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O que é um estudo de coorte em pesquisa médica?

Estudos de coorte são um tipo de pesquisa médica usada para investigar as causas da doença e estabelecer ligações entre fatores de risco e resultados de saúde.

A palavra coorte significa um grupo de pessoas. Esses tipos de estudos analisam grupos de pessoas. Eles podem ser prospectivos (prospectivos) ou retrospectivos (retrospectivos).

Os “estudos prospectivos” são planejados com antecedência e realizados em um período de tempo futuro.

Estudos de coorte retrospectivos analisam dados que já existem e tentam identificar fatores de risco para condições particulares. Interpretações são limitadas porque os pesquisadores não podem voltar atrás e coletar dados perdidos.

Esses estudos de longo prazo são às vezes chamados de estudos longitudinais.

Fatos rápidos sobre estudos de coorte

  • Estudos de coorte tipicamente observam grandes grupos de indivíduos, registrando sua exposição a certos fatores de risco para encontrar pistas sobre as possíveis causas da doença.
  • Eles podem ser estudos prospectivos e coletar dados daqui para frente, ou estudos de coorte retrospectivos, que analisam dados já coletados.
  • O Nurses ‘Health Study é um exemplo de um grande estudo de coorte, e produziu muitos elos importantes entre as escolhas de estilo de vida e saúde, seguindo centenas de milhares de mulheres na América do Norte.
  • Essa pesquisa também pode ajudar a identificar fatores sociais que influenciam a saúde.

Encontrar causas

Estudos de coorte

O desenho do estudo de coorte é o melhor método científico disponível para medir os efeitos de um fator de risco suspeito.

Em um estudo de coorte prospectivo, os pesquisadores levantam uma questão e formam uma hipótese sobre o que pode causar uma doença.

Então eles observam um grupo de pessoas, conhecido como coorte, durante um período de tempo. Isso pode levar vários anos. Eles coletam dados que podem ser relevantes para a doença.

Desta forma, eles visam detectar quaisquer mudanças na saúde ligadas aos possíveis fatores de risco que identificaram.

Por exemplo, os cientistas podem pedir aos participantes que registrem detalhes específicos do estilo de vida ao longo de um estudo. Então, eles podem analisar quaisquer possíveis correlações entre fatores de estilo de vida e doença.

Comparando com outros tipos de estudo

Ensaios clínicos randomizados (ECR) são considerados a melhor e mais rigorosa maneira de investigar a medicina intervencionista, como novos medicamentos, mas não é possível usá-los para testar as causas da doença.

Estudos de coorte são observacionais. Os pesquisadores observam o que acontece sem intervir.

Em estudos experimentais, como ECRs, os cientistas intervêm, por exemplo, dando aos participantes uma nova droga e avaliando os resultados.

Ao procurar as causas da doença, seria antiético expor deliberadamente os participantes a um fator de risco suspeito, como seria o caso de um ECR. Em vez disso, um estudo prospectivo de coorte é mais observacional do que intervencionista.

Para o teste de drogas, os ECRs são a melhor opção. Os seres humanos são usados ​​para testar a segurança e o benefício potencial de um tratamento.

Embora os danos de um tratamento às vezes superem os benefícios, essa forma de teste é considerada aceitável porque a droga já foi testada várias vezes e os pesquisadores têm certeza de que é seguro o suficiente para tentar.

Além disso, os participantes concordam em participar do estudo, às vezes porque têm uma condição e há uma boa chance de o medicamento melhorar sua saúde.

Estudos caso-controle são outro tipo de estudo observacional, também usado para investigar as causas da doença.

Estudos de coorte são considerados melhores do que os estudos de caso-controle porque são geralmente prospectivos. Os estudos de caso são limitados porque geralmente são retrospectivos e envolvem um número menor de pessoas.

Exemplos

Alguns estudos de coorte têm sido muito grandes e continuaram por um longo tempo, produzindo uma boa quantidade de dados que atendem pesquisadores em diferentes campos.

Estudo da saúde das enfermeiras

Um exemplo famoso de um estudo de coorte é o Nurses ‘Health Study, uma grande análise de longo prazo sobre a saúde da mulher, originalmente criada em 1976 para investigar as possíveis conseqüências a longo prazo do uso de contraceptivos orais.

Este estudo recrutou sua coorte de segunda geração para o Nurses ‘Health Study II em 1989, e sua terceira geração de coorte de enfermeiras dos Estados Unidos e Canadá em 2010.

