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O que é neuropatia diabética?

Neuropatia diabética refere-se ao dano que afeta os nervos do corpo em pessoas que têm diabetes. É uma doença progressiva e os sintomas pioram ao longo de vários anos.

As pessoas que não controlam seus níveis de açúcar no sangue e aquelas que têm pressão alta, colesterol alto ou que estão acima do peso são mais suscetíveis.

A neuropatia pode afetar qualquer nervo do corpo, mas especialmente os nervos dos gânglios, a parte externa do crânio, a medula espinal e aqueles que afetam o funcionamento dos órgãos fundamentais, como o coração, a bexiga, os intestinos e o estômago.

Podem ocorrer problemas nos nervos que controlam a periferia, ou fora do corpo, como pés e mãos, aqueles que controlam as funções automáticas do corpo, como freqüência cardíaca e digestão, ou apenas um ou um pequeno grupo de pessoas. nervos. Nervos diferentes são afetados de maneiras diferentes.

Cerca de 60% a 70% das pessoas com diabetes desenvolvem neuropatia diabética, mas os sintomas podem demorar de 10 a 20 anos para aparecer. As maiores taxas de neuropatia são encontradas em pacientes que foram diagnosticados com diabetes por 25 anos ou mais.

Tipos

[células nervosas]

Existem quatro tipos principais de neuropatia e são eles:

  • A neuropatia periférica, que afeta os pés e as mãos, é a forma mais comum de neuropatia diabética
  • Neuropatia autonômica, afetando os nervos que controlam as funções involuntárias do corpo, como a digestão
  • Neuropatia proximal, que afeta as pernas
  • Neuropatia focal, na qual o dano pode ocorrer em qualquer nervo ou em qualquer grupo de nervos.

Os sintomas da neuropatia dependem dos nervos afetados. Uma série de problemas está associada à neuropatia diabética. Estes incluem problemas cardiovasculares, problemas intestinais, como diarréia constante, náuseas e vômitos, fraqueza, dores musculares e paralisia.

Sintomas

Os sinais e sintomas da neuropatia diabética dependem de quais nervos são afetados e geralmente levam vários anos para aparecer.

Sinais e sintomas da neuropatia periférica incluem:

  • Dormência, dor, formigamento e (ou) sensações de queimação começando nas extremidades e continuando até as pernas ou braços
  • Não ser capaz de sentir calor, frio ou qualquer lesão
  • Perda de equilíbrio
  • Articulação de Charcot, em que uma articulação se rompe por causa de um problema com os nervos. Isso freqüentemente afeta os pés.

Sinais e sintomas da neuropatia autonômica incluem:

  • Azia e inchaço
  • Náusea, constipação ou diarréia
  • Não sentir baixos níveis de açúcar no sangue (inconsciência hipoglicêmica)
  • Dificuldade em falar ou engolir
  • Sentindo-se cheio ao comer pequenas quantidades de comida
  • Vômito algumas horas depois de comer
  • Hipotensão ortostática, ou sensação de tontura e tontura quando em pé
  • Frequência cardíaca mais rápida que o normal
  • Suor excessivo, mesmo quando a temperatura é baixa ou o indivíduo está em repouso
  • Problemas da bexiga, por exemplo, dificuldade em esvaziar a bexiga completamente ao urinar, levando à incontinência
  • Disfunção sexual em homens
  • Problemas sexuais em mulheres com secura vaginal e incapacidade de sentir orgasmo
  • Disestesia, quando o sentido do toque do paciente é distorcido
  • Queda significativa do rosto e pálpebras
  • Contrações musculares e fraqueza.

A neuropatia proximal pode levar à dor na parte inferior do corpo, muitas vezes de um lado, e fraqueza nas pernas.

Os sintomas da neuropatia focal variam muito, dependendo do nervo afetado.

Pessoas com neuropatia diabética geralmente não percebem que são afetadas até que os sintomas estejam mais avançados.

