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O que é hipopigmentação?

Hipopigmentação é a perda da cor da pele devido a uma doença ou trauma. Pode afetar pessoas desde o nascimento ou se desenvolver mais tarde na vida.

Neste artigo, aprenda sobre os diferentes tipos de hipopigmentação, incluindo albinismo e vitiligo, e por que eles ocorrem.

O que é hipopigmentação?

Hipopigmentação, ou vitiligo, nas mãos.

Para entender a hipopigmentação, é útil saber como a pele geralmente obtém sua cor. Os melanócitos são células pigmentares que produzem melanina. A melanina é a proteína que dá à pele, aos cabelos e aos olhos seu pigmento ou cor.

A quantidade de pigmento na pele geralmente varia dependendo da exposição solar e da genética. Mas os distúrbios de pigmentação também podem afetar a escuridão ou a leveza da pele.

A hipopigmentação é a perda de pigmento ou cor da pele. Pode ocorrer em todo o corpo ou ser localizada.

Na hipopigmentação localizada, pode haver várias manchas ou áreas na pele que parecem brancas. O tamanho e a forma dos remendos podem variar muito.

Em pessoas com hipopigmentação, há uma diminuição nos melanócitos ou na própria melanina.

Uma diminuição no aminoácido tirosina também pode levar à hipopigmentação. Os melanócitos usam tirosina para produzir melanina.

A hipopigmentação pode ocorrer em pessoas de todas as raças, mas pode ser mais perceptível em pessoas com pele mais escura devido ao contraste entre a cor natural da pele e as manchas brancas.

Causas

Existem várias causas diferentes de hipopigmentação. A condição mais comumente se desenvolve como resultado de lesão ou trauma na pele.

Bolhas, queimaduras e infecções podem danificar a pele e levar à hipopigmentação. Tratamentos cosméticos da pele, como peelings químicos e a laser, também podem causar hipopigmentação se o procedimento for feito incorretamente.

Certas condições crônicas também podem causar hipopigmentação. Nos casos em que a hipopigmentação é devida a uma condição crônica, a condição geralmente está presente desde o nascimento.

Tipos

Os tipos de hipopigmentação incluem:

Albinismo

O albinismo é considerado um distúrbio hereditário raro. Segundo a Organização Nacional para Albinismo e Hipopigmentação, cerca de 1 em 20.000 pessoas tem algum tipo de albinismo nos Estados Unidos.

O albinismo ocorre devido a um defeito no gene que afeta a produção de melanina. O resultado é uma redução na melanina.

Como as pessoas com albinismo não podem produzir melanina, elas têm falta de pigmentação da pele. Sua pele e cabelos parecem brancos, e eles podem ter menos pigmento na íris dos olhos.

Vitiligo

A causa exata do vitiligo não é totalmente compreendida, mas os pesquisadores acreditam que pode ser devido a uma doença auto-imune que danifica as células produtoras de melanina.

O vitiligo causa manchas brancas e suaves na pele, que podem ocorrer em todo o corpo ou áreas específicas, como braços ou rosto.

Além da pele, manchas brancas também podem se desenvolver no interior da boca e no cabelo.

Pitiríase alba

A pitiríase alba ocorre mais comumente em crianças com pele escura e envolve manchas brancas e levemente elevadas no rosto.

A causa da pitiríase alba não é conhecida, mas pode estar associada ao eczema.

As fotos

Menino novo com albinismo, ao lado da rapariga sem.Vitiligo nas mãos.Pitiríase alba no rosto da criança. Crédito da imagem: DermNet New Zealand.Vitiligo nos pés.Jovem com albinismo.Vitiligo no peito e pescoço.Homem asiático com albinismo.Vitiligo ao redor dos olhos, com poliose causando cílios brancos e sobrancelhas.Mulher com albinismo.

Tratamento

O tratamento para hipopigmentação depende da causa. Muitas pessoas optam por não tratar a hipopigmentação se ela não estiver causando sintomas incômodos.

Não há cura para o albinismo. No entanto, pessoas com albinismo estão em maior risco de desenvolver câncer de pele. Eles devem ter cuidado com a exposição ao sol e sempre usar protetor solar.

As pessoas com albinismo também têm um risco aumentado de problemas de visão, por isso devem tentar usar óculos escuros e um chapéu de abas largas quando necessário.

Em outros casos, o tratamento pode não ser necessário. Por exemplo, pessoas que desenvolvem hipopigmentação devido a uma lesão podem achar que a pele retorna à sua cor normal ao longo do tempo sem tratamento.

A hipopigmentação devido à pitiríase alba também pode não requerer tratamento. Em muitos casos, as manchas brancas desaparecem sozinhas.

Uma pessoa pode optar por usar um creme esteróide tópico que pode ajudar a diminuir a descoloração da pele. Uma loção hidratante também pode ser útil para reduzir o ressecamento e a coceira que podem ocorrer com a condição.

Embora não haja cura para o vitiligo, alguns tratamentos podem ajudar a reduzir manchas brancas na pele.

Segundo a Academia Americana de Dermatologia, alguns corticosteróides tópicos e terapia de luz podem ser úteis.

A aplicação de corticosteróides na pele pode ajudar a adicionar cor, mas eles podem ter efeitos colaterais e podem tornar a pele seca e frágil.

O vitiligo também pode ser tratado com um laser, que é usado na pele duas a três vezes por semana durante várias semanas. Em algumas pessoas, esses resultados são apenas temporários e as manchas brancas retornam com o tempo.

Uma terapia combinada usando o medicamento psoraleno e terapia de luz também pode ser usada para tratar a hipopigmentação. A medicação é aplicada na pele ou tomada por via oral antes que a terapia de luz seja usada na área afetada.

Este tratamento geralmente precisa ser repetido duas a três vezes por semana por até um ano. Psoraleno combinado com a terapia da luz tende a ser mais eficaz do que a terapia da luz sozinho.

Outlook

As condições associadas à hipopigmentação, como albinismo e vitiligo, não encurtam o tempo de vida. Uma pessoa com albinismo precisará tomar medidas para proteger a pele e os olhos dos danos provocados pelo sol, mas eles podem levar uma vida normal e saudável.

Embora a hipopigmentação não seja uma ameaça à vida, ela pode alterar a vida e levar a problemas emocionais, como baixa autoconfiança e falta de autoestima.

A educação, o apoio dos pares e o aprendizado sobre as opções de tratamento podem diminuir as preocupações sociais e emocionais e melhorar o resultado geral.

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