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O que é um alcoólatra? Como tratar o alcoolismo

‘Alcoólatra’ é um termo usado para descrever alguém que sofre de alcoolismo – eles muitas vezes têm um desejo físico e / ou psicológico de consumir álcool além de sua capacidade de controlá-lo, independentemente de como isso afeta sua vida.

Segundo o Instituto Nacional de Saúde (NIH), em 2015, 15,1 milhões de americanos adultos (6,2 por cento da população) tinham um problema de uso de álcool.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), globalmente, 3,3 milhões de mortes por ano resultam do uso nocivo do álcool.

Definição

Alcoólatra caiu ao lado de um copo de álcool.

Alcoólicos Anônimos do Reino Unido, não tem uma definição formal para o alcoolismo, mas dizem que pode ser descrito como uma compulsão física, juntamente com uma obsessão mental. Eles dizem que, além de ter um enorme desejo por álcool, um alcoólatra freqüentemente cede ao desejo nos piores momentos possíveis. O alcoólatra não sabe nem quando nem como parar de beber.

Definição – um alcoólatra é uma pessoa, enquanto o alcoolismo é a doença. Um alcoólatra sofre de alcoolismo. O alcoolismo é uma doença crônica (de longo prazo). Também deve ser reconhecido que há uma tendência crescente de usar o termo “alcoólatra”, pois é percebido como um rótulo negativo. Em vez disso, você pode ouvir a pessoa referida como “uma pessoa que sofre de transtorno por uso de álcool”.

Os alcoólatras são obcecados pelo álcool e não conseguem controlar o quanto consomem, mesmo que isso esteja causando sérios problemas em casa, no trabalho e financeiramente.

O abuso de álcool geralmente se refere a pessoas que não exibem as características do alcoolismo, mas ainda têm um problema com elas – elas não são tão dependentes do álcool quanto um alcoólatra; eles ainda não perderam completamente o controle sobre seu consumo.

O consumo moderado de álcool geralmente não causará nenhum dano psicológico ou físico. No entanto, para alguns indivíduos, o consumo social eventualmente leva a um consumo de álcool mais pesado e pesado, o que causa sérios problemas de saúde e psicológicos.

Sintomas

Normalmente, a última pessoa a estar ciente de que eles têm um sério problema com a bebida é a pessoa com transtorno de uso de álcool – eles estão frequentemente em negação.

Alguns sinais e sintomas incluem:

  • Bebendo sozinho.
  • Bebendo em segredo.
  • Não sendo capaz de limitar o consumo de álcool.
  • Enlouquecendo – não sendo capaz de lembrar pedaços de tempo.
  • Ter rituais e ficar irritado / irritado quando esses rituais são perturbados ou comentados. Isso pode ser bebidas antes / durante / após as refeições ou após o trabalho.
  • Largando hobbies e atividades que a pessoa costumava gostar; perdendo o interesse neles.
  • Sentindo um desejo de beber.
  • Sentir-se irritado quando os tempos de bebida se aproximam. Esse sentimento é mais intenso se o álcool não estiver disponível ou se houver uma chance de ele não estar disponível.
  • Tendo stashes de álcool em lugares improváveis.
  • Engolir bebidas para ficar bêbado mais rápido e depois se sentir bem.
  • Tendo problemas de relacionamento (desencadeada por beber).
  • Tendo problemas com a lei (causada por beber).
  • Problemas de trabalho (causados ​​por beber ou beber como causa raiz).
  • Ter problemas com dinheiro (causados ​​por beber).
  • Exigir uma quantidade maior de álcool para sentir seu efeito.
  • Náusea, sudorese ou até mesmo tremer quando não está bebendo.

Uma pessoa que abuse do álcool pode ter muitos desses sinais e sintomas – mas não tem os sintomas de abstinência como um alcoólatra, nem o mesmo grau de compulsão para beber.

Os problemas ligados à dependência do álcool são extensos e afetam a pessoa física, psicológica e socialmente. Beber se torna uma compulsão para uma pessoa com um problema de bebida – ela tem precedência sobre todas as outras atividades. Pode permanecer indetectado por vários anos.

Causas

Álcool bebendo do jovem no parque.

A dependência do álcool é um processo gradual que pode levar de alguns anos a várias décadas para se tornar um problema – com algumas pessoas muito vulneráveis, o vício pode surgir em vários meses.