Diagnóstico

Um médico realizará um exame físico e fará um exame de pé para verificar:

  • Reflexos do tornozelo
  • Perda de sensibilidade
  • Mudanças na textura da pele
  • Mudanças na cor da pele

Outros exames podem incluir ultrassonografia de órgãos afetados ou checagem da pressão arterial ou da variabilidade da frequência cardíaca.

Se o médico suspeitar de neuropatia diabética, o paciente pode passar por alguns testes diagnósticos, como um eletromiograma (EMG), que registra a atividade elétrica nos músculos, ou um teste de velocidade de condução nervosa (NCV), que registra a velocidade na qual sinais induzidos passar pelos nervos.

Tratamento

A neuropatia diabética piora com o tempo. O primeiro passo para a neuropatia é controlar o açúcar no sangue e administrar os níveis de pressão alta e colesterol.

[mulher testando os níveis de açúcar no sangue]

Se a diabetes estiver bem controlada e os níveis de glicose forem mantidos dentro de uma faixa saudável ao longo do dia, os riscos da neuropatia diabética podem ser minimizados. Uma parte muito importante do tratamento se concentra na redução da dor e no controle de alguns dos sintomas.

Alguns medicamentos e fisioterapia, bem como outros tratamentos, podem ajudar a controlar a dor causada pela neuropatia diabética.

Drogas

As classes de medicamentos que podem ajudar a controlar a dor incluem opióides e drogas semelhantes a opióides, drogas anticonvulsivantes e antidepressivos tricíclicos.

Outros tipos de antidepressivos, como os inibidores da serotonina-noradrenalina, são comumente usados ​​para direcionar os sintomas dolorosos da neuropatia diabética, e podem ajudar pacientes com depressão.

Fisioterapia

A fisioterapia, usada em combinação com medicamentos, pode ajudar a aliviar a dor e reduzir o risco de dependência de drogas. Algumas terapias físicas podem aliviar a dor, a queimação e as sensações de formigamento nas pernas e nos pés. A fisioterapia pode ajudar pacientes com cãibras musculares, fraqueza muscular e disfunção sexual.

A estimulação elétrica nervosa é indolor, e pode ajudar a aliviar sentimentos de rigidez e melhorar a cicatrização de úlceras nos pés.

Treinamento de marcha significa reaprender a andar. Ajuda a prevenir e estabilizar complicações nos pés, como úlceras. O treino de marcha é crucial para pessoas que estão usando uma prótese porque perderam membros devido à neuropatia diabética.Um bom fisioterapeuta irá garantir que os exercícios para pacientes com neuropatia diabética não machuquem seus pés, que geralmente são sensíveis.

Outras terapias incluem dispositivos que podem ser usados ​​para impedir que as extremidades doloridas toquem a cama ou a cadeira. Loções tópicas e alguns suplementos também podem proporcionar alívio.

Um quiroprático, massagista ou osteopata pode realizar massagens regulares ou terapia manual para alongar os músculos. Massagem pode inibir contraturas musculares, espasmos e atrofia devido ao mau suprimento de sangue. Exercícios específicos, como natação ou aeróbica, podem desenvolver e manter a força muscular e reduzir a redução da massa muscular.

O ultra-som terapêutico usa ondas sonoras de alta frequência para estimular o tecido abaixo da superfície da pele. Isso pode ajudar alguns pacientes a recuperar a sensibilidade em seus pés.

Complicações

Um número de complicações está ligado à neuropatia diabética, e os pacientes devem estar cientes dos riscos de desenvolvê-los.

Possíveis complicações incluem:

  • Falta de sensação nos pés e um risco resultante de não sentir cortes ou feridas, que podem ser infectadas, levando a um risco de amputação
  • Infecções da bexiga e dos rins
  • Dano muscular ou perda de massa muscular
  • Náuseas e vômitos frequentes reduzirão o controle do açúcar no sangue.

Para prevenir as complicações da neuropatia periférica diabética, é necessário um bom cuidado com os pés. Pessoas com a doença devem inspecionar seus pés todos os dias por lesões ou feridas. Fumar aumenta o risco de problemas nos pés. Um podólogo pode ajudar com os cuidados com os pés, e um profissional de saúde pode dar conselhos sobre como parar de fumar.

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