O que é refluxo silencioso e o que posso fazer sobre isso?

Refluxo silencioso é uma condição na qual o ácido do estômago causa desconforto na garganta, especialmente atrás do esterno no meio do tronco. Nem sempre causa azia, mas pode causar danos à garganta e às cordas vocais.

O conteúdo do estômago inclui os ácidos do estômago. Quando esses ácidos entram em contato com o tubo de alimentação e as cordas vocais, pode ocorrer irritação, desconforto e queimação.

Isso é causado por uma ação de refluxo, significando um fluxo para trás ou retorno. No refluxo silencioso, o ácido do estômago flui de volta para o esôfago e irrita a garganta.

É chamado de “silencioso”, porque não envolve necessariamente os sintomas normalmente associados ao refluxo ácido, como a azia. No entanto, pode levar a rouquidão, limpeza freqüente da garganta e tosse.

O refluxo silencioso pode se desenvolver em bebês e adultos. É tratável.

Quando o refluxo ácido leva à azia persistente, ocorrendo talvez duas vezes por semana durante 3 semanas ou mais, isso é conhecido como doença do refluxo gastroesofágico, ou DRGE. Refluxo silencioso, ou refluxo laringo-faríngeo (LPR) é semelhante, mas sem azia e indigestão.

Sintomas

[mulher segurando a garganta]

Refluxo silencioso, ou refluxo laringo-faríngeo (LPR), se desenvolve quando o ácido do estômago viaja de volta através do tubo de alimentação e atinge a parte de trás da garganta.

Os sintomas mais comuns em adultos incluem:

  • sentindo como se algo estivesse preso na garganta
  • rouquidão
  • limpeza freqüente da garganta
  • tosse
  • um gosto amargo na parte de trás da garganta
  • dificuldade em engolir
  • inchaço e irritação das cordas vocais
  • sensação de gotejamento pós-nasal
  • Dificuldade em respirar

Em crianças e bebês

Os sintomas do refluxo silencioso em bebês e crianças incluem:

[garota tossindo]

  • tosse
  • vômito
  • falha em crescer e ganhar peso
  • asma
  • dor de garganta
  • rouquidão
  • respiração ruidosa
  • infecções de ouvido
  • dificuldade de alimentação
  • tornando-se azul
  • aspiração, ou inalar alimentos e outras partículas para os pulmões

É comum os bebês cuspirem, mas problemas respiratórios e alimentares podem ser sinais de algo mais sério. Estes devem ser investigados por um médico.

Além disso, crianças com refluxo silencioso nem sempre vomitam ou regurgitam.

Pesquisadores estão atualmente explorando possíveis ligações entre LPR em crianças e infecções recorrentes do ouvido e sinusite.

Alguns sintomas, como vômito de projétil ou bile, ou vômito manchado de sangue, podem ser indícios de outros problemas de saúde. Estes devem ser revistos por um médico.

Tratamento

Muitos adultos conseguem controlar os sintomas ajustando seus hábitos alimentares e fazendo mudanças no estilo de vida.

Medicamentos para tratar a LPR, como antiácidos, estão disponíveis no balcão (OTC) ou on-line. Estes podem ajudar a evitar que o ácido retorne ao esôfago.

Os bloqueadores H2, uma forma de anti-histamínico, podem ajudar, especialmente se a pessoa estiver incomodada com tosse à noite.

Se os antiácidos não funcionarem, o médico pode prescrever um inibidor da bomba de prótons (IBP), como o omeprazol, para reduzir a acidez estomacal. Isto será usado entre 4 semanas e 6 meses.

Em crianças

O refluxo é comum em crianças até 1 ano de idade, e somente aqueles que têm dificuldade para se alimentar ou respirar precisarão de tratamento.

Mudar os hábitos alimentares da criança e usar medicação apropriada para a idade pode ajudar.

Em casos graves, ou quando outro tratamento não foi eficaz, a alimentação por sonda e a cirurgia podem ser necessárias.

Causas

Em bebês, as válvulas musculares no final do tubo de alimentação não estão totalmente desenvolvidas. Essas válvulas impedem que o conteúdo do estômago flua de volta para o tubo de alimento.

Isso explica por que é comum os bebês cuspirem, especialmente depois de terem sido alimentados e seus estômagos estarem cheios.

