhos devem consultar um médico antes de embarcar em um novo regime de exercícios.

Outras formas de proteger os joelhos, incluindo o uso de calçado adequado, o aquecimento antes do exercício e o alongamento posterior, e a manutenção de um peso corporal saudável para reduzir o stress nos joelhos.

Gerenciando crepitação

Se alguém estiver experimentando crepitação associada ao exercício, não pare de se exercitar, mas modifique o exercício.

  • Evite inclinações ou colinas se correr
  • Se estiver usando uma bicicleta, mantenha a tensão nos pedais baixa
  • Se levantar pesos usando seus quadríceps ou grupos musculares isquiotibiais, use pesos mais leves e faça mais repetições

Ao se exercitar, as pessoas devem sempre ouvir seu corpo. Se houver dor, eles devem parar. Sempre exercite com moderação e estique antes de se exercitar.

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