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O que é uma intolerância alimentar?

A intolerância alimentar, também conhecida como hipersensibilidade alimentar não-IgE mediada ou hipersensibilidade alimentar não alérgica, refere-se à dificuldade em digerir certos alimentos. É importante notar que a intolerância alimentar é diferente da alergia alimentar.

As alergias alimentares desencadeiam o sistema imunológico, enquanto a intolerância alimentar não. Algumas pessoas sofrem problemas digestivos depois de comer certos alimentos, mesmo que seu sistema imunológico não tenha reagido – não há resposta histamínica.

Os alimentos mais comumente associados à intolerância alimentar incluem produtos lácteos, grãos que contêm glúten e alimentos que causam o acúmulo de gases intestinais, como feijão e repolho.

Fatos rápidos sobre intolerância alimentar

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a intolerância alimentar. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Os sintomas de intolerância alimentar tendem a demorar mais tempo a aparecer do que os sintomas de alergias
  • Os sintomas são variados e podem incluir enxaqueca, tosse e dor de estômago
  • Alguma intolerância alimentar é causada pela falta de uma enzima particular

Sintomas

[Sinal livre de glúten entre o pão]

Pode ser difícil determinar se o paciente tem uma intolerância alimentar ou uma alergia porque os sinais e sintomas freqüentemente se sobrepõem.

De acordo com James Li, MD, Ph.D., especialista em alergia da Mayo Clinic, quando é uma alergia, mesmo pequenas quantidades resultam em sintomas, como pode ser o caso do amendoim. Considerando que, com a intolerância alimentar, pequenas quantidades geralmente não terão efeito.

Os sintomas da intolerância alimentar geralmente levam mais tempo para emergir, em comparação às alergias alimentares.

O início geralmente ocorre várias horas após a ingestão do alimento ou composto agressor e pode persistir por várias horas ou dias. Em alguns casos, os sintomas podem levar 48 horas para chegar.

Algumas pessoas são intolerantes a vários grupos de alimentos, tornando mais difícil para os médicos determinar se pode ser uma doença crônica ou intolerância alimentar. Identificar quais alimentos são os culpados pode levar muito tempo.

De acordo com a Australian Food Authority, os seguintes são os sintomas mais comuns de intolerância alimentar:

  • Inchaço
  • Enxaquecas
  • Dores de cabeça
  • Tosse
  • Coriza
  • Sentindo-se sob o clima
  • Dor de estômago
  • Intestino irritável
  • Urticária

Causas

Pode haver muitas causas de intolerância alimentar, e daremos uma olhada em cada uma delas.

1) Ausência de uma enzima

As enzimas são necessárias para digerir os alimentos completamente. Se algumas dessas enzimas estiverem ausentes ou insuficientes, a digestão adequada pode ser prejudicada.

As pessoas que são intolerantes à lactose não têm lactase suficiente, uma enzima que quebra o açúcar do leite (lactose) em moléculas menores que o corpo pode quebrar mais e absorver através do intestino. Se a lactose permanecer no trato digestivo, pode causar espasmo, dor de estômago, inchaço, diarréia e gases.

Pessoas com alergia à proteína do leite têm sintomas semelhantes aos da intolerância à lactose; é por isso que os indivíduos intolerantes à lactose são comumente diagnosticados erroneamente como alérgicos.

Pesquisadores do Hospital e Centro de Saúde da Mary Bridge, em Tacoma, WA, descobriram que a intolerância à frutose é comum em crianças com dor abdominal recorrente ou funcional.

Quase todos os alimentos requerem uma enzima para uma boa digestão. Segundo a British Allergy Foundation, as deficiências enzimáticas são uma causa comum de intolerância alimentar.

2) Causas químicas de intolerância alimentar

Certos produtos químicos em alimentos e bebidas podem causar intolerância, incluindo aminas em alguns queijos e cafeína em café, chá e chocolates. Algumas pessoas são mais suscetíveis a esses produtos químicos do que outras.

3) intoxicação alimentar – toxinas

Alguns alimentos contêm substâncias químicas naturais que podem ter um efeito tóxico nos seres humanos, causando diarreia, náusea e vômitos.

Feijões mal cozidos têm aflatoxinas que podem causar problemas digestivos extremamente desagradáveis. Feijões totalmente cozidos não têm a toxina. Assim, as pessoas podem se perguntar por que reagem ao feijão depois de uma refeição e não depois da outra.

4) Ocorrência natural de histamina em alguns alimentos

Alguns alimentos, como peixes que não foram armazenados adequadamente, podem ter um acúmulo de histamina quando “apodrecem”. Várias pessoas são particularmente sensíveis a essa histamina natural e desenvolvem erupções cutâneas, cólicas abdominais, diarréia, vômitos e náuseas.

Muitas vezes, os sintomas são semelhantes à anafilaxia (uma forte reação alérgica).

5) Salicilatos estão presentes em muitos alimentos

A intolerância ao salicilato, também conhecida como sensibilidade ao salicilato, ocorre quando alguém reage a quantidades normais de salicilato ingerido.

Os salicilatos são derivados do ácido salicílico, que ocorre naturalmente nas plantas como mecanismo de defesa contra bactérias, fungos, insetos e doenças nocivas.

Os produtos químicos são encontrados em muitos alimentos e a maioria das pessoas pode consumir alimentos contendo salicilatos sem quaisquer efeitos adversos. No entanto, algumas pessoas sofrem sintomas depois de comer grandes quantidades. Indivíduos intolerantes ao salicilato devem evitar alimentos que contenham níveis elevados.

