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O que é refluxo ácido?

Refluxo ácido é uma condição comum que apresenta uma dor ardente, conhecida como azia, na área inferior do tórax. Isso acontece quando o ácido do estômago flui de volta para o tubo de comida.

A doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) é diagnosticada quando o refluxo ácido ocorre mais de duas vezes por semana.

Os números exatos variam, mas as doenças resultantes do refluxo ácido são a queixa intestinal mais comum vista pelos departamentos hospitalares nos Estados Unidos.

O American College of Gastroenterology diz que mais de 60 milhões de americanos sofrem de azia, pelo menos uma vez por mês, e pelo menos 15 milhões de vezes mais que diariamente.

A DRGE é mais comum em países ocidentais, afetando cerca de 20 a 30% da população.

Azia crônica pode levar a complicações sérias.

Fatos rápidos sobre refluxo ácido

Aqui estão alguns pontos-chave sobre o refluxo ácido. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • Refluxo ácido também é conhecido como azia, indigestão ácida ou pirose.
  • Acontece quando parte do conteúdo do estômago ácido retorna ao esôfago.
  • Refluxo ácido cria uma dor ardente na área inferior do peito, muitas vezes depois de comer.
  • Fatores de risco de estilo de vida incluem obesidade e tabagismo.
  • Tratamentos medicamentosos são a terapia mais comum e estão disponíveis mediante receita médica e no balcão (OTC).

Causas

Diagrama do esôfago, estômago e sistema digestivo

O refluxo ácido é quando parte do conteúdo ácido do estômago flui para o esôfago, para a garganta, que movimenta a comida para baixo da boca. Apesar do nome, azia não tem nada a ver com o coração.

O estômago contém ácido clorídrico, um ácido forte que ajuda a quebrar os alimentos e proteger contra patógenos, como bactérias.

O revestimento do estômago é especialmente adaptado para protegê-lo do poderoso ácido, mas o esôfago não é protegido.

Um anel de músculo, o esfíncter gastroesofágico, normalmente atua como uma válvula que permite alimentar o estômago, mas não voltar para o esôfago. Quando esta válvula falha e o conteúdo do estômago é regurgitado para o esôfago, os sintomas do refluxo ácido são sentidos, como azia.

Fatores de risco

DRGE afeta pessoas de todas as idades, às vezes por razões desconhecidas. Muitas vezes, é devido a um fator de estilo de vida, mas também pode ser devido a causas que nem sempre podem ser evitadas.

Uma causa que não é evitável é uma hérnia de hiato (ou hiato). Um orifício no diafragma permite que a parte superior do estômago entre na cavidade torácica, às vezes levando à DRGE.

Outros fatores de risco são mais facilmente controlados:

  • obesidade
  • tabagismo (ativo ou passivo)
  • baixos níveis de exercício físico
  • medicamentos, incluindo medicamentos para asma, bloqueadores dos canais de cálcio, anti-histamínicos, analgésicos, sedativos e antidepressivos

A gravidez também pode causar refluxo ácido devido à pressão extra sendo colocada nos órgãos internos.

Dieta

Alimentos e hábitos alimentares que têm sido associados ao refluxo ácido incluem:

  • cafeína
  • álcool
  • uma alta ingestão de sal de mesa
  • uma dieta baixa em fibra dietética
  • comendo grandes refeições
  • deitado dentro de 2 a 3 horas de comer uma refeição
  • consumir chocolate, refrigerantes e sucos ácidos

Um estudo recente sugere que as escolhas alimentares podem ser tão eficazes quanto o uso de inibidores da bomba de prótons (IBPs) no tratamento do refluxo ácido.

Tratamento

Zantac - para alívio da azia

As principais opções de tratamento para o refluxo ácido são:

  • IBP, incluindo omeprazol, rabeprazol e esomeprazol
  • Bloqueadores H2, incluindo cimetidina, ranitidina e famotidina
  • Tratamentos de venda livre, como antiácidos, que estão disponíveis para compra online.
  • Drogas de alginato, incluindo Gaviscon

As principais opções de tratamento para as pessoas que experimentam repetidamente refluxo ácido na DRGE são os IBP ou os bloqueadores H2, ambos medicamentosos.

Os IBPs e os bloqueadores H2 reduzem a produção de ácido e reduzem o potencial de danos causados ​​pelo refluxo ácido.

Esses medicamentos geralmente são seguros e eficazes, mas, como qualquer medicamento de prescrição, não são apropriados para todas as pessoas com doença de refluxo e podem causar efeitos colaterais.

Por exemplo, eles podem causar problemas na absorção de nutrientes. Isso pode levar à desnutrição.

Remédios OTC para refluxo ácido

Para pessoas que raramente apresentam azia ou indigestão, talvez em associação com gatilhos ocasionais de comida e bebida, estão disponíveis tratamentos OTC para reduzir a acidez do conteúdo estomacal.

Essas formulações de líquidos e comprimidos são chamadas de antiácidos e existem dezenas de marcas disponíveis, todas com eficácia semelhante. Eles podem não funcionar para todos, e qualquer necessidade de uso regular deve ser discutida com um médico.

Antiácidos fornecem alívio rápido, mas a curto prazo, reduzindo a acidez do conteúdo estomacal.