Eventualmente, com o tempo, o consumo regular de álcool pode atrapalhar o equilíbrio do GABA (ácido gama-aminobutírico), que controla a impulsividade, assim como o glutamato, que estimula o sistema nervoso.

Os níveis cerebrais de dopamina são aumentados quando consumimos álcool – os níveis de dopamina podem tornar a experiência de beber mais gratificante.

A longo ou médio prazo, o consumo excessivo pode alterar significativamente os níveis dessas substâncias químicas cerebrais, fazendo com que o corpo da pessoa anseie por álcool para se sentir bem e evitar sentir-se mal.

Esses fatores de risco também podem estar relacionados ao consumo excessivo:

  • Genes – cientistas dizem que pode haver fatores genéticos específicos que tornam algumas pessoas mais propensas a se tornarem dependentes de álcool e outras substâncias. As pessoas que têm histórico familiar de dependência estão em maior risco de abusar do álcool.

    Pesquisadores da Universidade de Granada, na Espanha, revelaram que “a falta de endorfina é hereditária e, portanto, há uma predisposição genética para se tornar dependente do álcool”.

  • A idade da primeira bebida alcoólica – um estudo descobriu que as pessoas que começaram a ingerir bebidas alcoólicas antes dos 15 anos tinham maior probabilidade de ter um problema com álcool mais tarde na vida.
  • Acesso fácil – especialistas dizem que há uma correlação entre o acesso fácil ao álcool (preços baixos) e o abuso de álcool e mortes relacionadas ao álcool. Um estudo americano encontrou uma forte ligação entre o aumento do imposto sobre o álcool em 1983 e 2002 e uma queda significativa nas mortes relacionadas ao uso de álcool em um estado americano – o efeito foi quase duas ou quatro vezes maior que o de outras estratégias de prevenção, como programas escolares. ou campanhas de mídia.
  • Estresse – alguns hormônios do estresse estão ligados ao alcoolismo. Se nossos níveis de estresse e ansiedade forem altos, alguns de nós podem consumir bebidas alcoólicas na tentativa de eliminar o transtorno.
  • Consumo de pares – pessoas que têm amigos que bebem regularmente ou abusam de bebidas alcoólicas são mais propensas a beber excessivamente e, eventualmente, a ter problemas com álcool.
  • Baixa auto-estima – os especialistas dizem que as pessoas com baixa auto-estima que têm álcool prontamente disponível são mais propensas a abusar dele.
  • Depressão – pessoas com depressão podem deliberadamente ou involuntariamente usar o álcool como meio de auto-tratamento. Por outro lado, o abuso de álcool pode levar ao risco de depressão, e não vice-versa.
  • Mídia e publicidade – em alguns países, o álcool é retratado como uma atividade glamurosa, mundana e legal. Muitos especialistas acreditam que a propaganda de álcool e a cobertura da mídia podem transmitir a mensagem de que beber em excesso é aceitável.
  • Como o corpo processa (metaboliza) álcool – pessoas que precisam de álcool comparativamente mais para alcançar um efeito têm um risco maior de eventualmente ter um problema de álcool.

Diagnóstico

Nos EUA, para ser diagnosticado como alcoólatra, o indivíduo deve atender aos critérios estabelecidos no DSM (Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais), publicado pela APA (American Psychiatric Association). Isso inclui um padrão de abuso de álcool que leva a um prejuízo ou sofrimento considerável. O paciente deve ter pelo menos três dos critérios abaixo durante os últimos 12 meses:

  • Tolerância ao álcool – o paciente precisa de uma grande quantidade de álcool para se sentir intoxicado. No entanto, quando o fígado está danificado e não consegue metabolizar o álcool tão bem, essa tolerância pode diminuir. Danos ao sistema nervoso central também podem reduzir os níveis de tolerância.
  • Sintomas de abstinência – quando o paciente se abstém de álcool ou sofre cortes, sente tremores, insônia, náusea ou ansiedade. Normalmente, o paciente bebe mais para evitar esses sintomas.
  • Além das intenções – o paciente acaba bebendo mais álcool, ou bebe por um período maior do que pretendia.
  • Sem sucesso tentando reduzir – o paciente está continuamente tentando reduzir o consumo de álcool, mas não consegue. Ou o paciente tem um desejo persistente de diminuir.
  • Demorado – o paciente passa muito tempo obtendo, usando ou se recuperando do consumo de álcool.
  • Retirada – o paciente se retira de atividades recreativas, sociais ou ocupacionais. Este não costumava ser o caso.
  • Persistência – o paciente continua consumindo álcool mesmo sabendo que está prejudicando-o física e psicologicamente.

