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O que há para saber sobre a constipação?

A constipação é uma condição do sistema digestivo onde um indivíduo tem fezes duras que são difíceis de expulsar. Na maioria dos casos, isso ocorre porque o cólon absorveu muita água do alimento que está no cólon.

Quanto mais lenta a comida se mover através do trato digestivo, mais água o cólon absorverá dela. Consequentemente, as fezes tornam-se secas e duras.

Quando isso acontece, esvaziar os intestinos pode se tornar muito doloroso.

Este artigo irá cobrir as principais causas da constipação e como ela pode ser tratada e evitada.

Fatos rápidos sobre constipação

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a constipação. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A constipação geralmente ocorre porque muita água é absorvida dos alimentos
  • As causas da constipação incluem inatividade física, certos medicamentos e envelhecimento
  • Alguns casos de constipação podem ser aliviados por mudanças no estilo de vida
  • Laxantes só devem ser usados ​​como último recurso

Sintomas

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Os principais sintomas da constipação são aumento da dificuldade e esforço ao passar as fezes.

Passar menos fezes do que o habitual pode ser um sinal de constipação.

Outros sintomas incluem:

  • dor de estômago
  • dores de estômago
  • sentindo-se inchado e nauseabundo
  • perdendo o apetite

Causas

A constipação acontece quando o cólon absorve muita água. Isso pode ocorrer se os músculos do cólon estiverem se contraindo lentamente ou mal, fazendo com que as fezes se movam devagar demais e percam mais água.

Estas são as causas mais comuns de constipação:

1) Falta de fibra na dieta

Pessoas cujas dietas incluem uma boa quantidade de fibras são significativamente menos propensas a sofrer de constipação.

É importante consumir alimentos ricos em fibras, como frutas, legumes e grãos integrais.

A fibra promove os movimentos intestinais e previne a constipação.

Alimentos que são pobres em fibras incluem alimentos ricos em gordura, como queijo, carne e ovos.

2) inatividade física

A constipação pode ocorrer se alguém se tornar fisicamente inativo demais. Este é especialmente o caso em adultos mais velhos.

Para os indivíduos que estão de cama há muito tempo, talvez por vários dias ou semanas, o risco de ter prisão de ventre aumenta significativamente. Especialistas não tem certeza do porquê. Alguns acreditam que a atividade física mantém o metabolismo alto, fazendo com que os processos no corpo aconteçam mais rapidamente.

Os adultos mais velhos tendem a ter uma vida mais sedentária em comparação com os mais jovens e, portanto, correm maior risco de constipação. Pessoas fisicamente ativas são muito menos propensas a se tornarem constipadas do que pessoas inativas.

3) Medicamentos

Os medicamentos mais comuns para causar constipação são:

  • drogas para dor narcótica (opioide), incluindo codeína (Tylenol), oxicodona (Percocet) e hidromorfona (Dilaudid)
  • antidepressivos incluindo amitriptilina (Elavil) e imipramina (Tofranil)
  • anticonvulsivantes incluindo suplementos de ferro com fenitoína (Dilantin) e carbamazepina (Tegretol)
  • drogas bloqueadoras dos canais de cálcio, incluindo diltiazem (Cardizem) e nifedipina (Procardia)
  • Antiácidos contendo alumínio, incluindo Amphojel e Basaljel
  • diuréticos incluindo clorotiazida (Diuril)

4) Leite

Algumas pessoas ficam com prisão de ventre quando consomem leite e laticínios.

5) síndrome do intestino irritável

Pessoas que sofrem de síndrome do intestino irritável (IBS) obtêm constipação com muito mais frequência, em comparação com o resto da população.

6) Gravidez

A gravidez traz mudanças hormonais que podem tornar a mulher mais suscetível à constipação. Além disso, o útero pode comprimir o intestino, diminuindo a passagem da comida.

