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O que faz o fígado?

O fígado é o maior órgão sólido e a maior glândula do corpo humano. Realiza mais de 500 tarefas essenciais.

Classificadas como parte do sistema digestivo, os papéis do fígado incluem a desintoxicação, a síntese de proteínas e a produção de substâncias químicas que ajudam a digerir os alimentos.

Este artigo abordará os principais papéis do fígado, como o fígado se regenera, o que acontece quando o fígado não funciona corretamente e como manter o fígado saudável.

Fatos rápidos sobre o fígado

  • O fígado é classificado como uma glândula.
  • Este órgão vital desempenha mais de 500 funções no corpo humano.
  • É o único órgão que pode se regenerar.
  • O fígado é o maior órgão sólido do corpo.
  • O abuso de álcool é uma das principais causas de problemas hepáticos no mundo industrializado.

Estrutura

o fígado

Pesando entre 3,17 e 3,66 libras (lb), ou entre 1,44 e 1,66 kg (kg), o fígado é marrom-avermelhado com uma textura emborrachada. Está situado acima e à esquerda do estômago e abaixo dos pulmões.

A pele é o único órgão mais pesado e maior que o fígado.

O fígado é aproximadamente triangular e consiste em dois lobos: um lobo direito maior e um lobo esquerdo menor. Os lóbulos são separados pelo ligamento falciforme, uma faixa de tecido que o mantém ancorado ao diafragma.

Uma camada de tecido fibroso chamada cápsula de Glisson cobre a parte externa do fígado. Esta cápsula é ainda coberta pelo peritônio, uma membrana que forma o revestimento da cavidade abdominal.

Isso ajuda a manter o fígado no lugar e protege contra danos físicos.

Veias de sangue

Ao contrário da maioria dos órgãos, o fígado tem duas principais fontes de sangue. A veia porta traz sangue rico em nutrientes do sistema digestivo, e a artéria hepática transporta sangue oxigenado do coração.

Os vasos sangüíneos se dividem em pequenos capilares, com cada um terminando em um lóbulo. Os lóbulos são as unidades funcionais do fígado e consistem em milhões de células chamadas hepatócitos.

O sangue é removido do fígado através de três veias hepáticas.

Funções

O fígado é classificado como uma glândula e está associado a muitas funções. É difícil dar um número preciso, pois o órgão ainda está sendo explorado, mas acredita-se que o fígado realiza 500 papéis distintos.

As principais funções do fígado incluem:

  • Produção de bile: A bile ajuda o intestino delgado a quebrar e absorver gorduras, colesterol e algumas vitaminas. A bile consiste em sais biliares, colesterol, bilirrubina, eletrólitos e água.
  • Absorvendo e metabolizando a bilirrubina: A bilirrubina é formada pela quebra da hemoglobina. O ferro liberado da hemoglobina é armazenado no fígado ou na medula óssea e usado para produzir a próxima geração de células sanguíneas.
  • Apoiar coágulos sanguíneos: A vitamina K é necessária para a criação de certos coagulantes que ajudam a coagular o sangue. A bile é essencial para a absorção de vitamina K e é criada no fígado. Se o fígado não produzir bile suficiente, os fatores de coagulação não podem ser produzidos.
  • Metabolização da gordura: A bilis quebra as gorduras e torna-as mais fáceis de digerir.
  • Metabolização de carboidratos: Os carboidratos são armazenados no fígado, onde são decompostos em glicose e sugados para a corrente sanguínea para manter os níveis normais de glicose. Eles são armazenados como glicogênio e liberados sempre que uma rápida explosão de energia é necessária.
  • Armazenamento de vitaminas e minerais: o fígado armazena as vitaminas A, D, E, K e B12. Mantém quantidades significativas dessas vitaminas armazenadas. Em alguns casos, vários anos de vitaminas são mantidos como um backup. O fígado armazena ferro da hemoglobina na forma de ferritina, pronta para fazer novos glóbulos vermelhos. O fígado também armazena e libera cobre.
  • Ajuda a metabolizar as proteínas: a bílis ajuda a quebrar as proteínas para a digestão.
  • Filtra o sangue: o fígado filtra e remove compostos do corpo, incluindo hormônios, como estrogênio e aldosterona, e compostos de fora do corpo, incluindo álcool e outras drogas.
  • Função imunológica: O fígado faz parte do sistema mononuclear fagocitário. Ele contém um grande número de células de Kupffer que estão envolvidas na atividade imunológica. Essas células destroem quaisquer agentes causadores de doenças que possam entrar no fígado através do intestino.
  • Produção de albumina: A albumina é a proteína mais comum no soro sanguíneo. Ele transporta ácidos graxos e hormônios esteróides para ajudar a manter a pressão correta e evitar o vazamento de vasos sanguíneos.
  • Síntese do angiotensinogênio: Este hormônio aumenta a pressão sanguínea ao estreitar os vasos sangüíneos quando é alertado pela produção de uma enzima chamada renina nos rins.

Regeneração

Devido à importância do fígado e de suas funções, a evolução assegurou que ele possa regredir rapidamente, desde que seja mantido saudável. Essa habilidade é vista em todos os vertebrados, de peixes para humanos.

O fígado é o único órgão visceral que pode se regenerar.

Pode regenerar completamente, contanto que restem pelo menos 25% do tecido. Um dos aspectos mais impressionantes desta proeza é que o fígado pode recuperar o seu tamanho e capacidade anteriores sem qualquer perda de função durante o processo de crescimento.

Nos camundongos, se dois terços do fígado forem removidos, o tecido hepático remanescente pode voltar ao seu tamanho original dentro de 5 a 7 dias. Em humanos, o processo leva um pouco mais de tempo, mas a regeneração ainda pode ocorrer em 8 a 15 dias – uma conquista incrível, dado o tamanho e a complexidade do órgão.

