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O que é um broncoespasmo e o que causa isso?

Um broncoespasmo ocorre quando os músculos que revestem as vias aéreas dos pulmões se contraem ou se contraem, reduzindo o fluxo de ar em 15% ou mais.

Pessoas com asma, alergias e condições pulmonares têm maior probabilidade de desenvolver broncoespasmo do que aquelas sem essas condições, assim como crianças pequenas e pessoas com mais de 65 anos de idade.

Os broncoespasmos, por si só, não são considerados contagiosos, mas alguns dos vírus e bactérias que causam broncoespasmos podem ser transmitidos para outras pessoas.

O que causa broncoespasmos?

Modelo 3D de pulmões e vias aéreas.

Algumas condições médicas, alérgenos e medicamentos podem causar broncoespasmos.

Causas comuns de broncoespasmos incluem:

  • asma
  • distúrbio pulmonar obstrutivo crônico (DPOC)
  • enfisema
  • bronquite crônica
  • infecções pulmonares virais, bacterianas e fúngicas
  • fumar
  • poluição do ar ou fumaça
  • alérgenos ambientais, tais como pêlos de animais, pólen, mofo e poeira
  • alguns aditivos alimentares e produtos químicos
  • vapores de produtos químicos usados ​​em produtos de limpeza e fabricação
  • tempo frio
  • anestesia geral, causando principalmente irritação das vias aéreas
  • exercício
  • medicamentos para diluir o sangue, como medicamentos para pressão arterial e antiinflamatórios não esteróides (AINEs)
  • antibióticos

Os cientistas ainda não sabem ao certo porque, em algumas pessoas, o exercício parece induzir broncoespasmos. Tradicionalmente, os broncoespasmos causados ​​pelo exercício foram considerados um sintoma de asma, mas novos estudos revelaram que isso pode não ser verdade.

Um estudo de 2014 que avaliou quase 8.000 crianças francesas concluíram que os broncoespasmos induzidos pelo exercício parecem ser uma condição separada e independente da asma.

O mesmo estudo descobriu que os broncoespasmos estavam associados a vários tipos de rinite atópica, uma condição crônica que causa a formação de crostas secas nas cavidades nasais e a perda gradual do revestimento da mucosa.

Os pesquisadores ainda estão tentando determinar se novas alternativas ao fumo, como cigarros eletrônicos, causam broncoespasmos. A nicotina demonstrou estimular o nervo primário dos pulmões, provocando constrição muscular e broncoespasmos.

Um estudo de 2017 descobriu que um único sopro de um cigarro eletrônico contendo 12 mg / ml de nicotina era suficiente para causar broncoespasmos em cobaias anestesiadas.

Alguns produtos químicos encontrados nos medicamentos usados ​​para abrir as vias aéreas (broncodilatadores) também mostraram causar broncoespasmos, embora isso seja raro.

Sintomas

Mulher tossindo em mão.

Os sinais de broncoespasmo são bastante aparentes, enquanto a gravidade dos sintomas está diretamente relacionada com o quanto as vias aéreas se estreitaram, ou com quanto fluxo de ar foi restringido.

Sintomas comuns de broncoespasmo incluem:

  • dor, aperto e sensação de constrição no peito e nas costas
  • dificuldade em obter ar ou respiração suficiente
  • um som de chiado ou assobio ao inalar
  • tosse
  • sentindo-se cansado ou exausto sem motivo aparente
  • sentindo tonto ou tonto

Diagnóstico

Um médico precisará diagnosticar e prescrever o tratamento para broncoespasmos. Para casos complicados ou graves, um pneumologista ou médico especializado nos pulmões pode ajudar a confirmar o diagnóstico.

Normalmente, um médico fará perguntas sobre o histórico de doenças pulmonares e alergias de uma pessoa, antes de ouvir os pulmões com um estetoscópio.

Dependendo da gravidade dos sintomas, e se houver suspeita de broncoespasmo, o médico pode realizar uma série de testes para avaliar a limitação ou redução do fluxo de ar e da respiração da pessoa.

Testes comuns usados ​​para ajudar no diagnóstico de broncoespasmos incluem:

  • Espirometria, difusão pulmonar e testes de volume pulmonar: O indivíduo respira para dentro e para fora várias vezes com força moderada e máxima através de um tubo conectado a um computador.
  • Testes de oximetria de pulso: Um dispositivo que mede a quantidade de oxigênio no sangue é anexado ao dedo ou orelha.
  • Testes de gasometria arterial: Um exame de sangue é feito para determinar os níveis de oxigênio e carbono presentes.
  • Radiografia de tórax e tomografia computadorizada (TC): Imagens do tórax e pulmões podem ser tomadas para descartar infecção ou condições pulmonares.