Os adultos geralmente apresentam resfriado ou gripe antes de desenvolverem LPR. Estas condições podem tornar as cordas vocais mais sensíveis ao ácido estomacal.

Certas características físicas podem tornar alguns indivíduos mais propensos a desenvolver LPR, incluindo aqueles que possuem:

  • problemas com a válvula de tubo de alimentação inferior
  • um estômago de esvaziamento baixo
  • uma hérnia hiatal
  • problemas com contrações de tubulação de alimentos

Fatores de risco de estilo de vida incluem:

  • comer demais
  • freqüentemente consumindo álcool, alimentos condimentados e gordurosos e refrigerantes
  • fumar
  • estar acima do peso

Indivíduos que usam muito suas vozes, como professores e cantores, também correm mais riscos com a condição. Também pode desenvolver durante a gravidez.

Complicações

Danos nas cordas vocais podem ocorrer se o LPR não for tratado em adultos.

A longo prazo, pode levar a:

  • distúrbios pulmonares e respiratórios
  • pneumonia recorrente
  • Tosse crônica
  • laringite persistente ou repetida
  • distúrbios da cavidade oral

Também pode aumentar o risco de câncer da laringe.

Diagnóstico

Um médico perguntará sobre sintomas e histórico médico e fará um exame físico. Pode haver alguns testes.

Um adulto com problemas persistentes na garganta deve procurar um médico, especialmente se sentir que algo está preso na garganta. Eles podem ser encaminhados para um especialista em ouvido, nariz e garganta.

Testes adicionais para LPR podem incluir uma radiografia de bário e um exame do estômago e tubo de comida, que envolve a passagem de um escopo, ou câmera, através da boca.

Para crianças

Crianças com sintomas de RLF e, especialmente, problemas respiratórios e alimentares, precisam consultar um médico o mais rápido possível, pois os resultados podem ser sérios.

Estudos de contraste do intestino não são recomendados para bebês, crianças e jovens.

Uma endoscopia do intestino pode ser necessária se certos sintomas preocupantes estiverem presentes, como a incapacidade de prosperar sem vômitos visíveis, dificuldade para engolir, aversão à alimentação ou sofrimento inexplicável.

Remédios naturais

[mulher alimentando criança]

Para adultos com refluxo silencioso, algumas mudanças no estilo de vida podem impedir que a garganta se torne seca e irritada.

Esses incluem:

  • evitando o tabaco
  • goma de mascar que contém bicarbonato de sódio
  • perder peso, se for o caso
  • levante a cabeceira da cama para que a gravidade ajude a evitar o refluxo
  • vestindo roupas soltas
  • dobre os joelhos ao pegar as coisas, para reduzir a pressão no estômago

Pode ajudar a evitar alimentos com menta e com sabor de menta.

Limpeza da garganta pode piorar os sintomas. Outras maneiras de limpar a garganta que podem ser menos prejudiciais são:

  • engolir
  • expirando com força em vez de tossir
  • tocando suavemente as cordas vocais juntas
  • tomando um gole de água

Gritar, sussurrar, falar extensivamente e limpar a garganta pode causar estresse na garganta, portanto, isso deve ser evitado sempre que possível.

Dicas para crianças

A maioria das crianças supera seu refluxo silencioso no primeiro aniversário, mas algumas precisam de tratamento.

Dicas que podem ajudar incluem:

  • alimentar a criança refeições menores e mais regulares
  • manter a criança na posição vertical por pelo menos 30 minutos ao alimentar
  • monitorar de perto os sinais de respiração ou problemas de alimentação

Se problemas respiratórios ou alimentares se desenvolverem, deve-se procurar ajuda médica.

Dieta

As recomendações dietéticas incluem:

  • Beber muitos líquidos, incluindo água e chás de ervas
  • evitando alimentos fritos e gordurosos, chocolate, álcool e cafeína
  • evite alimentos que aumentem a acidez, como tomates, frutas cítricas e refrigerantes
  • comer refeições menores com mais frequência e mastigar bem
  • não comer dentro de 2 horas de ir para a cama

Formas de prevenir o refluxo ácido da irritação da garganta incluem:

  • comendo quantidades menores, com mais frequência
  • evitando dobrar, cantar ou se exercitar por pelo menos 2 horas depois de comer
  • esperando pelo menos 3 horas para se deitar depois de comer

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