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O que é radiação?

O que o sol, os reatores nucleares, os fornos de microondas, as antenas de rádio, as máquinas de raios X e as linhas de energia têm em comum?

Todos eles produzem radiação.

A radiação ocorre quando a energia emitida por um corpo viaja em linha reta através de um material ou através do espaço.

Radiação ionizante e não ionizante

A radiação pode ser ionizante ou não ionizante.

A radiação não ionizante é a radiação de menor energia que vem da parte inferior do espectro eletromagnético.

[Símbolo de radiação]

É chamado de não ionizante porque não tem energia suficiente para remover completamente um elétron de um átomo ou molécula.

Exemplos de radiação não ionizante incluem luz visível, luz infravermelha, radiação de microondas, ondas de rádio e radiação de onda longa ou baixa frequência.

A radiação ionizante tem energia suficiente para realizar a ionização, o que significa que pode separar elétrons de átomos ou moléculas. A radiação ionizante vem de partículas subatômicas e da porção de comprimento de onda mais curta do espectro eletromagnético.

Os exemplos incluem radiação ultravioleta (UV), raios X e raios gama do espectro eletromagnético e partículas subatômicas, como partículas alfa, partículas beta e nêutrons. As partículas subatômicas são geralmente emitidas quando um átomo decai e perde prótons, nêutrons, elétrons ou suas antipartículas.

Em suma, a “radiação” que se pensa com tomografias computadorizadas e raios X são radiações ionizadas.

A radiação é perigosa?

Altos níveis de radiação podem ser perigosos para as pessoas, mas baixos níveis de radiação estão por toda parte e não afetam a saúde humana.

Alguns tipos de radiação são mais perigosos que outros. A radiação ionizante é mais perigosa do que a radiação não ionizante.

Quanto mais radiação ionizante as pessoas estão expostas, mais perigosas elas são.

Como a radiação é usada na imagiologia médica?

Na área de saúde, a radiologia é usada para diagnosticar doenças usando tecnologias de imagem baseadas em radiação. Nesta seção, veremos algumas das técnicas comuns.

A radiografia projetiva fornece uma imagem de uma parte do corpo. As técnicas incluem raios-X, fluoroscopia, tomografia computadorizada (TC), ultra-som e ressonância magnética (MRI).

Raio X

A radiação dos raios X é direcionada através de uma parte do corpo, que absorve parte da radiação. O tecido duro, como o osso, absorve mais radiação do que o tecido mole, como o músculo. Os raios X que não são absorvidos passam pelo corpo e expõem o filme fotográfico do outro lado do corpo, criando um efeito de sombra. Diferentes partes do corpo precisarão de diferentes intensidades de raio X. Este tipo de raios-X é comumente usado para o peito, na mamografia e por dentistas.

Fluoroscopia

A fluoroscopia usa raios X e um material de contraste, geralmente iodo ou bário, para obter uma imagem em movimento do que está acontecendo dentro do corpo. Exemplos são angiografia, para visualizar o sistema cardiovascular e fluoroscopia gastrointestinal, que permite aos médicos ver o trato gastrointestinal.

Tomografia computadorizada

Uma tomografia computadorizada usa raios X e computadores para mostrar fatias de tecidos moles e duros. Agentes de contraste são freqüentemente usados. Tomografias computadorizadas dão uma reconstrução em 3D de uma parte do corpo. Usos de exames de tomografia computadorizada incluem procurar por um sangramento no cérebro e verificar se há apendicite no abdome, entre muitos outros.

Ultra-som

O ultra-som usa ondas sonoras de alta frequência para ver tecidos moles no interior do corpo. As ondas sonoras não produzem radiação ionizante ou potencialmente prejudicial que possa ser absorvida pelo corpo. Os ultrassons podem mostrar imagens em tempo real e seu uso está se expandindo gradualmente. Os médicos o usam cada vez mais à beira do leito, para auxiliar em um procedimento como remover o líquido dos pulmões, conhecido como derrame pleural, ou avaliar uma ruptura no manguito rotador do ombro.

