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O que é hidrocefalia ou água no cérebro?

Hidrocefalia, também chamada de água no cérebro, é uma condição em que há um acúmulo anormal de líquido cefalorraquidiano (LCR) nas cavidades (ventrículos) do cérebro. O acúmulo geralmente é causado por uma obstrução que impede a drenagem adequada de fluidos.

O que é hidrocefalia?

Tomografia computadorizada e ressonância magnética do cérebro.

Na hidrocefalia, o acúmulo de líquido cefalorraquidiano pode aumentar a pressão dentro do crânio, que esmaga o tecido cerebral circundante.

Em alguns casos, isso pode fazer com que a cabeça cresça em tamanho, convulsões e danos cerebrais. Hidrocefalia pode ser fatal se não for tratada.

Outros sintomas incluem dores de cabeça, vômitos, visão turva, problemas cognitivos e dificuldades de locomoção.

A perspectiva para um paciente com hidrocefalia depende principalmente da rapidez com que a condição é diagnosticada e tratada, e se há algum distúrbio subjacente.

O termo “água no cérebro” é incorreto, porque o cérebro é cercado por líquido cefalorraquidiano (LCR) e não pela água. CSF tem três funções vitais, é:

  • protege o sistema nervoso
  • remove resíduos
  • nutre o cérebro

O cérebro produz cerca de 1 litro de líquido cefalorraquidiano por dia e o líquido cefalorraquidiano é absorvido pelos vasos sanguíneos. Se o processo de produção e remoção do LCR for perturbado, o LCR pode acumular-se, causando hidrocefalia.

Tipos

Existem vários tipos de hidrocefalia:

Hidrocefalia congênita

Aproximadamente 1 em cada 500 bebês americanos nascem com hidrocefalia. Pode ser causada por uma infecção na mãe durante a gravidez, como rubéola ou caxumba, ou um defeito congênito, como a espinha bífida. É uma das deficiências de desenvolvimento mais comuns, mais comum que a síndrome de Down ou a surdez.

Hidrocefalia Adquirida

Isso se desenvolve após o nascimento, geralmente após um acidente vascular cerebral, tumor cerebral, meningite ou como resultado de um grave traumatismo craniano.

Hidrocefalia comunicante

Este tipo de hidrocefalia ocorre quando o LCR é bloqueado após a saída dos ventrículos. É chamado de “comunicação” porque o LCR ainda pode fluir entre os ventrículos do cérebro.

Hidrocefalia não comunicante

Também chamada de hidrocefalia obstrutiva, a hidrocefalia não comunicante ocorre quando as conexões finas entre os ventrículos ficam bloqueadas.

Hidrocefalia de pressão normal

Isso afeta apenas pessoas com 50 anos ou mais. Pode desenvolver-se após acidente vascular cerebral, lesão, infecção, cirurgia ou hemorragia. No entanto, em muitos casos, os médicos não sabem por que isso ocorreu. Estima-se que 375.000 idosos na América têm hidrocefalia de pressão normal.

Hidrocefalia ex-vacuo

Esse tipo ocorre após acidente vascular cerebral, lesão cerebral traumática ou doenças degenerativas. À medida que o tecido cerebral encolhe, os ventrículos do cérebro se tornam maiores.

Sintomas

Sintomas de hidrocefalia congênita (presente ao nascimento):

  • dificuldades respiratórias
  • músculos dos braços e pernas podem ser rígidos e propensos a contrações
  • alguns estágios de desenvolvimento podem ser adiados, como sentar ou engatinhar
  • a fontanela, o ponto macio no topo da cabeça, é tensa e protuberante para fora
  • irritabilidade, sonolência ou ambos
  • relutância em dobrar ou mover o pescoço ou a cabeça
  • má alimentação
  • a cabeça parece maior do que deveria ser
  • o couro cabeludo é fino e brilhante e pode haver veias visíveis no couro cabeludo
  • pupilas dos olhos podem estar perto da parte inferior da pálpebra, às vezes conhecida como “o sol poente”
  • pode haver um choro agudo
  • possíveis convulsões
  • possível vômito

Os sintomas da hidrocefalia adquirida, que se desenvolve após o nascimento, são:

  • raramente, incontinência intestinal
  • confusão, desorientação ou ambos
  • sonolência e letargia
  • dores de cabeça
  • irritabilidade, que pode piorar
  • falta de apetite
  • náusea
  • mudanças de personalidade
  • problemas com a visão, como visão turva ou dupla
  • convulsões ou ataques
  • incontinencia urinaria
  • vômito
  • dificuldades de locomoção, especialmente em adultos

Sintomas de hidrocefalia de pressão normal. Sinais e sintomas podem levar muitos meses ou anos para se desenvolver.

  • Alterações na marcha: a pessoa pode sentir-se congelada no local ao dar o primeiro passo para começar a andar. Eles podem parecer embaralhados em vez de andar.
  • O processo de raciocínio normal diminui: a pessoa pode responder a perguntas mais lentamente do que o normal, pode haver reações atrasadas às situações. A capacidade do indivíduo de processar informações diminui.
  • Incontinência urinária: geralmente ocorre após alterações na marcha.

Fatores de risco

Os seguintes fatores aumentam o risco de hidrocefalia:

  • Nascimento prematuro: Os bebês nascidos pré-termo têm um risco maior de hemorragia intraventricular ou sangramento dentro dos ventrículos do cérebro, o que pode resultar em hidrocefalia.
  • Problemas durante a gravidez: Uma infecção no útero durante a gravidez aumenta o risco de hidrocefalia no feto em desenvolvimento
  • Problemas com o desenvolvimento fetal: Os exemplos incluem o fechamento incompleto da coluna vertebral.

