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O que é meningite pneumocócica?

A meningite é uma infecção das meninges, as membranas que cobrem o cérebro e a medula espinhal. Uma vez infectadas, as membranas incham. Os vírus são responsáveis ​​pela maioria dos casos de meningite, mas a meningite pneumocócica é causada por uma bactéria chamada.

A meningite pneumocócica é uma doença rara, mas muito grave, que pode evoluir para uma emergência médica com risco de vida. A infecção pode ter consequências a longo prazo e pode até ser fatal. O tratamento imediato é necessário para minimizar o risco de resultados adversos.

é uma bactéria disseminada responsável por muitas doenças, incluindo meningite, pneumonia e sinusite. A bactéria se espalha facilmente e rapidamente de pessoa para pessoa através da tosse e espirro.

é a causa mais comum de meningite bacteriana em adultos. É também uma das principais causas de meningite bacteriana em crianças menores de 2 anos de idade.

A incidência de infecção pneumocócica grave, incluindo meningite, diminuiu significativamente desde a introdução da vacina antipneumocócica.

Neste artigo, vamos dar uma olhada nas causas, sintomas e opções de tratamento para essa condição.

Causas

Mulher mais velha espirrando na mão que pode espalhar meningite pneumocócica

A meningite pneumocócica ocorre quando se entra na corrente sanguínea de uma pessoa e infecta o fluido que envolve o cérebro ou a espinha.

Quando uma pessoa tem essa bactéria em seu sistema, nem sempre contrai meningite. No entanto, causa muitas outras doenças, incluindo:

  • infecções de ouvido
  • infecções sangüíneas
  • infecções sinusais
  • pneumonia

Segundo a Meningitis Research Foundation of Canada, até 40% das pessoas podem carregar.

Na maioria dessas pessoas, a bactéria não está crescendo ou está ativa e não causará doenças. No entanto, qualquer pessoa que carregue esta bactéria pode transmiti-la a outros, potencialmente causando qualquer uma das doenças acima ou meningite pneumocócica.

As bactérias se espalham através de minúsculas gotas liberadas do nariz ou da boca de uma pessoa. Essas gotículas podem entrar em contato com outra pessoa via:

  • tosse
  • espirros
  • compartilhando talheres ou comida
  • usando o batom de outra pessoa

Fatores de risco

Certos fatores podem tornar a pessoa mais suscetível ao desenvolvimento de meningite pneumocócica, incluindo:

  • diminuição da resposta imune da infecção ou uso de drogas
  • diabetes
  • trauma ou lesão na cabeça
  • infecção recente do ouvido com
  • história de meningite
  • consumo de álcool
  • tabagismo
  • baço removido ou não funcional
  • doença hepática, pulmonar, renal ou cardíaca crônica
  • infecção de uma válvula cardíaca com
  • ter um implante coclear
  • caso recente de pneumonia com
  • infecção respiratória superior recente

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), crianças com condições que afetam o baço, como anemia falciforme, HIV ou AIDS, têm um risco muito maior de desenvolver meningite pneumocócica.

O CDC também relata que crianças de ascendência afro-americana, nativos do Alasca e alguns grupos indígenas americanos correm maior risco de desenvolver a doença.

As pessoas que vivem em contato próximo com muitos outros podem ter maior probabilidade de contrair meningite pneumocócica. Residir em dormitórios ou outras situações de convivência comunitária pode aumentar o risco de uma pessoa desenvolver a doença. Crianças em creches também podem estar em maior risco.

Sintomas

imagem de um termômetro mostrando uma alta temperatura. Criança no fundo pode ter meningite pneumocócica

Os sintomas de meningite pneumocócica começam repentinamente, geralmente dentro de 3 dias da infecção com a bactéria. Os sintomas da meningite pneumocócica incluem:

  • febre alta
  • torcicolo
  • arrepios
  • nausea e vomito
  • mudanças mentais
  • agitação
  • uma dor de cabeça intensa
  • sensibilidade à luz
  • perda de consciência ou semi-consciência
  • respiração rápida
  • arqueamento da cabeça e pescoço para trás

Bebês com meningite pneumocócica podem ter uma fontanela protuberante, o que significa que o ponto macio na parte superior da cabeça do bebê está empurrando para fora.

Diagnóstico

Um médico iniciará um diagnóstico realizando um exame físico e anotando os sintomas da pessoa.

Se um médico suspeitar de meningite pneumocócica, provavelmente pedirá uma punção lombar para confirmar o diagnóstico. Uma punção lombar envolve a retirada de uma amostra de líquido espinhal da coluna vertebral de uma pessoa.

Um médico também pode solicitar outros testes, incluindo:

  • culturas de sangue
  • Tomografia computadorizada da cabeça
  • Raios-X do peito

O diagnóstico imediato é essencial, pois o tratamento imediato oferece o melhor resultado possível.

Tratamento

antibióticos intravenosos usados ​​no tratamento da meningite pneumocócica

Pessoas com meningite pneumocócica serão admitidas no hospital para tratamento antibiótico intravenoso imediato.

Normalmente, os médicos usam um antibiótico chamado ceftriaxona para tratar a meningite pneumocócica. Outros antibióticos usados ​​incluem:

  • penicilina
  • benzilpenicilina
  • cefotaxima
  • cloranfenicol
  • vancomicina

Em algumas situações, os médicos também podem prescrever corticosteróides para ajudar a reduzir o inchaço ao redor do cérebro e da coluna vertebral.

Outlook

A meningite pneumocócica é uma condição muito grave. Até 1 em cada 5 pessoas morrem como resultado de meningite pneumocócica. Crianças jovens e adultos com mais de 65 anos correm maior risco.

A vacinação está disponível para aqueles que são mais propensos à condição. Aqueles com alto risco devem discutir essa opção com seu médico. A vacinação é a única maneira de reduzir o risco de meningite pneumocócica em grupos de alto risco. Todas as crianças nos EUA são agora vacinadas contra.

Como resultado, o CDC relatou um declínio dramático nas taxas de incidência. Por exemplo, as taxas de doença pneumocócica invasiva caíram de 100 casos em cada 100.000 pessoas em 1998 para 9 casos em cada 100.000 pessoas em 2015.

A meningite pneumocócica pode deixar as pessoas com problemas de longa duração, como:

  • Perda de audição
  • perda de visão
  • lesão cerebral
  • problemas comportamentais
  • perda de memória
  • convulsões
  • atrasos de desenvolvimento

O tratamento imediato é necessário para o melhor resultado – quanto mais cedo a pessoa vir o médico depois que os primeiros sintomas aparecerem, melhor será a sua perspectiva.

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