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O que é um celular?

Os seres humanos são compostos de trilhões de células – a unidade básica da vida na Terra. Neste artigo, explicamos algumas das estruturas encontradas nas células e descrevemos alguns dos muitos tipos de células encontradas em nossos corpos.

As células podem ser vistas como pacotes minúsculos que contêm fábricas, armazéns, sistemas de transporte e usinas de energia. Eles funcionam por conta própria, criando sua própria energia e auto-replicação – a célula é a menor unidade de vida que pode se replicar.

No entanto, as células também se comunicam umas com as outras e se conectam para criar um animal sólido e bem unido. Células constroem tecidos, que formam órgãos; e os órgãos trabalham juntos para manter o organismo vivo.

Robert Hook descobriu as primeiras células em 1665. Ele deu-lhes o nome porque se assemelhavam ao que os monges viviam em mosteiros.

Dentro da célula

Diferentes tipos de células podem parecer muito diferentes e desempenhar papéis muito diferentes dentro do corpo.

Por exemplo, um espermatozóide se assemelha a um girino, um óvulo fêmea é esférico e as células nervosas são essencialmente tubos finos.

Apesar de suas diferenças, eles freqüentemente compartilham certas estruturas; estes são referidos como organelos (mini-órgãos). Abaixo estão alguns dos mais importantes:

Diagrama básico de uma célula animal

Núcleo

O núcleo pode ser pensado como a sede da célula. Existe normalmente um núcleo por célula, mas nem sempre é assim, as células do músculo esquelético, por exemplo, têm dois. O núcleo contém a maioria do DNA da célula (uma pequena quantidade está alojada na mitocôndria, veja abaixo). O núcleo envia mensagens para dizer à célula para crescer, dividir ou morrer.

O núcleo é separado do resto da célula por uma membrana chamada envelope nuclear; Poros nucleares dentro da membrana permitem a passagem de pequenas moléculas e íons, enquanto moléculas maiores precisam de proteínas de transporte para ajudá-las.

Membrana de plasma

Para garantir que cada célula permaneça separada de seu vizinho, ela é envolvida por uma membrana especial conhecida como membrana plasmática. Esta membrana é predominantemente feita de fosfolipídios, que impedem a entrada de substâncias à base de água na célula. A membrana plasmática contém uma variedade de receptores, que realizam várias tarefas, incluindo:

  • Gatekeepers: Alguns receptores permitem que certas moléculas passem e parem outras.
  • Marcadores: Esses receptores funcionam como crachás, informando ao sistema imunológico que eles são parte do organismo e não um invasor estrangeiro.
  • Comunicadores: Alguns receptores ajudam a célula a se comunicar com outras células e o ambiente.
  • Fixadores: Alguns receptores ajudam a ligar a célula aos seus vizinhos.

Citoplasma

O citoplasma é o interior da célula que envolve o núcleo e tem cerca de 80 por cento de água; inclui as organelas e um fluido gelatinoso chamado citosol. Muitas das reações importantes que ocorrem na célula ocorrem no citoplasma.

Lisossomos e peroxissomas

Tanto os lisossomas como os peroxissomas são essencialmente sacos de enzimas. Os lisossomas contêm enzimas que decompõem moléculas grandes, incluindo partes antigas das células e material estranho. Os peroxissomos contêm enzimas que destroem materiais tóxicos, incluindo o peróxido.

Citoesqueleto

O citoesqueleto pode ser considerado o andaime da célula. Isso ajuda a manter a forma correta. No entanto, ao contrário do andaime regular, o citoesqueleto é flexível; desempenha um papel na divisão celular e na motilidade celular – a capacidade de algumas células se moverem, como os espermatozóides, por exemplo.

O citoesqueleto também ajuda na sinalização celular através de seu envolvimento na captação de material de fora da célula (endocitose) e está envolvido no deslocamento de materiais ao redor da célula.

Retículo endoplasmático

O retículo endoplasmático (ER) processa moléculas dentro da célula e ajuda a transportá-las para seus destinos finais. Em particular, sintetiza, dobra, modifica e transporta proteínas.

O ER é composto de sacos alongados, chamados cisternas, mantidos juntos pelo citoesqueleto. Existem dois tipos: ER aproximado e ER suave.

Aparelho de Golgi

Uma vez que as moléculas foram processadas pelo ER, elas viajam para o aparelho de Golgi. O aparelho de Golgi às vezes é considerado o correio da célula, onde os itens são embalados e rotulados. Uma vez que os materiais saem, eles podem ser usados ​​dentro da célula ou retirados da célula para uso em outro lugar.

