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O que é parkinsonismo?

O parkinsonismo é uma doença que ocorre quando uma pessoa apresenta sintomas e disfunção cerebral comumente associados à doença de Parkinson, mas também apresenta outros sintomas relacionados a uma condição ou causa adicional.

Uma pessoa que tem Parkinsonismo também terá outro distúrbio que causa sintomas neurológicos adicionais, variando de demência à incapacidade de olhar para cima e para baixo.

A doença de Parkinson se refere à disfunção e à morte celular da parte do cérebro que produz dopamina. A dopamina é um neurotransmissor – uma substância química que transmite sinais entre o cérebro e as células nervosas. É parcialmente responsável por fazer movimentos controlados no corpo.

Neste artigo, vamos dar uma olhada nos sintomas do parkinsonismo, como a doença é diagnosticada e o que pode ser feito para tratá-la.

Fatos rápidos sobre o parkinsonismo:

  • Os médicos chamam esta doença de Parkinsonismo plus ou parkinsonismo atípico.
  • Quando uma pessoa tem a doença de Parkinson, seus movimentos são significativamente afetados.
  • Nos estágios posteriores da doença, a pessoa terá dificuldade em andar e terá músculos muito duros e espásticos.
  • O tratamento terá como objetivo reduzir os sintomas de Parkinson, enquanto também tratar o transtorno que o acompanha.

Sintomas

senhora mais velha com parkinsonsism olhando pela janela

Uma pessoa com Parkinsonismo geralmente começa a desenvolver sintomas em qualquer lugar entre 50 e 80 anos de idade, de acordo com a Universidade do Texas Southwestern Medical Center.

A doença de Parkinson pode causar sintomas variáveis ​​e progressivos ao longo de seu curso. Alguns dos sintomas mais comuns associados à doença incluem:

  • dificuldade em mostrar expressões faciais
  • rigidez muscular
  • movimentos desacelerados e afetados
  • alterações de fala
  • tremor, especialmente de uma mão

Uma pessoa com Parkinsonismo pode ter alguns, mas não todos, os sintomas listados acima. Isso ocorre porque eles também têm um distúrbio adicional que afeta o funcionamento do cérebro.

Por exemplo, pessoas com Parkinsonismo muitas vezes não têm o tremor da mão que afeta muitas pessoas com doença de Parkinson.

Outros sintomas associados ao parkinsonismo incluem:

  • demência
  • problemas com o sistema nervoso autônomo, tais como problemas com movimentos controlados ou espasmos
  • problemas precoces com equilíbrio
  • início rápido e progressão dos sintomas

Cada causa subjacente do parkinsonismo, como a demência com corpos de Lewy, também tem seu próprio conjunto de sintomas.

Causas

O parkinsonismo pode ser causado pela própria doença de Parkinson, bem como por outra condição subjacente.

Outras causas associadas ao parkinsonismo incluem:

  • Degeneração corticobasal: esta condição provoca demência, bem como movimentos afetados, geralmente de um lado. Uma pessoa também pode ser incapaz de fazer movimentos musculares controlados.
  • Demência com corpos de Lewy: Esta condição provoca alterações no estado de alerta geral, bem como alucinações visuais. Esta condição é a segunda causa mais comum de demência após a doença de Alzheimer, de acordo com a Johns Hopkins Medicine.
  • Atrofia de múltiplos sistemas: Esta condição afeta a coordenação e a disfunção autonômica, incluindo a incontinência intestinal e da bexiga.
  • Paralisia supranuclear progressiva: essa condição causa demência, freqüentes quedas retrógradas e problemas para mover os olhos para cima e para baixo, além dos sintomas da doença de Parkinson.

As condições acima são as quatro causas mais comuns de parkinsonismo, de acordo com a Universidade do Texas Southwestern Medical Center. O número de pessoas com essas condições é cerca de um quarto da quantidade de pessoas que têm a doença de Parkinson em si.

Outra condição menos comum chamada parkinsonismo vascular também existe. Essa condição causa múltiplos traços pequenos que podem afetar o equilíbrio, a caminhada e a memória de uma pessoa.

