O que é o sono REM?

Durante o sono, o cérebro se move através de cinco estágios diferentes. Um desses estágios é o sono do movimento rápido dos olhos (REM). Durante esta fase, os olhos se movem rapidamente em várias direções. As outras quatro fases são referidas como sono não REM (NREM).

As pessoas entram no sono REM nos primeiros 90 minutos de adormecimento e, como o ciclo do sono se repete durante toda a noite, o sono REM ocorre várias vezes à noite. É responsável por aproximadamente 20 a 25 por cento do ciclo de sono de um adulto e mais de 50 por cento de um bebê.

A maioria dos sonhos ocorre durante o sono REM e pensa-se que desempenha um papel na aprendizagem, memória e humor.

Fatos rápidos sobre o sono REM

  • Durante o sono REM, nosso cérebro está quase tão ativo quanto quando estamos acordados.
  • Nesta fase do sono, a respiração pode se tornar rápida e irregular.
  • O sono REM é pensado para ajudar a consolidar as memórias.
  • Beber álcool antes de dormir reduz a quantidade de sono REM que temos.
  • Pessoas com distúrbio comportamental do sono REM representam seus sonhos.

O que é o sono REM?

Mulher estudo do sono

O ciclo do sono começa com o sono não REM, antes de passar para o estágio do sono REM.

A primeira fase do REM geralmente dura 10 minutos, com cada fase ficando progressivamente mais longa.

A fase final do sono REM pode durar até uma hora.

Durante o sono REM, o corpo e o cérebro passam por várias mudanças, incluindo:

  • Movimento rápido dos olhos.
  • Respiração rápida e irregular.
  • Frequência cardíaca aumentada (para níveis próximos ao despertar).
  • Mudanças na temperatura corporal.
  • Aumento da pressão arterial.
  • Atividade cerebral semelhante à observada enquanto acordada.
  • Aumento do consumo de oxigênio pelo cérebro.
  • Excitação sexual em homens e mulheres.
  • Contração do rosto e membros.

Na maioria das pessoas, um estado de paralisia temporária é experimentado quando o cérebro sinaliza à medula espinhal para cessar o movimento dos braços e pernas. Essa falta de atividade muscular é conhecida como atonia, e pode ser um mecanismo de proteção para evitar lesões que podem ser causadas por nossos sonhos.

O sono REM é frequentemente associado a sonhos muito vívidos devido ao aumento da atividade cerebral. Como os músculos estão imobilizados, mas o cérebro está muito ativo, esse estágio do sono é às vezes chamado de sono paradoxal.

Sono não-REM

Antes de entrar na fase do sono REM, o corpo passa por cada um dos estágios do sono não REM. Cada estágio do NREM dura de 5 a 15 minutos.

Estágio 1 – sono não-REM – uma pessoa nesta fase está entre estar acordado e dormindo ou está em um estado de sono muito leve.

Estágio 2 – sono não-REM – esta fase é caracterizada por um sono um pouco mais profundo. A temperatura corporal cai e a frequência cardíaca desacelera.

Etapas 3 e 4 sono não-REM – um estado de sono profundo e restaurador conhecido como sono de ondas lentas ou sono delta. Os músculos relaxam, o suprimento de sangue aos músculos aumenta e o corpo repara e aumenta o tecido. Os hormônios são liberados e as reservas de energia são reabastecidas.

À medida que as pessoas envelhecem, elas tendem a ter menos sono NREM. Aqueles com menos de 30 anos geralmente experimentam 2 horas de sono reparador todas as noites, enquanto os adultos mais velhos podem ter apenas 30 minutos.

Funções

De acordo com a Fundação Nacional do Sono, acredita-se que o sono REM beneficia a aprendizagem, a memória e o humor. Também é pensado para contribuir para o desenvolvimento do cérebro em crianças. A falta de sono REM pode ter implicações adversas para a saúde física e emocional.

Aprendizagem e memória

Pesquisas sugerem que quando as pessoas não conseguem entrar no sono REM, elas têm dificuldade em lembrar o que aprenderam antes de adormecer.

Um estudo em ratos mostrou que apenas 4 dias de privação do sono REM afeta a proliferação celular na parte do cérebro que contribui para a memória de longo prazo.

É provável que uma combinação de sono REM e não-REM seja importante para a aprendizagem e a memória.