7) Envelhecimento

À medida que a pessoa envelhece, o metabolismo diminui, resultando em menor atividade intestinal. Os músculos do trato digestivo não funcionam tão bem quanto costumavam.

8) Mudanças na rotina

Quando uma pessoa viaja, sua rotina normal muda. Isso pode afetar o sistema digestivo, que às vezes resulta em constipação. As refeições são consumidas em horários diferentes, ou uma pessoa pode ir para a cama, levantar-se e ir ao banheiro em horários diferentes. Todas essas mudanças podem aumentar o risco de constipação.

9) Uso excessivo de laxantes

Algumas pessoas acreditam que uma pessoa deve ir ao banheiro pelo menos uma vez por dia – isso não é verdade. No entanto, para garantir que isso aconteça, algumas pessoas se automedicam com laxantes.

Os laxantes são eficazes para ajudar nos movimentos intestinais. No entanto, usá-los regularmente permite que o corpo se acostume à sua ação e, gradualmente, a dose precisa aumentar para obter o mesmo efeito.

Os laxantes podem ser formadores de hábito. Quando uma pessoa se torna dependente deles, há um risco significativo de constipação quando eles são interrompidos.

10) Não ir ao banheiro quando necessário

Se os indivíduos ignorarem o desejo de evacuar, o desejo pode ir gradualmente até que o indivíduo não sinta mais a necessidade de ir. Quanto mais tempo atrasar, mais seco e mais duro as fezes se tornarão.

11) Não beber água suficiente

Se a constipação já estiver presente, beber mais líquidos pode não aliviá-la. No entanto, beber regularmente bastante água reduz o risco de constipação.

Muitos refrigerantes e bebidas contêm cafeína que pode causar desidratação e agravar a constipação. O álcool também desidrata o corpo e deve ser evitado por indivíduos com constipação ou muito suscetíveis à constipação.

12) Problemas com o cólon ou reto

Os tumores podem comprimir ou restringir as passagens e causar constipação. Além disso, tecido cicatricial, diverticulose e estreitamento anormal do cólon ou reto, conhecido como estenose colorretal.

Pessoas com doença de Hirschsprung são suscetíveis à constipação (um defeito congênito no qual algumas células nervosas estão ausentes no intestino grosso).

13) Algumas doenças e condições

Doenças que tendem a retardar o movimento das fezes através do cólon, reto ou ânus podem causar constipação.

Estes incluem o seguinte:

  • Distúrbios neurológicos: Esclerose Múltipla (EM), doença de Parkinson, acidente vascular cerebral, lesões na medula espinhal e pseudo-obstrução intestinal idiopática crônica podem levar à constipação.
  • Condições endócrinas e metabólicas: Uremia, diabetes, hipercalcemia, controle glicêmico inadequado e hipotireoidismo.
  • Doenças sistêmicas: São doenças que afetam vários órgãos e tecidos, ou afetam o corpo como um todo, incluem lúpus, esclerodermia, amiloidose.
  • Câncer: A constipação ocorre em pessoas com câncer, principalmente devido a analgésicos e quimioterapia. Além disso, se um tumor bloqueia ou aperta o sistema digestivo.

Tratamento

Na maioria dos casos, a constipação resolve-se sem qualquer tratamento ou risco para a saúde.

O tratamento da constipação recorrente pode incluir mudanças no estilo de vida, como fazer mais exercícios, comer mais fibras e beber mais água.

Normalmente, os laxantes tratam com sucesso a maioria dos casos de constipação – mas devem ser usados ​​com cuidado e somente quando necessário. Em casos mais difíceis, a pessoa pode precisar de um medicamento de prescrição.

É importante entender a causa da constipação – pode haver uma doença ou condição subjacente. Algumas pessoas com constipação recorrente usam um diário em que registram as evacuações, as características das fezes e outros fatores que podem ajudar tanto o médico como o paciente a elaborar o melhor tratamento.