O parkinsonismo também é, por vezes, o resultado de tomar certos medicamentos. Os médicos chamam essa condição de parkinsonismo induzido por drogas. Exemplos de drogas que podem causar incluem aripiprazol (Abilify), haloperidol (Haldol) e metoclopramida (Reglan).

Idealmente, se uma pessoa tem parkinsonismo induzido por drogas, ela pode reduzir lentamente as dosagens desses medicamentos. No entanto, isso pode nem sempre ser possível, e uma pessoa não deve parar de tomar um medicamento sem a aprovação de seu médico.

Como os médicos diagnosticam o parkinsonismo?

paciente com uma tomografia computadorizada para transtorno de conversão

Nenhum teste único existe para os médicos para diagnosticar o parkinsonismo.

Um médico vai começar por tirar o histórico de saúde de uma pessoa e rever seus sintomas atuais. Eles vão pedir uma lista de medicamentos para determinar se algum medicamento pode estar causando os sintomas.

Um médico provavelmente também solicitará exames de sangue para verificar se há causas potenciais subjacentes, como problemas de tireoide ou fígado. Um médico também solicitará exames de imagem para examinar o cérebro e o corpo em busca de outras causas, como um tumor no cérebro.

Os médicos podem realizar um teste que rastreia o movimento da dopamina no cérebro. Isso é conhecido como o teste DaT-SPECT.

O teste usa marcadores radioativos projetados para rastrear a dopamina no cérebro. Isso permite que um médico assista à liberação de dopamina no cérebro de uma pessoa e identifique as áreas do cérebro que o recebem ou não.

Como o parkinsonismo não responde a tratamentos típicos e pode apresentar vários sintomas, os médicos podem ter dificuldades em chegar a um diagnóstico rápido. Pode levar algum tempo para os médicos descartar outras condições e começar a fazer recomendações de tratamento.

Tratamentos

Um dos medicamentos mais comumente prescritos para tratar a doença de Parkinson é a levodopa. Este medicamento está relacionado à dopamina e pode aumentar a quantidade de dopamina disponível no cérebro.

No entanto, as pessoas com parkinsonismo não só têm problemas de produção de dopamina, mas também têm células danificadas ou destruídas que não podem responder à dopamina. Como resultado, a levodopa pode não funcionar tão bem para reduzir os sintomas.

Os médicos podem achar o parkinsonismo desafiador para tratar, porque os sintomas da doença nem sempre respondem tão bem ou de todo aos medicamentos que estimulam a dopamina.

Como resultado, os tratamentos para o parkinsonismo dependem da doença “mais” que uma pessoa tem. Por exemplo, se uma pessoa tem degeneração corticobasal e espasmos musculares relacionados, um médico pode prescrever injeções de antidepressivos e toxina botulínica A (BOTOX).

Os tratamentos para o parkinsonismo geralmente visam ajudar a reduzir os sintomas de uma pessoa, sempre que possível, para ajudá-los a manter a independência. Os médicos geralmente recomendam a terapia física e ocupacional porque podem ajudar a pessoa a manter os músculos fortes e melhorar o equilíbrio.

Outlook

A perspectiva do parkinsonismo depende do tipo de parkinsonismo que uma pessoa tem e da rapidez com que ela afeta.

De acordo com a Clínica de Doença de Parkinson e Centro de Pesquisa da Universidade da Califórnia, São Francisco, a taxa de sobrevivência de uma pessoa com atrofia de múltiplos sistemas é de cerca de 6 anos após o diagnóstico clínico. Pessoas com outros tipos de parkinsonismo podem ter expectativas de vida mais longas ou mais curtas.

O início e a progressão dos sintomas do parkinsonismo tendem a ser muito mais rápidos do que os da doença de Parkinson. No entanto, os pesquisadores estão trabalhando todos os dias para encontrar tratamentos para a doença de Parkinson e o parkinsonismo, na esperança de melhorar a qualidade de vida e a redução dos sintomas.

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