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O que é mutilação genital feminina?

A mutilação genital feminina refere-se à remoção parcial ou completa da genitália feminina externa. É tipicamente feito entre a infância e a idade de 15 anos, mas mulheres adultas também podem se submeter ao procedimento.

O termo mutilação genital feminina (FGM) inclui qualquer lesão na genitália de uma mulher ou menina por razões que não sejam médicas, geralmente religiosas. Acredita-se que a prática tenha começado antes do advento do cristianismo ou do islamismo.

A MGF é às vezes chamada de circuncisão feminina, mas as implicações da circuncisão feminina são bem diferentes das da circuncisão masculina. Atualmente, mais operações de MGF são realizadas por profissionais de saúde, incluindo até 77% dos casos no Egito.

No entanto, 4 em 5 operações em todo o mundo ainda são realizadas por um profissional tradicional, muitas vezes em condições insalubres, com graves implicações para a saúde.

A MGF é mais comum nas regiões nordeste, oeste e leste da África, e em algumas partes do Oriente Médio e da Ásia. Estima-se que mais de 200 milhões de raparigas e mulheres, hoje em dia, tenham experimentado MGF nos 30 países onde é mais comum.

Fatos rápidos sobre a mutilação genital feminina

  • A prática é realizada por razões sociais, religiosas e culturais.
  • Existem vários tipos de MGF, variando em gravidade.
  • É considerado uma questão de direitos humanos.

Tipos

A Organização Mundial da Saúde (OMS) descreve quatro tipos principais de mutilação genital feminina:

Tipo 1: Clitoridectomia

Mulher africana que anda ao longo de uma estrada de terra.

Nesta prática, o clitóris é parcialmente ou completamente removido. O clitóris é a zona erógena mais sensível de uma mulher e a principal causa de seu prazer sexual.

É uma pequena parte erétil da genitália feminina. Ao ser estimulado, o clitóris produz excitação sexual, ereção do clitóris e orgasmo.

Tipo 2: Excisão

O clitóris e os pequenos lábios são parcial ou completamente removidos. Também pode incluir a remoção dos grandes lábios. Os lábios são os lábios que rodeiam a vagina.

Tipo 3: Infibulação

A abertura vaginal é estreitada e um selo de cobertura é criado. Os lábios internos ou externos são cortados e reposicionados. Esta prática pode ou não incluir a remoção do clitóris. Outros procedimentos incluem cauterização, raspagem, incisão, picada ou perfuração da área genital, por outros motivos que não médicos.

Tipo 4

A OMS descreve este tipo como “todos os outros procedimentos prejudiciais à genitália feminina para fins não médicos” e inclui práticas como picada, perfuração, incisão, raspagem e cauterização da área genital.

Complicações

A remoção do tecido genital normal e saudável não proporciona benefícios para a saúde e prejudica as funções naturais da mulher. Também pode levar a complicações. O número exato de mortes devido à mutilação genital feminina não é conhecido, mas em partes da Somália onde não há antibióticos, foi sugerido que 1 em cada 3 meninas que se submetem à operação morram por causa da prática.

As complicações que podem ocorrer durante ou logo após os procedimentos de MGF incluem:

  • sangramento
  • infecção bacteriana
  • feridas abertas na área genital
  • retenção de urina e outros problemas urinários
  • dano ao tecido genital próximo
  • dor intensa, possivelmente levando a uma perda de consciência

Complicações comuns a longo prazo incluem:

  • infecções recorrentes da bexiga
  • cistos
  • infertilidade
  • aumento do risco de mortes de recém-nascidos
  • maior taxa de complicações no parto

Também pode haver necessidade de nova cirurgia.

Se a abertura tiver sido reduzida, ela precisará ser reaberta antes do casamento para permitir o intercurso sexual e o parto. Em algumas culturas, essa abertura e estreitamento é feita várias vezes ao longo da vida de uma fêmea.

Prevalência: quão comum é isso?

Em alguns lugares, a MGF é uma prática relativamente nova que as comunidades adotaram das comunidades vizinhas. Em alguns casos, é o renascimento de um antigo costume.

Os imigrantes para lugares onde a MGF não é praticada podem aceitar o costume, e as pessoas que se mudam para um local onde é praticada podem adotá-la.

Segundo a OMS e o UNICEF:

  • Mais de 200 milhões de mulheres experimentaram alguma forma de FGM.
  • A percentagem de mulheres com idades compreendidas entre os 14 e os 49 anos que tinham sido submetidas a MGF em 2013 variou de 98 por cento na Somália a menos de 1 por cento no Uganda.
  • Mulheres mais jovens são menos propensas a sofrer FGM

Só na África, acredita-se que aproximadamente 92 milhões de meninas com 10 anos ou mais tenham sido submetidas a procedimentos de MGF. Estima-se que cerca de 3 milhões de meninas na África sejam submetidas à mutilação genital feminina a cada ano. Em oito países, a prevalência é de 80%.