Eles contêm compostos químicos, como carbonato de cálcio, bicarbonato de sódio, alumínio e hidróxido de magnésio. Eles também podem inibir a absorção de nutrientes, levando a deficiências ao longo do tempo.

Drogas de alginato como Gaviscon

Gaviscon é provavelmente a terapia de azia mais conhecida. Tem um modo de ação diferente do que as drogas antiácidas. Drogas delgadas como Gaviscon variam ligeiramente na composição, mas geralmente contêm um antiácido.

O ácido algínico funciona criando uma barreira mecânica contra o ácido do estômago, formando um gel espumoso que fica no topo da própria piscina gástrica.

Qualquer refluxo é então relativamente inofensivo, pois consiste em ácido algínico e não danificar o ácido estomacal.

O ingrediente ativo – alginato – é encontrado naturalmente em algas marrons.

Se você quiser comprar Gaviscon, então há uma excelente seleção disponível online.

Outras opções

Outros métodos de tratamento possíveis incluem:

  • Supressores de ácido sucralfato
  • Bloqueadores de ácido competitivo de potássio
  • Redutores transitórios do relaxamento do esfíncter esofágico inferior (TLESR)
  • Agonista do receptor GABA (B)
  • Antagonista mGluR5
  • Agentes procinéticos
  • Moduladores de dor
  • Antidepressivos tricíclicos
  • Inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs)
  • Teofilina, um inibidor da recaptação de serotonina-noradrenalina

Se a DRGE é grave e não responde ao tratamento médico, uma intervenção cirúrgica conhecida como fundoplicatura pode ser necessária.

Estilo de vida

Fumar homem com excesso de peso
Perder peso e parar de fumar irá remover dois fatores de risco de estilo de vida associados ao refluxo ácido.

Medidas de estilo de vida que podem ajudar a incluir:

  • melhorar a postura, por exemplo, sentar-se reto
  • vestindo roupas soltas
  • perder peso se estiver com sobrepeso ou obeso
  • evitando o aumento da pressão no abdômen, como em cintos apertados ou fazendo exercícios abdominais
  • parando de fumar

Sintomas

Refluxo ácido geralmente produz azia, se é devido a um único episódio de comer demais ou persistente GERD.

Azia é uma sensação de queimação desconfortável que ocorre no esôfago e é sentida por trás da área do peito. Ele tende a piorar quando se deita ou se inclina. Pode durar várias horas e muitas vezes piora depois de comer.

A dor da azia pode subir em direção ao pescoço e garganta. O fluido do estômago pode atingir a parte posterior da garganta em alguns casos, produzindo um sabor amargo ou amargo.

Se azia ocorre duas ou mais vezes por semana, é conhecida como DRGE para breve.

Outros sintomas da DRGE incluem:

  • tosse seca e persistente
  • chiado
  • asma e pneumonia recorrente
  • náusea
  • vômito
  • problemas na garganta, como dor, rouquidão ou laringite (inflamação da caixa de voz)
  • dificuldade ou dor ao engolir
  • dor torácica ou abdominal superior
  • erosão dentária
  • mal hálito

Riscos e complicações

Sem tratamento, a DRGE pode levar a complicações sérias a longo prazo, incluindo um risco aumentado de câncer.

A exposição persistente ao ácido do estômago pode danificar o esôfago, levando a:

  • Esofagite: o revestimento do esôfago está inflamado, causando irritação, sangramento e ulceração em alguns casos
  • Estricturas: os danos causados ​​pelo ácido estomacal levam ao desenvolvimento de cicatrizes e dificuldades para engolir, com a comida ficando presa à medida que se desloca pelo esôfago
  • Esôfago de Barrett: uma complicação grave em que a exposição repetida ao ácido do estômago provoca alterações nas células e tecidos que revestem o esôfago, com potencial para se transformarem em células cancerosas

Tanto a esofagite como o esôfago de Barrett estão associados a um maior risco de câncer.

Durante a gravidez

Nos EUA, 30 a 50 por cento das mulheres apresentam azia durante a gravidez, mesmo que não a tenham antes.

Modificações no estilo de vida são recomendadas durante a gravidez, como não comer muito tarde da noite e consumir pequenas refeições.

Qualquer mulher que esteja passando por refluxo grave durante a gravidez deve falar com seu médico sobre as opções de tratamento.

Diagnóstico

Refluxo ácido e azia são comuns e relativamente fáceis de diagnosticar, no entanto, podem ser confundidos com outras queixas torácicas, tais como:

  • ataque cardíaco
  • pneumonia
  • dor na parede torácica
  • embolia pulmonar

A DRGE é frequentemente diagnosticada simplesmente por não encontrar melhora nos sintomas de azia em resposta a mudanças no estilo de vida e medicação de refluxo ácido.

Os gastroenterologistas também podem organizar as seguintes investigações:

  • endoscopia: imagem da câmera
  • biópsia: coletar uma amostra de tecido para análise laboratorial
  • radiografia de bário: imagem do esôfago, estômago e duodeno superior após ingestão de um líquido calcário que ajuda a fornecer contraste nas imagens
  • manometria esofágica: medida da pressão do esôfago
  • monitoramento de impedância: taxa de medição do movimento do fluido ao longo do esôfago
  • Monitoramento de pH: teste de acidez

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