Alguns gastroenterologistas comentam que há pessoas que não alocam tempo suficiente para sua defecação. Separe tempo suficiente para permitir que sua visita ao banheiro não seja tensa e ininterrupta, e não ignore o desejo de evacuar.

Laxantes OTC

Use esses laxantes apenas como último recurso:

  • Estimulantes: fazem com que os músculos do intestino se contraiam ritmicamente. Estes incluem Correctol, Dulcolax e Senokot.
  • Lubrificantes: Estes ajudam as fezes a descer o cólon mais facilmente. Estes incluem óleo mineral e frota.
  • Amaciadores de fezes: Estes umedecem as fezes. Amaciadores de fezes incluem Colace e Surfak.
  • Suplementos de fibra: Estes são talvez os laxantes mais seguros. Eles também são chamados de laxantes em massa. Eles incluem FiberCon, Metamucil, Konsyl, Serutan e Citrucel e devem ser tomados com muita água. Se você quiser comprar laxantes em massa, então há uma excelente seleção on-line com milhares de avaliações de clientes.
  • Osmóticos: Estes facilitam o movimento de fluidos através do cólon. Estes incluem Cephulac, Sorbitol e Miralax.
  • Laxantes salinos: Estes atraem água para o cólon e incluem leite de magnésia.
  • Ativadores de canal de cloreto: requerem prescrição e incluem lubiprostona (Amitiza).
  • Agonistas de 5-HT-4: Eles aumentam a secreção de fluido nos intestinos e aceleram a velocidade com que o alimento passa pelo cólon. Eles incluem Prucalopride.

Se a constipação não responder a qualquer tratamento, como último recurso, a cirurgia para remover parte do cólon pode ser realizada. No procedimento, o segmento do esfíncter anal ou reto que causa a constipação é removido.

Remédios naturais

Existem algumas maneiras de aliviar os sintomas da constipação sem usar medicação.

Esses incluem:

  • Aumentando o consumo de fibras: As pessoas com constipação devem ingerir entre 18 e 30 gramas (g) de fibras todos os dias. Frutas e vegetais frescos e cereais fortificados têm alto teor de fibra.
  • Beber água: consumir muita água pode ajudar a reidratar o corpo.
  • Agentes de volume: Adicionando estes à sua dieta pode ajudar a amolecer fezes e torná-los mais fáceis de passar. Exemplos de agentes de volume incluem farelo de trigo.
  • Exercício regular: isso pode ajudar a tornar os processos corporais mais regulares, incluindo a passagem de fezes.
  • Rotina: Ter um lugar e hora do dia onde você pode reservar um tempo para visitar o banheiro sem forçar um banquinho.
  • Evitar segurar nas fezes: Responder aos impulsos naturais do seu corpo para passar as fezes quando elas acontecem é a chave para reduzir o impacto da constipação.
  • Eleve os pés: coloque os pés numa plataforma curta, como um degrau, e certifique-se de que os joelhos estão acima do nível do quadril ao passar pelas fezes. Isso pode reduzir a constipação.
  • Remédios homeopáticos: Embora sua eficácia seja contestada, alguns estudos sugeriram que os tratamentos para a constipação oferecidos pelos médicos homeopatas podem ser bem-sucedidos. Estes incluem e

Fale com seu médico sobre o melhor curso de ação se os sintomas não estiverem respondendo aos remédios naturais ou caseiros.

Complicações

A constipação por si só pode ser desconfortável, mas não com risco de vida. No entanto, constipação grave pode evoluir para condições mais graves, incluindo:

  • sangramento retal após esforço contínuo para passar as fezes
  • fissura anal, ou uma pequena lágrima ao redor do ânus
  • hemorróidas ou vasos sanguíneos inchados e inflamados das veias do reto
  • impactação fecal, em que as fezes secas se acumulam no ânus e no reto, levando a uma obstrução no caminho que as fezes levariam para deixar o corpo

Lidar com a constipação antes de se tornar uma dessas condições pode evitar mais desconforto.

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