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O que é leucopenia?

A leucopenia é uma condição em que uma pessoa tem um número reduzido de glóbulos brancos. Isso aumenta o risco de infecções.

O sangue de uma pessoa é composto de muitos tipos diferentes de células sanguíneas. Os glóbulos brancos, também conhecidos como leucócitos, ajudam a combater a infecção. Os leucócitos são uma parte vital do sistema imunológico.

As pessoas que sofrem de leucopenia têm menos glóbulos brancos do que deveriam. Isso os torna mais propensos a infecções.

Este artigo explora o efeito que a leucopenia tem sobre o corpo, o que o causa e as opções de tratamento disponíveis.

O que é leucopenia?

Células brancas do sangue rodeadas por plaquetas vermelhas do sangue.

A leucopenia é uma condição em que uma pessoa tem menos glóbulos brancos na corrente sanguínea do que deveria. A leucopenia é diagnosticada com um exame de sangue chamado hemograma completo ou hemograma completo.

Uma contagem sangüínea de leucócitos está entre 3.500 e 11.000 glóbulos brancos por microlitro. Uma pessoa com leucopenia pode ter menos de 3.500 glóbulos brancos por microlitro.

Os glóbulos brancos são feitos na medula óssea e são críticos para o sistema imunológico. Ter muito poucos deles significa que o corpo é menos capaz de combater infecções e doenças.

Existem cinco tipos de glóbulos brancos. Cada um deles ajuda a proteger o corpo de um tipo diferente de infecção:

  • Neutrófilos: constituem 55 a 70 por cento do total de glóbulos brancos. Eles ajudam a combater infecções por fungos e bactérias.
  • Linfócitos: Estes são o segundo tipo mais comum de glóbulos brancos. Eles protegem o corpo contra infecções virais.
  • Basófilos: são o tipo menos comum de glóbulos brancos. Eles estão envolvidos em reações inflamatórias aos alérgenos.
  • Monócitos: estes são os maiores glóbulos brancos. Eles desempenham um papel na luta contra bactérias, fungos e vírus. Eles também ajudam a consertar tecidos que foram danificados pela inflamação.
  • Eosinófilos: combatem parasitas e desempenham um papel nas reações e condições alérgicas, como a asma.

Existem cinco tipos de leucopenia, cada uma correspondendo ao tipo de glóbulo branco que é afetado.

Leucopenia vs neutropenia

Os termos leucopenia e neutropenia são freqüentemente usados ​​de forma intercambiável. No entanto, eles se referem a condições ligeiramente diferentes.

Leucopenia é um termo genérico que se refere a uma redução em qualquer um dos tipos de glóbulos brancos.

A neutropenia é um tipo de leucopenia, mas refere-se especificamente a uma diminuição nos neutrófilos, o tipo mais comum de glóbulos brancos.

A contagem de neutrófilos de uma pessoa é um indicador importante do risco de infecção.

Uma contagem absoluta de neutrófilos (ANC) é um teste que os médicos podem realizar para decidir a saúde geral de uma pessoa. Este teste pode ajudar a diagnosticar condições que incluem leucemia. Também pode ajudar a avaliar a resposta do corpo a tratamentos, incluindo quimioterapia.

Sintomas

Mulher no sofá com cobertor, sofrendo de febre, sudorese e arrepios.

Não há sintomas específicos de ter uma contagem baixa de glóbulos brancos. No entanto, quando alguém tem leucopenia, é mais provável que tenha infecções. Os sintomas da infecção incluem:

  • febre
  • suando
  • arrepios

Uma pessoa com leucopenia pode ter outros sintomas relacionados à causa da baixa contagem de glóbulos brancos. As diferentes causas de leucopenia são exploradas abaixo.

Causas

Existem várias condições médicas que causam leucopenia, interferindo na produção de glóbulos brancos na medula óssea.

Outras condições causam leucopenia, destruindo as células brancas do sangue, em vez de afetar sua produção. A leucopenia também pode ser o resultado de alguns tratamentos e medicamentos.

