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O que esperar durante um teste ANA

O exame de sangue ANA pode ser uma ferramenta útil para orientar um diagnóstico. Pode descartar se alguém tem um distúrbio chamado lupus, por exemplo.

O lúpus é uma doença autoimune. Isso significa que o sistema imunológico ataca as próprias células do corpo. O exame de sangue do ANA detecta autoanticorpos que sinalizam várias doenças autoimunes.

O teste tem um intervalo de usos. É melhor como um guia de diagnóstico para os médicos, que devem usá-lo enquanto pesam outros fatores, como sintomas.

O que é o teste de sangue ANA?

O teste de sangue ANA mede autoanticorpos antinucleares no sangue.

Um médico usa uma agulha para tirar sangue de um braço

O teste ajuda no diagnóstico de doenças autoimunes.

O que são autoanticorpos antinucleares?

Autoanticorpos antinucleares (ANA) são anticorpos que causam o sistema imunológico a atacar o núcleo das próprias células do corpo.

As células do sistema imunológico geralmente respondem a anticorpos. Anticorpos são proteínas especiais que permitem que células imunes ataquem e ataquem células e partículas estranhas.

Dessa forma, as células do sistema imunológico podem distinguir células e partículas que pertencem ao corpo e aquelas que não pertencem.

Quando as células do sistema imunológico atacam o tecido do corpo, os anticorpos que desencadeiam isso são conhecidos como auto-anticorpos. Estes são o que estão por trás das doenças auto-imunes.

Autoanticorpos antinucleares fazem o sistema imunológico atacar o núcleo de uma célula. Esta é a parte de uma célula que contém seu material genético.

O núcleo da célula pode ser pensado como a sede da célula, fornecendo todas as instruções para a célula.

O que são distúrbios autoimunes?

A autoimunidade e os distúrbios autoimunes são condições em que o sistema imunológico é hiperativo. Ataca as próprias células do corpo.

Normalmente, o sistema imunológico tem como alvo material estranho. Na autoimunidade, os auto-anticorpos reagem aos antígenos produzidos pelo próprio corpo.

O diabetes tipo 1 é considerado um distúrbio auto-imune que ataca as células produtoras de insulina do pâncreas. A artrite reumatóide é outro distúrbio autoimune.

Um número de condições auto-imunes está ligado a altos níveis de anticorpos antinucleares. Eles podem ser agrupados como doenças reumáticas associadas à ANA, ou AARD, incluindo:

  • Lúpus eritematoso sistêmico (LES) – muitas vezes referido simplesmente como lúpus
  • Síndrome de Sjögren – boca seca e olhos secos causados ​​pelo sistema imunológico que ataca as glândulas salivares e lacrimais
  • Esclerose sistêmica – também chamada de esclerodermia, espessamento da pele e outros problemas potenciais
  • Doença mista do tecido conjuntivo – quando há vários problemas juntos, como LES e esclerose sistêmica
  • Fenômeno de Raynaud – quando extremidades como os dedos mudam de cor no frio por causa da autoimunidade afetando o fluxo sanguíneo

Lupus e o teste de sangue do ANA

O lúpus é um distúrbio autoimune muito mais comum em mulheres que em homens.

É muito raro alguém com lúpus ser negativo para o teste de sangue de anticorpo antinuclear. Um teste de sangue ANA negativo pode dar a certeza de que uma condição não é lupus.

O Colégio Americano de Reumatologia diz que mais de 95 por cento das pessoas que têm teste lúpico positivo para ANA. Isso significa que o teste é muito sensível.

Nem todo mundo que é positivo para ANA tem lúpus. Isso significa que o teste não é muito específico. Algumas pessoas que têm auto-anticorpos antinucleares são realmente saudáveis.

Um diagnóstico de lúpus precisará ser feito com base nos sintomas e no exame físico, e não apenas no teste de autoanticorpos.

Sintomas de lupus

Uma senhora senta-se ao lado da cama segurando a mão direita na cabeça

Os sintomas do lúpus são variados e podem ir e vir. Os sintomas das pessoas variam muito em quão severos eles são. Alguns apresentam sintomas leves, enquanto outros apresentam sintomas graves.