Mitocôndria

Muitas vezes referida como a força motriz da célula, mitocôndrias ajudam a transformar a energia dos alimentos que ingerimos em energia que a célula pode usar – adenosina trifosfato (ATP). No entanto, as mitocôndrias têm vários outros trabalhos, incluindo armazenamento de cálcio e um papel na morte celular (apoptose).

Ribossomos

No núcleo, o DNA é transcrito em RNA (ácido ribonucleico), uma molécula semelhante ao DNA, que carrega a mesma mensagem. Os ribossomos lêem o RNA e o traduzem em proteína unindo aminoácidos na ordem definida pelo RNA.

Alguns ribossomos flutuam livremente no citoplasma; outros estão ligados ao pronto-socorro.

Divisão celular

Dividindo Células

Nosso corpo está constantemente substituindo as células. As células precisam se dividir por uma série de razões, incluindo o crescimento de um organismo e preencher lacunas deixadas por células mortas e destruídas após uma lesão, por exemplo.

Existem dois tipos de divisão celular: mitose e meiose.

Mitose

Mitose é como a maioria das células do corpo se dividem. A célula “pai” se divide em duas células “filhas”.

Ambas as células filhas têm os mesmos cromossomos que os outros e os pais. Eles são referidos como diplóides porque têm duas cópias completas dos cromossomos.

Meiose

Meiose cria células sexuais, como espermatozóides masculinos e óvulos femininos.Na meiose, uma pequena porção de cada cromossomo se quebra e gruda em outro cromossomo; isso é chamado de recombinação genética.

Isso significa que cada uma das novas células possui um conjunto exclusivo de informações genéticas. É esse processo que permite que a diversidade genética ocorra.

Então, em resumo, a mitose nos ajuda a crescer, e a meiose garante que todos nós somos únicos.

Tipos de células

Quando você considera a complexidade do corpo humano, não é surpresa que existam centenas de tipos diferentes de células. Abaixo está uma pequena seleção de tipos de células humanas:

Células-tronco

As células-tronco são células que ainda estão para escolher o que vão se tornar. Alguns se diferenciam para se tornar um determinado tipo de célula, e outros se dividem para produzir mais células-tronco. Eles são encontrados no embrião e em alguns tecidos adultos, como a medula óssea.

Células Ósseas

Existem pelo menos três tipos principais de células ósseas:

  • Osteoclastos, que dissolvem o osso.
  • Osteoblastos, que formam novo osso.
  • Osteócitos, que são cercados por ossos e ajudam a se comunicar com outras células ósseas.

Células sanguíneas

Existem três tipos principais de células sanguíneas:

  • glóbulos vermelhos, que transportam oxigênio ao redor do corpo
  • glóbulos brancos, que fazem parte do sistema imunológico
  • plaquetas, que ajudam o coágulo sanguíneo a prevenir a perda de sangue após a lesão

Células musculares

Também chamados de miócitos, as células musculares são células tubulares longas. As células musculares são importantes para uma grande variedade de funções, incluindo movimento, suporte e funções internas, como a peristalse – o movimento da comida ao longo do intestino.

Espermatozóides

Esperma nadando em direção a ovo

Essas células em forma de girino são as menores do corpo humano.

Eles são móveis, o que significa que eles podem se mover. Eles alcançam esse movimento usando sua cauda (flagelo), que está repleta de mitocôndrias que fornecem energia.

Os espermatozóides não podem se dividir; eles carregam apenas uma cópia de cada cromossomo (haplóide), ao contrário da maioria das células, que carregam duas cópias (diploides).

Célula-ovo feminina

Em comparação com o espermatozóide, o óvulo feminino é um gigante; é a maior célula humana. O óvulo também é haplóide, de modo que o DNA do espermatozóide e do óvulo pode se combinar para criar uma célula diplóide.

Células de gordura

Células de gordura também são chamadas de adipócitos e são o principal constituinte do tecido adiposo. Eles contêm gorduras armazenadas chamadas triglicérides que podem ser usadas como energia quando necessário. Uma vez que os triglicerídeos são usados, as células adiposas encolhem. Os adipócitos também produzem alguns hormônios.

Células nervosas

As células nervosas são o sistema de comunicação do corpo. Também chamados de neurônios, eles consistem em duas partes principais – o corpo celular e os processos nervosos. O corpo central contém o núcleo e outras organelas, e os processos nervosos (axônios ou dendritos) correm como dedos longos, transportando mensagens por toda parte. Alguns desses axônios podem ter mais de 1 metro de comprimento.

Em poucas palavras

As células são tão fascinantes quanto variadas. Em certo sentido, são cidades autônomas que funcionam sozinhas, produzindo sua própria energia e proteínas; em outro sentido, eles fazem parte da enorme rede de células que cria tecidos, órgãos e nós.

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