As enfermeiras do primeiro NHS eram mulheres casadas de 30 a 55 anos. Os NHS II e III visavam a uma coorte mais diversificada, incluindo mulheres com idade entre 20 e 46 anos.

Inúmeros e importantes insights sobre saúde e bem-estar já foram obtidos por pesquisadores que utilizaram dados do Nurses ‘Health Study, que é administrado pela Harvard School of Public Health, e pelo Brigham and Women’s Hospital, ambos sediados em Boston, MA.

As manchetes seguintes são de notícias publicadas recentemente por Eles relatam algumas das descobertas deste enorme estudo de centenas de milhares de mulheres:

  • Nozes podem proteger contra doenças cardíacas
  • Ganho de peso no início da vida adulta associado a riscos para a saúde mais tarde na vida
  • Câncer de cólon: dietas pró-inflamatórias podem aumentar o risco?

Como o Nurses ‘Health Study pergunta aos participantes sobre suas escolhas de estilo de vida, ele forneceu muitas informações sobre os danos e benefícios de vários fatores, incluindo tipos específicos de alimentos na dieta.

Estudos de coorte também são bons em encontrar relações entre fatores ambientais e de saúde, como produtos químicos no ar, na água e nos alimentos. Essas são questões que a Organização Mundial da Saúde (OMS) ajuda os pesquisadores a investigar com estudos de coorte em larga escala.

Agrupar dados de diferentes estudos pode aumentar o tamanho da amostra, e isso pode tornar os resultados mais confiáveis, especialmente para condições raras, como alguns tipos de câncer.

Estudo do coração de Framingham

Outro exemplo é o Framingham Heart Study, que recrutou mais de 5.209 participantes masculinos e femininos em 1948 de toda a área de Framingham, MA. Continuou a servir como fonte de dados para fatores de risco cardiovascular.

Uma segunda coorte foi recrutada em 1971 e uma terceira em 2002. O estudo fez contribuições importantes para a compreensão da saúde do coração. Os pesquisadores agora estão analisando como fatores genéticos podem afetar o risco cardiovascular.

Grandes coortes de bebês

bebês rastejando

Em 1958, pesquisadores no Reino Unido lançaram um estudo de coorte de larga escala que acompanhou 17.000 pessoas, todas nascidas na mesma semana em diferentes regiões do Reino Unido.

Desde então, pesquisadores do Centro de Estudos Longitudinais do Reino Unido lançaram mais estudos com novos grandes grupos de bebês.

O mais recente, o Millenium Cohort Study, está acompanhando 19 mil bebês do milênio, crianças nascidas no Reino Unido entre 2000 e 2001. Além dos dados sobre a saúde dessas crianças e seus pais, o estudo também estuda o comportamento infantil e o desenvolvimento cognitivo. bem como uma série de fatores sociais.

Limitações

Os estudos de coorte são classificados como a forma mais robusta de pesquisa médica após experimentos como ensaios controlados randomizados, mas nem sempre são a melhor forma de trabalho observacional.

Estudos de coorte têm algumas limitações:

  • Eles são menos adequados para encontrar pistas sobre doenças raras. Um estudo de caso-controle identifica os casos de doença em primeiro lugar e, em seguida, analisa a exposição a fatores de risco, enquanto os estudos de coorte acompanham os dados de exposição e observam os casos emergentes de doença.
  • Eles são normalmente inadequados para identificar as causas de um surto repentino de doença. Um estudo de caso-controle pode fornecer resultados mais rápidos.
  • Eles são caros e costumam levar muitos anos, muitas vezes décadas, para produzir resultados.
  • Eles só podem oferecer pistas sobre as causas da doença, em vez de provas definitivas das ligações entre os fatores de risco e a saúde. Isto é verdade para qualquer pesquisa médica observacional.
  • Os participantes podem deixar a coorte, talvez afastar-se, perder contato ou morrer por uma causa que não está sendo estudada. Isso pode influenciar os resultados.

Se você quiser saber mais sobre os diferentes tipos de pesquisa médica, a MNT produziu várias páginas que respondem às suas perguntas:

  • O que são ensaios clínicos? Como os ensaios clínicos funcionam?
  • O que é um estudo de caso-controle?
  • O que é um ensaio clínico randomizado?
  • O que é uma revisão sistemática?
  • O que é a revisão por pares de artigos de pesquisa médica?
  • Como as evidências de pesquisa médica são classificadas?
  • O que é medicina baseada em evidências?
  • Como sabemos em qual pesquisa médica confiar?
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