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O que é medicina nuclear?

A radiação é usada em medicina nuclear e radiologia. Na medicina nuclear, materiais radioativos conhecidos como radioisótopos, ou radiofármacos, são introduzidos no corpo. Na radiologia, os raios X entram no corpo de fora.

De acordo com o Centro de Informação sobre Ciência e Tecnologia Nuclear, cerca de um terço de todos os procedimentos usados ​​em hospitais modernos envolve radiação ou radioatividade. Os procedimentos oferecidos são eficazes, seguros e indolores e não precisam de anestesia.

Medicina nuclear no diagnóstico

[radiologista]

A medicina nuclear é usada para diagnosticar uma ampla gama de condições.

O paciente inalará, engolirá ou será injetado com um radiofármaco. Este é um material radioativo. Depois de tomar a substância, o paciente normalmente se deitará em uma mesa, enquanto uma câmera tira fotos.

A câmera focará na área onde o material radioativo está concentrado, e isso mostrará ao médico que tipo de problema existe e onde está.

Tipos de técnicas de imagem incluem tomografia por emissão de pósitrons (PET) e tomografia computadorizada de emissão de fóton único (SPECT).

Os exames PET e SPECT podem fornecer informações detalhadas sobre como um órgão do corpo está funcionando.

Esse tipo de imagem é particularmente útil para diagnosticar doenças da tireóide, da vesícula biliar, problemas cardíacos e câncer. Também pode ajudar a diagnosticar a doença de Alzheimer e outros tipos de demência e condições cerebrais.

No passado, o diagnóstico de problemas internos muitas vezes necessitava de cirurgia, mas a medicina nuclear torna isso desnecessário.

Após o diagnóstico, e quando o tratamento começa, PET e SPECT podem mostrar o quão bem o tratamento está funcionando.

PET e SPECT também estão oferecendo novos insights sobre condições psiquiátricas, distúrbios neurológicos e dependência.

Outros tipos de exames de imagem envolvidos na medicina nuclear incluem o ultrassom molecular direcionado, que é útil para detectar diferentes tipos de câncer e destacar o fluxo sanguíneo; e sonografia de ressonância magnética, que tem um papel no diagnóstico de câncer e distúrbios metabólicos.

Medicina nuclear em tratamento

[close de um médico entregando um paciente algumas pílulas]

Técnicas radioativas também são usadas no tratamento. Os mesmos agentes usados ​​na geração de imagens nucleares podem ser usados ​​para fornecer tratamento. O radiofármaco pode ser ingerido, injetado ou inalado.

Um exemplo é o iodo radioativo (I-131). Ela é usada há mais de 50 anos para tratar o câncer de tireoide e hipertiroidismo, ou uma tireoide hiperativa. Agora, também é usado para tratar o linfoma não-Hodgkin e a dor óssea de alguns tipos de câncer.

Iodo-131 (I-131) terapia de radionuclídeo direcionada (TRT) introduz iodo radioativo no corpo. Como as células da tireóide ou células cancerígenas absorvem essa substância, ela as mata. I-131 pode ser dado em cápsulas ou em forma líquida.

No futuro, pode ser possível incorporar a quimioterapia aos agentes de imagem de medicação que se ligam apenas às células cancerígenas. Dessa forma, a quimioterapia mataria apenas as células-alvo e não o tecido sadio próximo. Isso reduziria alguns dos efeitos adversos da quimioterapia.

A radioimunoterapia (RIT) combina medicina nuclear (radioterapia) com imunoterapia. A imunoterapia é um tratamento que imita a atividade celular no organismo. Combinar os dois tipos de tratamento significa que a medicina nuclear pode ser direcionada mais diretamente às células que precisam dela.

Vários radionuclídeos são usados. O mais comum é o I-131, ou terapia com iodo radioativo (IRA). Outras opções incluem 90Y-ibritumomab tiuxetan ou Zevalin, que é usado para tratar diferentes tipos de linfoma. O 131-I-tositumomab, ou Bexxar, é utilizado para tratar o linfoma e o mieloma múltiplo.