Para determinar se o broncoespasmo é causado pelo exercício, o médico pode recomendar um teste de hiperventilação voluntária eucánico. Durante este teste, um indivíduo inala uma mistura de oxigênio e dióxido de carbono para ver como ele altera sua função pulmonar.

Quando as pessoas devem ver um médico?

Uma pessoa deve procurar atendimento médico imediato sempre que apresentar broncoespasmos graves, contínuos ou angustiantes. Se o fluxo de ar estiver extremamente comprometido, eles devem ligar para o 911 ou ir ao pronto-socorro.

Razões adicionais para falar com um médico incluem:

  • broncoespasmos muito dolorosos
  • espasmos que interferem nas atividades cotidianas
  • espasmos que causam tontura ou tontura
  • espasmos que ocorrem depois de inalar um alérgeno
  • espasmos que ocorrem sem motivo aparente
  • espasmos que pioram ou só ocorrem durante o exercício
  • tosse com muco, especialmente se escuro ou descolorido
  • febre e uma temperatura de mais de 100 ° F
  • dificuldade significativa em conseguir ar ou respiração

Quais são os tratamentos mais eficazes?

Broncodilatadores na forma de inaladores.

Na maioria dos casos de broncoespasmo, o médico prescreverá broncodilatadores. Essas drogas fazem com que as vias aéreas se alarguem, aumentando o fluxo de ar.

Os três tipos mais comuns de broncodilatadores são os beta-agonistas, anticolinérgicos e teofilina.

Embora os medicamentos usados ​​para tratar broncoespasmos sejam comprimidos, injetáveis ​​e líquidos, muitos são considerados mais eficazes quando inalados.

O melhor plano de tratamento depende de fatores individuais, como a gravidade dos espasmos, a frequência com que ocorrem e sua causa.

Para casos graves ou crônicos, os médicos podem recomendar esteróides para reduzir a inflamação nas vias aéreas e aumentar o fluxo de ar. Quando os broncoespasmos são causados ​​por infecções bacterianas, os médicos também podem prescrever medicamentos antibióticos.

Medicamentos comuns usados ​​para tratar broncoespasmos incluem:

Broncodilatadores de curta duração

Este tipo de broncodilatador começa a funcionar em poucos minutos e seus efeitos duram várias horas.

Os médicos prescrevem broncodilatadores de curta duração para alívio rápido de espasmos súbitos e graves e para o tratamento de espasmos induzidos pelo exercício. Normalmente, um indivíduo só deve tomar esses medicamentos uma vez ou duas vezes por semana.

A maioria dos broncodilatadores de curta duração está disponível em uma forma líquida que se torna uma névoa inalável após ser passada através de um dispositivo chamado nebulizador.

Os broncodilatadores de ação curta comuns incluem:

  • AccuNeb, Proair, Ventolin
  • Metaproterenol
  • Xopenex
  • Maxair

Broncodilatadores de ação prolongada em combinação com esteróides

Para casos crônicos de broncoespasmo, medicamentos de ação prolongada podem ser prescritos em combinação com esteróides inalatórios para ajudar a prevenir espasmos.

Na maioria dos casos, as pessoas tomam broncodilatadores de ação prolongada duas ou três vezes por dia e em horários programados. Essas drogas não são úteis para alívio rápido dos sintomas do espasmo.

Os broncodilatadores de longa duração comuns e os medicamentos corticosteróides inalados incluem:

  • Advair
  • Symbicort
  • Serevent
  • Foradil
  • Flovent
  • Prednisolona
  • Pulmicort

Outlook

Se os broncoespasmos de uma pessoa são induzidos pelo exercício, tomar broncodilatadores de ação prolongada e medicações corticosteróides inaladas 15 a 20 minutos antes do exercício pode ajudar a reduzir as chances de ter espasmos.

Se a exposição a um alérgeno, irritante ou medicamento causar um broncoespasmo, evitar ou interromper a exposição a ele também ajudará a reduzir ou prevenir os spams.

Para os broncoespasmos causados ​​pela anestesia geral, os médicos geralmente prescrevem um medicamento anestésico adicional. Se isso não resolver os espasmos, podem ser usados ​​broncodilatadores de curta duração e corticosteroides intravenosos.

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