Embora existam muitos sintomas possíveis de lúpus, os mais comuns são:

  • Fadiga – um cansaço extremo ou perda de energia e pode haver dores musculares e febre
  • Dor nos pés ou nas mãos causada por inflamação das articulações – isto é frequentemente pior de manhã
  • Erupção cutânea – geralmente afeta o rosto, mãos e pés

A erupção no rosto geralmente tem uma aparência típica conhecida como erupção cutânea. Esta é a erupção que atravessa o nariz e as bochechas.

Lúpus erupção cutânea é muitas vezes sensível ao sol, portanto, aplicar protetor solar é recomendado.

O que esperar do exame de sangue da ANA

Um exame de sangue para ANA é feito da mesma maneira que qualquer exame de sangue regular.

O sangue para o teste é retirado de uma veia através de uma agulha e seringa, ou frasco. A veia pode ser alcançada através da pele no interior do cotovelo ou nas costas da mão.

A picada da agulha é rápida e geralmente apenas levemente dolorosa. Uma amostra de sangue bem sucedida não deve resultar em nada além de uma pequena ferida.

Deve ser possível retornar às atividades normais após a coleta da amostra de sangue.

Preparando-se para o exame de sangue ANA

O exame de sangue ANA não precisa de nenhuma preparação especial.

Não há necessidade de evitar comida e bebida antes de dar a amostra. As pessoas ainda devem perguntar ao médico se devem ou não jejuar ou não. Isso ocorre porque outros testes podem ser feitos no sangue ao mesmo tempo que exigem jejum.

Vários tratamentos com drogas podem afetar o nível de anticorpos antinucleares. Os médicos precisam estar cientes de qualquer medicação que esteja sendo tomada antes que a amostra seja administrada.

Teste de sangue ANA para triagem de lúpus

O teste de anticorpos antinucleares é muito sensível ao lúpus. Muitos especialistas acreditam que o teste é usado demais, no entanto.

O teste ANA não é recomendado para triagem de rotina do lúpus.

Embora esse exame de sangue seja bom para confirmar ou descartar um caso de lúpus quando outros fatores são considerados, ele não é muito específico. Sem outros fatores, como sintomas sendo levados em conta, um teste positivo poderia sugerir outro problema em vez de lúpus. Pessoas saudáveis ​​também podem ter um resultado de teste ANA positivo sem ter uma doença auto-imune.

Um médico administra drogas em uma mão direita de pacientes

Análise laboratorial de exames de sangue por ANA

Os cientistas analisam a amostra de sangue para autoanticorpos antinucleares. Eles fazem isso por:

  • Incubando a amostra em células que possuem grandes núcleos
  • Fazendo os auto-anticorpos brilharem
  • Usando um microscópio especial para ver a fluorescência
  • Analisando a intensidade e o padrão da mancha brilhante
  • Diferentes padrões podem sugerir distúrbios auto-imunes alternativos

O que acontece depois de um teste ANA positivo?

Obter um resultado positivo para autoanticorpos antinucleares pode resultar no diagnóstico de um distúrbio autoimune. Se houver um resultado positivo sem outros sinais ou sintomas, pode ser ignorado.

Qualquer processo médico após um resultado positivo depende do quadro geral. Isso determina qual distúrbio, se houver, pode ser o que explica o nível elevado de ANA.

Se o resultado acompanhar um conjunto de sintomas e um histórico que forneça um diagnóstico de lúpus, os médicos administrarão a condição. Não pode ser curado, no entanto.

Tratamentos medicamentosos podem incluir analgésicos chamados antiinflamatórios não-esteróides, ou AINEs. Exemplos destes incluem ibuprofeno e naproxeno.

Outros medicamentos usados ​​contra o lúpus incluem:

  • Hidroxicloroquina ou cloroquina – estas reduzem a inflamação
  • Corticosteróides – estes também reduzem a inflamação
  • Rituximab ou Belimumab – se outros tratamentos não funcionarem, estes inibem as células do sistema imunológico
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