Condições que podem causar leucopenia

As seguintes condições podem causar leucopenia:

  • Infecções virais: Infecções virais agudas, como resfriados e influenza, podem levar à leucopenia temporária. A curto prazo, uma infecção viral pode interromper a produção de glóbulos brancos na medula óssea de uma pessoa.
  • Condições de glóbulos e medula óssea: podem levar à leucopenia. Exemplos incluem anemia aplástica, baço hiperativo e síndromes mielodisplásicas.
  • Câncer: leucemia e outros cânceres podem danificar a medula óssea e levar à leucopenia.
  • Doenças infecciosas: Exemplos incluem HIV, AIDS e tuberculose. De acordo com um estudo de 2015, as mulheres com tuberculose são mais propensas a desenvolver leucopenia do que os homens.
  • Distúrbios autoimunes: alguns deles matam os glóbulos brancos. Exemplos incluem lúpus e artrite reumatóide.
  • Transtornos do nascimento: Também conhecidos como transtornos congênitos, podem levar à leucopenia. Exemplos incluem síndrome de Kostmann e mielocatexe.
  • Desnutrição: Certas deficiências vitamínicas e minerais podem levar à leucopenia. Exemplos incluem deficiências em vitamina B-12, folato, cobre e zinco.
  • Sarcoidose: Esta é uma reação exagerada do sistema imunológico que leva a pequenas áreas de inflamação no corpo. Também pode afetar a medula óssea.

Tratamentos e medicamentos que podem causar leucopenia

Os tratamentos contra o câncer podem afetar a contagem de glóbulos brancos de uma pessoa, levando à leucopenia. Exemplos que podem ter esse efeito incluem:

  • quimioterapia
  • terapia de radiação
  • transplante de medula óssea

Certos medicamentos também podem afetar o número de glóbulos brancos no sangue de alguém e podem levar à leucopenia. Medicamentos que podem ter esse efeito incluem:

  • interferões para tratar a esclerose múltipla
  • lamotrigina e valproato de sódio para epilepsia e como estabilizadores de humor
  • bupropiona, um antidepressivo e medicação para parar de fumar
  • clozapina, um medicamento antipsicótico
  • minociclina, um antibiótico comum
  • imunossupressores, como sirolimus, micofenolato de mofetil, tacrolimus e ciclosporina
  • esteróides
  • penicilina

Se uma pessoa não tem certeza do nome genérico do medicamento que está tomando e se afetará seu sistema imunológico, é uma boa idéia perguntar a um médico.

Estágios

Se o corpo de uma pessoa está lutando contra a infecção, isso pode afetar a contagem de glóbulos brancos. Eles podem ter um pouco menos glóbulos brancos circulando na corrente sanguínea. Esta condição é chamada pseudoleucopenia.

A pseudoleucopenia é o estágio antes da leucopenia. Se os glóbulos brancos de uma pessoa continuarem a diminuir, eles podem desenvolver leucopenia.

Tratamento

Doutor masculino novo que fala com o paciente fêmea maduro.

Se um medicamento está causando leucopenia, um médico pode recomendar que uma pessoa pare de tomá-lo ou tente um tipo diferente. Uma pessoa nunca deve parar ou mudar sua medicação sem primeiro consultar um médico.

Se uma pessoa tem câncer e sua quimioterapia está causando leucopenia, pode ser necessário pausar o tratamento para que as células brancas do sangue sejam reabastecidas.

Tratamentos que utilizam fatores de crescimento, como o fator estimulante de colônias de granulócitos, podem auxiliar na leucopenia. Estes são frequentemente utilizados quando a quimioterapia está causando leucopenia ou se a causa é genética.

Um estudo de 2015 descobriu que, quando a quimioterapia era usada ao lado de um medicamento chamado erlotinib, um inibidor de tirosina quinase, o risco de leucopenia era muito menor.

Gestão

Os seguintes tratamentos e comportamentos caseiros podem ajudar uma pessoa com leucopenia a melhorar sua condição e reduzir o risco de infecção:

  • comendo uma dieta saudável
  • ficando bastante descanso
  • evitando cortes e arranhões
  • praticando boa higiene para evitar germes

O tratamento também pode ser necessário para quaisquer infecções que resultem de uma contagem reduzida de glóbulos brancos. Isso pode incluir antibióticos ou antifúngicos.

Outlook

O tratamento da leucopenia pode envolver a suspensão de medicamentos ou tratamentos. Isso pode ser problemático se a condição subjacente for grave, como o câncer, mas os médicos ajudarão a pessoa a contornar a condição.

Um médico verificará regularmente a contagem de glóbulos brancos de uma pessoa se ela tiver uma condição conhecida por causar leucopenia.

Fazer exames de sangue regulares ajuda a identificar precocemente a leucopenia e tratá-la antes que ela leve a complicações.

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