Nas semanas seguintes, o novo tecido hepático torna-se indistinguível do tecido original.

Esta regeneração é ajudada por vários compostos, incluindo fatores de crescimento e citocinas. Alguns dos compostos mais importantes no processo parecem ser:

  • fator de crescimento de hepatócito
  • insulina
  • fator de crescimento transformador alfa
  • fator de crescimento epidérmico
  • interleucina-6
  • norepinefrina

Doenças

fígado doente

Um órgão tão complexo quanto o fígado pode experimentar uma série de problemas. Um fígado saudável funciona de forma muito eficiente. No entanto, em um fígado doente ou com mau funcionamento, as conseqüências podem ser perigosas ou mesmo fatais.

Exemplos de doença hepática incluem:

Fasciolíase: É causada pela invasão parasitária de um verme parasitário, conhecido como fleuma hepática, que pode permanecer latente no fígado por meses ou mesmo anos. A fasciolíase é considerada uma doença tropical.

Cirrose: Isso significa que o tecido cicatricial substitui as células do fígado em um processo conhecido como fibrose. Esta condição pode ser causada por vários fatores, incluindo toxinas, álcool e hepatite. Eventualmente, a fibrose pode levar à insuficiência hepática, pois a funcionalidade das células do fígado é destruída.

Hepatite: Hepatite é o nome dado a uma infecção geral do fígado, e vírus, toxinas ou uma resposta auto-imune podem causar isso. É caracterizada por um fígado inflamado. Em muitos casos, o fígado pode se curar, mas a insuficiência hepática pode ocorrer em casos graves.

Doença hepática alcoólica: Beber muito álcool durante longos períodos de tempo pode causar danos ao fígado. É a causa mais comum de cirrose no mundo.

Colangite esclerosante primária (PSC): A PSC é uma doença inflamatória grave dos ductos biliares que resulta em sua destruição. Atualmente não há cura, e a causa é atualmente desconhecida, embora a condição seja considerada autoimune.

Doença hepática gordurosa: geralmente ocorre ao lado da obesidade ou do abuso de álcool. Na doença hepática gordurosa, os vacúolos da gordura se acumulam nas células do fígado. Se não for causada por abuso de álcool, a condição é chamada de doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA).

Geralmente é causada por genética, medicamentos ou uma dieta rica em açúcar de frutose. É o distúrbio hepático mais comum em países desenvolvidos e tem sido associado à resistência à insulina. A esteato-hepatite não alcoólica (EHNA) é uma condição que pode se desenvolver se a DHGNA piorar. NASH é uma causa conhecida de cirrose hepática.

Síndrome de Gilbert: Este é um distúrbio genético que afeta 3 a 12 por cento da população. A bilirrubina não está totalmente quebrada. Icterícia leve pode ocorrer, mas o distúrbio é inofensivo.

Câncer de fígado: Os tipos mais comuns de câncer de fígado são carcinoma hepatocelular e colangiocarcinoma. As principais causas são álcool e hepatite. É a sexta forma mais comum de câncer e a segunda causa mais frequente de morte por câncer.

Saúde

Abaixo estão algumas recomendações para ajudar a manter seu fígado funcionando como deveria:

  • Dieta: Como o fígado é responsável por digerir as gorduras, consumir muitos pode sobrecarregar o órgão e perturbá-lo de outras tarefas. A obesidade também está ligada à doença hepática gordurosa.
  • Ingestão moderada de álcool: evite consumir mais de duas bebidas de cada vez. Beber muito álcool causa cirrose no fígado ao longo do tempo. Quando o fígado decompõe o álcool, ele produz substâncias químicas tóxicas, como o acetaldeído e os radicais livres. Para que ocorram danos sérios, é preciso o equivalente a um litro de vinho todos os dias durante 20 anos nos homens. Para as mulheres, o limiar é menos da metade disso.
  • Evitar substâncias ilícitas: Quando pesquisado pela última vez em 2012, cerca de 24 milhões de pessoas nos Estados Unidos tinham consumido um medicamento não-médico ilícito no último mês. Estes podem sobrecarregar o fígado com toxinas.
  • Cuidado ao misturar medicamentos: alguns medicamentos prescritos e remédios naturais podem interagir negativamente quando misturados. A mistura de drogas com álcool coloca uma pressão significativa no fígado. Por exemplo, a combinação de álcool e acetaminofeno pode levar à insuficiência hepática aguda. Certifique-se de seguir as instruções de qualquer medicação.
  • Proteção contra produtos químicos no ar: Ao pintar ou usar produtos químicos de limpeza ou jardinagem fortes, a área deve ser bem ventilada ou uma máscara deve ser usada. Produtos químicos transportados pelo ar podem causar danos ao fígado, porque o fígado tem que processar todas as toxinas que entram no corpo.
  • Viagens e vacinas: A vacinação é essencial se você estiver viajando para uma área na qual a hepatite A ou B possa ser uma preocupação. A malária cresce e se multiplica no fígado, e a febre amarela pode levar à insuficiência hepática. Ambas as doenças podem ser prevenidas por medicação oral e vacinação.
  • Sexo seguro: Não há vacinação contra a hepatite C, portanto, recomenda-se cautela em relação a sexo seguro, tatuagens e piercings.
  • Evite a exposição a sangue e germes: Receba assistência médica se estiver exposto ao sangue de outra pessoa. Também é importante não compartilhar itens pessoais relacionados à higiene, como escovas de dentes, e evitar agulhas sujas.

Apesar de sua capacidade de se regenerar, o fígado depende de ser saudável para isso. O fígado pode ser protegido principalmente através de escolhas de estilo de vida e medidas dietéticas.

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