Alguns sinais e sintomas de abuso de álcool podem ser causados ​​por outra condição, ou envelhecimento simples, como problemas de memória ou queda. Alguns pacientes podem consultar seu médico sobre uma condição médica, como um problema digestivo, e não mencionar seu abuso de álcool.

Nem sempre é fácil para um médico identificar candidatos para a triagem de dependência de álcool. Se um médico suspeitar que o álcool pode ser um problema, ele pode fazer uma série de perguntas – se o paciente responder de uma determinada maneira, o médico pode usar um questionário padronizado.

Testes para alcoolismo

Exames de sangue só podem revelar o consumo de álcool muito recente. Eles não podem dizer se uma pessoa está bebendo muito por muito tempo.

Se um exame de sangue revela que os glóbulos vermelhos aumentaram de tamanho, pode ser uma indicação de abuso de álcool a longo prazo.

Transferrina deficiente em carboidratos (CDT) – este é um teste que ajuda a detectar o consumo pesado de álcool. É um exame de sangue.

Existem outros testes que podem indicar se o fígado foi danificado, ou se um homem reduziu os níveis de testosterona, o que pode indicar consumo crônico de álcool; no entanto, o rastreamento com um bom questionário é visto como o meio mais eficaz para um diagnóstico preciso.

A maioria dos alcoólatras nega que eles tenham um problema e tendem a minimizar a extensão de seu consumo. Conversar com os familiares pode ajudar o médico a entender a situação (será necessária permissão para isso).

Complicações

Mulher triste, cobrindo o rosto com as mãos.

Geralmente, beber álcool inicialmente eleva o humor da pessoa. No entanto, após um longo período de consumo regular de álcool, o sistema nervoso da pessoa ficará deprimido e o bebedor ficará sedado pelo álcool.

O álcool pode minar o julgamento de uma pessoa; pode diminuir as inibições e alterar os pensamentos, as emoções e o comportamento geral do bebedor.

A ingestão regular e pesada pode ter um efeito sério na capacidade de uma pessoa coordenar seus músculos e falar corretamente. O consumo excessivo de álcool pode levar o paciente a entrar em coma.

Eventualmente, beber pesado regularmente pode causar pelo menos um dos seguintes problemas:

  • Fadiga – o paciente está cansado a maior parte do tempo.
  • Perda de memória – especialmente a memória de curto prazo do paciente.
  • Músculos oculares – os músculos oculares podem se tornar significativamente mais fracos.
  • Doenças do fígado – o paciente tem uma chance consideravelmente maior de desenvolver hepatite e cirrose. A cirrose do fígado é uma condição irreversível e progressiva.
  • Complicações gastrointestinais – o paciente pode desenvolver gastrite, ou danos no pâncreas. Esses problemas também minam seriamente a capacidade do corpo de digerir alimentos, absorver certas vitaminas e produzir hormônios que regulam o metabolismo.
  • Hipertensão – beber pesado regular invariavelmente aumenta a pressão arterial da pessoa.
  • Problemas cardíacos – o consumo excessivo de álcool pode levar à cardiomiopatia (músculo cardíaco danificado), insuficiência cardíaca e acidente vascular cerebral.
  • Diabetes – alcoólatras têm um risco muito alto de desenvolver diabetes tipo 2. Pacientes que têm diabetes, invariavelmente, terão sérias complicações se forem alcoólatras pesados ​​regulares. O álcool impede a liberação de glicose do fígado, causando hipoglicemia. Uma pessoa com diabetes já está tomando insulina para baixar os níveis de açúcar no sangue – a hipoglicemia pode ser devastadora.
  • Menstruação – o alcoolismo geralmente interromperá a menstruação ou a interromperá.
  • Disfunção erétil – homens alcoólatras são muito mais propensos a ter problemas para obter ou manter uma ereção.
  • Síndrome alcoólica fetal – as mulheres que abusam do álcool durante a gravidez são muito mais propensas a ter bebês com defeitos congênitos, incluindo uma cabeça pequena, problemas cardíacos, pálpebras encurtadas, assim como problemas cognitivos e de desenvolvimento.
  • Ossos desbastados – os alcoólatras invariavelmente sofrem de desbaste dos ossos porque o álcool interfere na produção de osso novo. Isso significa um risco aumentado de fraturas.
  • Problemas do sistema nervoso – o alcoolismo pode causar dormência nas extremidades, demência e pensamento confuso / desordenado.
  • Câncer – alcoólatras têm um risco muito maior de desenvolver vários tipos de câncer, incluindo câncer de boca, esôfago, fígado, cólon, reto, mama, próstata e faringe.
  • Acidentes – alcoólatras são vulneráveis ​​a lesões por quedas, acidentes de carro, atropelamentos, etc.
  • Abuso doméstico – o álcool é um fator importante no espancamento de esposas, abuso infantil e conflitos com vizinhos.
  • Problemas de trabalho (escola) – problemas de emprego, desemprego, problemas escolares, são muitas vezes relacionados com o álcool.
  • Suicídio – as taxas de suicídio entre pessoas dependentes de álcool ou que abusam do álcool são mais altas do que entre pessoas que não o fazem.
  • Doença mental – o abuso de álcool aumenta o risco de doença mental e pode piorar as doenças mentais existentes.
  • Problemas com a lei – a percentagem de alcoólatras que acabam em tribunal ou na prisão é significativamente maior em comparação com o resto da população.