Especialistas em nanotecnologia, química avançada de polímeros, biologia molecular e engenharia biomédica estão investigando maneiras de entregar os medicamentos no local correto sem afetar os tecidos circundantes.

Theranostics é uma abordagem que integra técnicas de medicina nuclear para diagnóstico e imagem com aqueles para tratamento. Combinando vetores de direcionamento molecular, tais como peptídeos, com radionuclídeos, ele pode direcionar a substância radioativa para a área alvo para diagnosticar e administrar o tratamento ao mesmo tempo.

O que esperar

Uma pessoa que está indo para diagnóstico ou tratamento com medicina nuclear deve informar ao profissional de saúde se está grávida ou amamentando, ou se pode estar grávida.

Imagem nuclear

O paciente pode ter que usar um vestido, ou eles podem ser capazes de usar suas próprias roupas, mas eles terão que remover jóias e outros acessórios de base de metal.

Terapia

[senhora tomando um chá e uma conversa em sua escadaria]

Quando um paciente faz tratamento para a tireóide com o I-131, nenhum equipamento especial é usado.

Uma dose única e preparada será tomada por via oral. Este é um tratamento único.

O paciente não deve comer ou beber depois da meia-noite do dia do tratamento. Se o tratamento for para um problema de tireóide, o médico normalmente os aconselhará a interromper a medicação tireoidiana regular entre 3 e 7 dias antes do tratamento.

O paciente pode voltar para casa após a dose ou pode ter que passar a noite no hospital.

No entanto, como o corpo não absorve todo o iodo radioativo, ele continuará a deixar o corpo nos próximos 2 a 5 dias.

O indivíduo deve evitar o contato com outras pessoas, tanto quanto possível, e especialmente com bebês e mulheres grávidas.

Isso pode significar tirar uma folga do trabalho. Eles também devem preparar sua própria comida, evitar dormir com outra pessoa, lavar o lavatório duas vezes após o uso e lavar suas roupas e roupas separadamente.

A maior parte do iodo deixa o corpo através da urina, mas também é excretada através de lágrimas, suor, saliva, corrimento vaginal e fezes.

As mulheres são aconselhadas a evitar engravidar durante 6 a 12 meses após o tratamento.

Qualquer um que planeje viajar imediatamente após o tratamento deve receber uma carta do médico, pois a radioatividade pode aparecer nas máquinas de varredura nos aeroportos.

Segurança em medicina nuclear

Muita radiação pode danificar órgãos ou tecidos ou aumentar o risco de câncer.

No entanto, quando usado para diagnóstico, o nível de exposição à radiação é aproximadamente o mesmo que uma pessoa recebe durante uma radiografia de tórax de rotina ou uma tomografia computadorizada. Como resultado, a medicina nuclear e os procedimentos de imagem são considerados não invasivos e relativamente seguros. Sua eficácia no diagnóstico de doenças significa que os benefícios normalmente superam os riscos.

O tratamento com medicina nuclear envolve doses maiores de material radioativo.

Por exemplo, um exame de pulmão de um medicamento nuclear expõe uma pessoa a 2 millisieverts (mSv) de radioatividade, enquanto o tratamento de câncer exporia um tumor a 50.000 mSv.

Essa dose adicional pode afetar o paciente e os efeitos colaterais são possíveis.

No entanto, uma vez que o tratamento geralmente tem como alvo doenças potencialmente fatais, os benefícios tendem a superar os riscos.

Com o avanço da tecnologia, os cientistas esperam que os tratamentos sejam mais direcionados ao tumor ou à doença e menos propensos a afetar a pessoa como um todo.

A Comissão Reguladora Nuclear (NRC) e a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA regulamentam de perto o uso de materiais radioativos para medicina nuclear para garantir a segurança dos pacientes.

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