Ressonância magnética (MRI)

A ressonância magnética (MRI) utiliza campos magnéticos fortes e um sinal de rádio para captar imagens 3D de alta qualidade do corpo. O paciente tem que ficar muito quieto em um tubo levemente barulhento por um longo período de tempo, e isso pode ser desconfortável, mas o exame fornece excelentes imagens de tecido mole. As ressonâncias magnéticas não utilizam radiação ionizante prejudicial, apenas campos magnéticos fortes e freqüências de rádio não ionizantes. MRI fornece imagens de alta qualidade de músculos, tendões e ligamentos e é útil no diagnóstico de lesões no ombro, por exemplo. No cérebro, pode diferenciar entre um tumor e um aneurisma.

[PET scan]

Varredura DEXA

A absortometria de raios X de dupla energia (DEXA ou densitometria óssea) é usada para testar a osteoporose. As varreduras DEXA usam dois raios X estreitos para detectar a densidade do osso. Nenhuma imagem do osso é criada e, portanto, essa varredura não é considerada radiografia projetiva.

PET scan

A tomografia por emissão de pósitrons (PET) é uma técnica de imagem de medicina nuclear que necessita de um agente de contraste radioativo, ou traçador, para ser injetado no corpo. Esse traçador se deteriora radioativamente no corpo e emite partículas de pósitrons. Essas partículas são captadas pelo scanner PET e, em seguida, um computador é usado para reconstruir imagens 3D.

Um PET detecta atividade química no corpo, e é útil na vigilância de uma variedade de cânceres. Ele também pode destacar o fluxo sanguíneo no coração e pode fornecer informações sobre condições neurológicas, como Alzheimer e convulsões.

Como a radiação é usada no tratamento médico?

Muitas das técnicas de imagem que acabamos de ver são usadas no tratamento, bem como no diagnóstico.

Ultrassonografias e radiografias podem ser usados ​​para guiar os procedimentos de biópsia, e a ultrassonografia é usada para desintegrar os cálculos renais, facilitando sua passagem.

Radioterapia

Quando a radiação é usada para tratamento e geração de imagens, isso é chamado de medicina nuclear e, quando usado no tratamento, isso é chamado de radioterapia.

[terapia de radiação]

A radioterapia usa produtos farmacêuticos especiais chamados radiofármacos.

Esses radiofármacos têm átomos com um núcleo instável, o que significa que podem emitir radiação.

Na radioterapia, os médicos usam essas partículas radioativas para tratar doenças como câncer, doença arterial coronariana, neuralgia do trigêmeo, doença ocular grave da tireóide e preparar o corpo para transplantes de medula óssea.

Como a radiação ajuda na terapia do câncer?

Às vezes, a radiação pode ajudar pacientes com câncer que não são capazes de fazer uma cirurgia, pode ser usada junto com a cirurgia ou pode ajudar os pacientes a controlar os sintomas.

A radioterapia funciona danificando o DNA das células cancerígenas, de modo que elas morram e não podem proliferar.

Um feixe de radiação é cuidadosamente direcionado para as células cancerígenas malignas. O objetivo é ionizar ou danificar os átomos que compõem a cadeia de DNA.

Isso mata as células cancerosas ou diminui o crescimento delas.

A radioterapia é indolor, mas o corpo pode absorver radiação durante o tratamento, e isso pode causar efeitos colaterais. Efeitos colaterais comuns incluem danos à pele, perda de cabelo, secura das glândulas salivares e sudoríparas, inchaço, fadiga, infertilidade, fibrose e cânceres secundários.

O que esperar da radioterapia

A experiência de radiação de um paciente dependerá de vários fatores, incluindo o tipo de câncer e onde ele está localizado. O tratamento por radiação para o câncer esofágico, por exemplo, pode ser desagradável para o paciente porque pode dificultar a alimentação.

O médico e o paciente sentam-se e olham juntos para todas as opções na mesa, a fim de tomar uma decisão informada em conjunto.

Outros tipos de radioterapia envolvem engolir um isótopo radioativo como um líquido ou uma cápsula, por exemplo, para tratar o câncer de tireoide, ou injetar isótopos radioativos nos espaços próximos à parte danificada do corpo. O iodo radioativo é frequentemente administrado para tratar o câncer de tireoide.

Pesquisadores estão buscando formas de melhorar a terapia de radiação e, em particular, tratamentos mais seletivos que podem danificar especificamente as células cancerígenas, poupando ao mesmo tempo as células saudáveis.

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