Tratamento

O primeiro passo para o alcoólatra é reconhecer que existe um problema de dependência de álcool. O próximo passo é conseguir ajuda. Na maioria dos países, há uma variedade de grupos de apoio e serviços profissionais disponíveis.

A seguir, são reconhecidas as opções de tratamento para o alcoolismo:

  • Faça-você-mesmo – algumas pessoas com problema de álcool conseguem reduzir o consumo de álcool ou se abster sem procurar ajuda profissional. Há uma grande quantidade de material nos livros e na Internet que pode ajudar o auto-ajudante. Muitos livros de auto-ajuda estão disponíveis para compra online.
  • Aconselhamento – um conselheiro qualificado pode ajudar o alcoólatra a falar sobre seus problemas e, em seguida, elaborar um plano para lidar com a bebida. TCC (terapia cognitivo-comportamental) é comumente usada para tratar a dependência de álcool.
  • Tratar problemas subjacentes – o alcoólatra pode ter um problema de auto-estima, estresse, ansiedade, depressão ou algum outro problema de saúde mental. É importante tratar esses problemas também. É crucial para o alcoólatra perceber que beber provavelmente piorará os problemas de saúde mental. Como os alcoólatras geralmente sofrem de hipertensão, doenças do fígado e possivelmente doenças cardíacas, eles também precisam ser tratados.
  • Programas residenciais – programas residenciais são ideais para algumas pessoas. Eles incluem ajuda profissional especializada, terapia individual ou de grupo, grupos de apoio, treinamento, envolvimento familiar, terapia de atividades e uma série de estratégias que visam tratar o alcoólatra com sucesso. Algumas pessoas acham que estar fisicamente longe do acesso à tentação é uma grande ajuda.
  • Droga que provoca uma reação severa ao álcool – Antabuse (disulfiram) provoca uma reação grave quando alguém ingere bebidas alcoólicas, incluindo náuseas, rubor, vômitos e dores de cabeça. É um impedimento; mas não tratará a compulsão do alcoólatra e não curará o alcoolismo.
  • Drogas para desejos – Naltrexona (ReVia) pode ajudar com o desejo de tomar uma bebida. Acamprosato (Campral) pode ajudar com os desejos.
  • Desintoxicação – o paciente toma alguns medicamentos para prevenir os sintomas de abstinência (delirium tremens), que muitos alcoólatras sentem quando desistem de beber. O tratamento geralmente dura 4-7 dias. O clordiazepóxido, um medicamento benzodiazepínico, é freqüentemente usado para desintoxicação (desintoxicação).
  • Permanecer na carroça (permanecendo abstinente) – alguns pacientes acham a desintoxicação alcançável, mas começam a beber novamente logo depois, ou algum tempo depois. As taxas de sucesso são significativamente melhoradas se o paciente tiver acesso a aconselhamento ou a algum grupo de apoio. O apoio da família é crucial. Às vezes, um bom clínico geral pode fornecer suporte vital.
  • Alcoólicos Anônimos – Alcoólicos Anônimos é uma irmandade internacional de homens e mulheres que tiveram problemas com a bebida. É não-profissional, autoportante, multirracial, apolítico e está disponível em quase toda parte. Não há requisitos de idade ou educação. A associação é aberta a qualquer pessoa que queira parar de beber e resolver seu problema de bebida.

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