Desenvolvimento do sistema nervoso central (SNC)

O sono REM pode ser especialmente importante para o desenvolvimento do cérebro em bebês. Algumas pesquisas indicam que esse estágio do sono é responsável pela estimulação neural necessária para desenvolver conexões neurais maduras.

Essas descobertas podem ajudar a explicar por que as crianças requerem níveis mais altos de sono REM a cada noite, com o número de minutos de sono REM caindo à medida que as pessoas envelhecem.

Consequências da falta de sono REM

A falta de sono REM foi associada a:

Habilidades de enfrentamento reduzidas – a pesquisa indica que os animais que são privados do sono REM apresentam anormalidades nos mecanismos de enfrentamento e nas respostas defensivas em situações ameaçadoras.

Enxaquecas – não dormir o suficiente O sono REM tem sido associado à enxaqueca.

Excesso de peso – um estudo da Universidade de Pittsburgh descobriu que os curtos períodos de sono e a redução do sono REM foram associados ao excesso de peso em crianças e adolescentes.

Álcool

Homem, bebendo, cama

Enquanto beber álcool pode ajudar algumas pessoas a adormecer mais rápido, a pesquisa sugere que isso reduz o sono REM.

Quanto mais álcool consumido antes do sono, mais o sono REM é afetado.

Uma revisão de 2013 de 27 estudos sobre álcool e sono constatou que o sono REM total noturno diminuiu com a ingestão moderada e alta de álcool, embora nenhuma tendência clara tenha sido observada em níveis baixos de ingestão de álcool.

O início do primeiro período de sono REM – que geralmente ocorre 90 minutos após o adormecimento – foi “significativamente atrasado em todas as doses”.

O álcool também afeta o sono de outras formas. Contribui para a apnéia do sono e o ronco, causa um aumento nas visitas ao banheiro e interrompe o ritmo circadiano do corpo – o relógio interno que regula os tempos de sono e vigília.

Distúrbio comportamental do sono REM

Algumas pessoas são afetadas pelo distúrbio de comportamento do sono REM (RBD), uma condição em que a paralisia muscular normalmente experimentada durante o sono REM não ocorre. Isso faz com que a pessoa apresente sonhos vívidos. Por exemplo, eles podem chutar, gritar ou agitar seus braços.

O início do distúrbio comportamental do sono REM tende a ser gradual, com os sintomas piorando com o tempo.

RBD é causada por vias nervosas com defeito no cérebro. Fatores de risco para o seu desenvolvimento incluem:

  • Ser homem.
  • Mais de 50 anos.
  • Tomar certos medicamentos, incluindo alguns tipos de antidepressivos.
  • Retirada de drogas ou álcool.
  • Ter um distúrbio neurodegenerativo, como a doença de Parkinson ou a demência do corpo de Lewy.
  • Ter narcolepsia, um distúrbio do sono caracterizado por sonolência diurna excessiva e alucinações.

O tratamento para o distúrbio comportamental do sono REM inclui medicação e mudanças no ambiente do sono para aumentar a segurança da pessoa com a doença e do parceiro para dormir.

Como melhorar o sono REM

Existem várias maneiras de melhorar o sono REM e NREM para colher os benefícios de uma boa noite de sono. As dicas a seguir podem ajudar a melhorar o sono REM:

Estabelecer uma rotina de dormir

Seguir a mesma rotina de dormir todas as noites prepara o corpo e a mente para o sono. Uma rotina regular na hora de dormir pode ajudar a maximizar a quantidade de tempo de sono, aumentando potencialmente o número de fases do sono REM experimentadas.

Reduzir o despertar noturno

Sons altos, temperaturas quentes e luzes brilhantes podem interromper o sono. Para condições ideais de sono, desligue os telefones celulares e outras fontes de ruído e remova as fontes de luz do quarto. Mantenha as temperaturas entre 60 e 67 graus Fahrenheit.

Durma o suficiente

Um adulto saudável requer 7-9 horas de sono por noite. Dormir menos do que isso reduz o número de fases do sono REM experimentadas.

Endereço condições médicas

Certas condições médicas, como a apneia do sono, podem afetar a qualidade do sono e afetar o sono REM.

Evite álcool antes de dormir

Como níveis moderados a altos de ingestão de álcool antes de dormir podem reduzir o número de fases do sono REM experimentadas, e qualquer atraso na entrada da primeira fase REM, é aconselhável evitar o consumo de álcool nas horas antes de dormir.

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