Salicilatos estão presentes na maioria dos alimentos de origem vegetal, incluindo a maioria das frutas e legumes, especiarias, ervas, chá e aditivos de sabor. Aroma de hortelã, molho de tomate, frutas vermelhas e frutas cítricas têm níveis particularmente altos.

Alimentos processados ​​com aditivos de sabor são geralmente ricos em salicilatos também.

Tipos

Alguns tipos comuns de intolerância alimentar são:

  • lactose
  • trigo
  • glúten
  • cafeína
  • histamina, presente em cogumelos, picles e alimentos curados
  • aditivos tais como adoçantes artificiais, corantes ou outros aromas

Algumas pessoas experimentam uma reação depois de comer pão, mas isso não indica necessariamente uma intolerância ao glúten.Qualquer um que suspeite que possa ter uma intolerância ao glúten deve consultar um médico antes de abrir mão do glúten, pois os cereais podem ser uma fonte importante de vários nutrientes.

Aditivos alimentares e intolerância

[Almôndegas processadas]

A intolerância a aditivos alimentares tem sido um problema crescente nos últimos trinta anos, porque mais e mais alimentos contêm aditivos.

Mesmo assim, não se estima que a intolerância a aditivos alimentares afete mais de 1% das pessoas.

Os aditivos são usados ​​para melhorar os sabores, fazer com que os alimentos pareçam mais atraentes e aumentar sua vida útil. Exemplos de aditivos alimentares incluem:

  • Antioxidantes
  • Corantes artificiais
  • Aromas artificiais
  • Emulsificadores
  • Potenciadores de sabor
  • Conservantes
  • Adoçantes

Dos milhares de aditivos usados ​​na indústria alimentícia, acredita-se que um número relativamente pequeno cause problemas. Os seguintes aditivos alimentares são conhecidos por causar reações adversas em pessoas:

  • Nitratos – conhecidos por causar prurido e erupções cutâneas. As carnes processadas são geralmente ricas em nitratos e nitritos.
  • MSG (glutamato monossódico) – usado como um realçador de sabor. Conhecido por causar dores de cabeça.
  • Sulfitos – usado como conservante ou potenciador de alimentos. Comumente usado em vinhos. Nos Estados Unidos e na União Européia, os vinhos engarrafados após 1987 e 2005, respectivamente, devem constar em seus rótulos se contiverem sulfitos em mais de 10 partes por milhão. Um estudo alemão descobriu que cerca de 7% das pessoas têm intolerância ao vinho.
  • Algumas colorações – especialmente carmim (vermelho) e urucum (amarelo).

Diagnóstico

Não é fácil determinar se alguém tem uma intolerância alimentar ou alergia porque os sinais e sintomas frequentemente se sobrepõem. Certos padrões nos sintomas podem ajudar o médico a distinguir entre os dois. Na grande maioria dos casos, os sintomas de intolerância alimentar levam muito mais tempo para aparecer do que as alergias alimentares.

Os pacientes são aconselhados a manter um diário e anotar quais alimentos são comidos, quais são os sintomas e quando eles aparecem. Os dados do diário podem ajudar um nutricionista ou médico a identificar quais alimentos estão causando reações adversas e quais medidas devem ser tomadas.

[Teste cutâneo de alergia cutânea]

Além da intolerância à lactose e doença celíaca, não existe um teste preciso, confiável e validado para identificar a intolerância alimentar. A melhor ferramenta diagnóstica é uma dieta de exclusão, também conhecida como dieta de eliminação ou diagnóstica.

A intolerância a alimentos consumidos com regularidade pode resultar em reações adversas entre si. Quando isso ocorre, é difícil identificar quais alimentos são os culpados. Existe um risco maior de que uma condição crônica ou doença seja erroneamente diagnosticada.

Dietas de exclusão são extremamente úteis para isolar os alimentos culpados.

Em uma dieta típica de exclusão, o alimento suspeito é retirado da dieta por um determinado período, geralmente entre duas semanas e dois meses. Se durante este período as reações adversas se resolverem, torna-se mais provável que o culpado tenha sido encontrado. Isso pode ser confirmado se for reintroduzido e os sintomas retornarem.

O médico pode recomendar um teste cutâneo e / ou um exame de sangue para descartar uma alergia alimentar:

  • Teste cutâneo de puntura – determina a reação do paciente a um alimento específico. Uma pequena quantidade do alimento suspeito é colocada nas costas ou no antebraço do paciente. A pele é picada com uma agulha, permitindo que parte de sua substância penetre abaixo da superfície da pele. Pessoas alérgicas reagirão com um aumento de relevo. No entanto, os testes cutâneos não são 100% confiáveis.
  • Teste de sangue – mede os níveis de anticorpos IgE (imunoglobulina E). Esses testes também não são 100% confiáveis. A presença de anticorpos IgE pode ser uma parte da resposta humana normal e indicar tolerância, ao invés de uma reação adversa, de acordo com um estudo publicado em.

O melhor tratamento atual para a intolerância alimentar é evitar certos alimentos ou comê-los com menos freqüência e em menor quantidade, além de tomar suplementos que possam ajudar na digestão.

Melhoria

Algumas pessoas acham que, se ficarem fora do alimento específico por algum tempo, não terão reação quando o comerem novamente – isso é conhecido como tolerância. Manter a tolerância é muitas vezes uma questão de saber quanto tempo se deve abster e quanto dela comer quando é reintroduzida.

Como cada pessoa reage de maneira diferente, a única maneira de determinar isso é por tentativa e erro.

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