Por que isso ocorre?

Não há razão médica para a MGF. A prática ocorre por uma combinação de razões, baseadas em práticas culturais, sociais e religiosas.

Razões sociais por que a MGF ocorre

Em sociedades com baixas taxas de alfabetização, a convenção social diz: “é o que os outros fazem e o que sempre fizemos”. A pressão social e o desejo de não se destacar como um rebelde são uma força poderosa. Em algumas comunidades, as mulheres que não foram submetidas à MGF não podem manipular alimentos e água porque são impuras e consideradas perigosas para a saúde dos outros.

Para essas sociedades, é a coisa “apropriada” a fazer como parte da educação feminina. Dizem que prepara uma menina para o casamento e a vida adulta. Em algumas culturas, as pessoas acreditam que um clitóris sem cortes crescerá ao tamanho de um pênis, ou que a MGF torna a mulher mais fértil.

Razões culturais para porque a MGF ocorre

Para alguns, a MGF representa um comportamento sexual decente. A MGF está frequentemente ligada à virgindade e sendo fiel durante o casamento.O dano à genitália significa que a chance de uma mulher ter relações sexuais ilícitas é reduzida – porque a libido dela diminui e a abertura é muito estreita.

Feminilidade e modéstia podem ser um fator. Em algumas sociedades, uma mulher é percebida como mais limpa e mais bonita se seus genitais são cortados. Algumas partes do corpo, como o clitóris, que se projetam, são vistas como masculinas e impuras.

Razões religiosas por que a MGF ocorre

Nenhuma das religiões principais prescreve a circuncisão feminina. As pessoas em algumas comunidades, especialmente onde há baixos níveis de alfabetização, podem ter ouvido que a prática é religiosa. Com o tempo, as religiões toleraram, encorajaram e toleraram a prática; mas, hoje, muitos líderes religiosos são contra a MGF e estão envolvidos no movimento para erradicar sua prática.

Se as pessoas com poder e autoridade em um lugar acreditam e concordam que a MGF deve prevalecer, é difícil preveni-la. As pessoas que podem insistir na sua continuação incluem chefes locais, líderes religiosos, praticantes da MGF e da circuncisão, e alguns profissionais de saúde.

MGF: uma questão de direitos humanos

O logotipo para o Dia Internacional de Tolerância Zero à Mutilação Genital Feminina, apresentando um globo e lâmina de barbear.

A maioria dos países do mundo considera a MGF uma violação dos direitos humanos de uma mulher e uma forma extrema de discriminação contra as mulheres na comunidade.

Como a maioria dos procedimentos é realizada com garotas jovens, também é uma violação dos direitos das crianças. A OMS escreve:

“A mutilação genital feminina também viola os direitos da pessoa à saúde, segurança e integridade física, o direito de estar livre de tortura e tratamento cruel, desumano ou degradante, e o direito à vida quando o procedimento resultar em morte.”

Em 2008, a Assembleia Mundial da Saúde aprovou uma resolução sobre a eliminação da MGF, apelando à ação de todos os envolvidos na justiça, assuntos das mulheres, educação, finanças e saúde.

Proibição mundial da MGF

Em 2012, as Nações Unidas adotaram uma resolução proibindo a MGF em todo o mundo, afirmando que “Todas as medidas necessárias, incluindo promulgar e fazer cumprir a legislação para proibir a MGF, proteger mulheres e meninas dessa forma de violência e acabar com a impunidade”.

Embora a intervenção seja um pouco mais segura quando realizada por um médico, a OMS pede que os profissionais de saúde não realizem a mutilação genital feminina.

Reclassificação

O esforço para bani-lo não reduziu significativamente sua incidência. Mais recentemente, alguns pesquisadores propuseram suavizar a abordagem e reclassificá-la para o que eles chamam de “alteração genital feminina”. Banir a prática, dizem eles, pode colocá-la no subsolo e torná-la mais perigosa. A fim de respeitar as diferenças culturais e, ao mesmo tempo, proteger a saúde das mulheres, elas propõem intervenções de classificação de acordo com seus efeitos, e não com o procedimento envolvido.

Eles sugerem aceitar procedimentos mínimos que não envolvam riscos à saúde a longo prazo. Eles dizem que essa abordagem é “culturalmente sensível, não discrimina com base no gênero e não viola os direitos humanos”. No entanto, pesquisas mostram que, em países onde a MGF é comum, a maioria das mulheres de 15 a 49 anos acha que a MGF deve terminar.

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