Outras condições que aumentam o risco incluem:

  • lesão e tumores da medula espinal ou do cérebro
  • infecções do sistema nervoso
  • sangramento no cérebro
  • traumatismo craniano grave

Causas

A hidrocefalia ocorre quando muito líquido se acumula no cérebro; especificamente, o excesso de líquido cefalorraquidiano (líquido cefalorraquidiano) acumula-se nas cavidades (ventrículos) do cérebro.

Existem mais de 100 possíveis causas de hidrocefalia, mas as razões subjacentes são:

  • Muito CSF ​​é produzido.
  • Um dos ventrículos do cérebro é bloqueado ou estreitado, interrompendo ou restringindo o fluxo de líquido cefalorraquidiano (LCR), de modo que não possa sair do cérebro.
  • CSF não pode filtrar para a corrente sanguínea.

Causas da hidrocefalia congênita (presente ao nascimento)

O bebê nasce com um bloqueio no aqueduto cerebral, uma passagem longa no mesencéfalo que conecta dois grandes ventrículos.Esta é a causa mais comum.

O plexo coróide produz muito CSF.

As condições de saúde no bebê em desenvolvimento podem causar problemas em como o cérebro se desenvolve. Por exemplo, a hidrocefalia é comum em crianças com espinha bífida grave (um defeito congênito da medula espinhal).

Infecções durante a gravidez – estas podem afetar o desenvolvimento do cérebro do bebê. Exemplos incluem:

  • CMV (citomegalovírus)
  • Sarampo alemão (rubéola)
  • caxumba
  • sífilis
  • toxoplasmose

Causas da hidrocefalia adquirida

Esta condição se desenvolve após o nascimento e geralmente é causada por uma lesão ou doença que resulta em bloqueio entre os ventrículos. O seguinte pode ser causas:

  • Hemorragia cerebral – sangramento dentro do cérebro.
  • Lesões cerebrais – áreas de lesão ou doença no cérebro. Existem muitas causas possíveis, incluindo lesões, infecção, exposição a certas substâncias químicas ou problemas com o sistema imunológico.
  • Tumores cerebrais – tumores benignos (não cancerosos) ou malignos (cancerosos) no cérebro.
  • Meningite – inflamação das membranas do cérebro ou da medula espinhal.
  • Acidente vascular cerebral – uma condição em que um coágulo sanguíneo ou ruptura de artéria ou vaso sangüíneo interrompe o fluxo sanguíneo para uma área do cérebro.

Causas da hidrocefalia de pressão normal

Essa condição afeta pessoas com pelo menos 50 anos – na maioria dos casos, os médicos não sabem o que a causou. Às vezes, pode se desenvolver após um derrame, infecção ou lesão no cérebro.

Existem duas teorias:

  • O LCR não é reabsorvido adequadamente na corrente sanguínea. Por causa disso, o cérebro começa a produzir menos novo líquido cefalorraquidiano, resultando em um aumento gradual da pressão por um longo período. O aumento gradual da pressão pode causar danos cerebrais progressivos.
  • Uma condição subjacente, como doenças cardíacas, níveis elevados de colesterol no sangue ou diabetes, afeta o fluxo sangüíneo normal, o que pode levar a um amolecimento do tecido cerebral. O tecido cerebral amolecido resulta em aumento da pressão.

Diagnóstico

Bebê tendo a cabeça sendo medida pelo pediatra.

Bebês e crianças jovens (hidrocefalia congênita):

Uma ultrassonografia pré-natal de rotina pode detectar hidrocefalia durante a gravidez no feto em desenvolvimento.

Após o nascimento, a cabeça do bebê é medida regularmente. Qualquer anormalidade no tamanho da cabeça provavelmente levará a mais testes de diagnóstico.

Se uma ultrassonografia mostrar alguma anormalidade, outros exames serão solicitados, como uma ressonância magnética (ressonância magnética) ou tomografia computadorizada (TC), que dará imagens mais detalhadas do cérebro.

Hidrocefalia adquirida (ocorre após o nascimento) – se a criança ou adulto desenvolver os sinais e sintomas de hidrocefalia, o médico irá:

  • Examine o histórico médico do paciente.
  • Realize um exame físico e neurológico.
  • Solicite uma digitalização de imagens, como uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética.

Hidrocefalia de pressão normal – diagnosticar este tipo de hidrocefalia é mais complicado porque os sintomas são mais sutis e não aparecem repentinamente.

Tratamentos

Nesta seção, discutiremos os tratamentos para hidrocefalia congênita e adquirida e tratamentos para hidrocefalia de pressão normal individualmente.

Tratamentos para hidrocefalia congênita e adquirida

Ambos os tipos de hidrocefalia requerem tratamento urgente para reduzir a pressão sobre o cérebro; caso contrário, há um sério risco de danos ao tronco cerebral, que regula funções como a respiração e os batimentos cardíacos.

Um shunt é a inserção cirúrgica de um sistema de drenagem. Um cateter (um tubo fino com uma válvula) é colocado no cérebro para drenar o excesso de fluido do cérebro para outra parte do corpo, como o abdômen, a cavidade torácica ou uma câmara do coração. Normalmente, isso é tudo o que é necessário, e nenhum outro tratamento é necessário.

Pacientes com hidrocefalia geralmente precisam ter um sistema de shunt para o resto de suas vidas. Se o implante for colocado em uma criança, podem ser necessárias cirurgias adicionais para inserir tubos mais longos à medida que crescem.

Ventriculostomia – o cirurgião faz um buraco no fundo do ventrículo para que o excesso de fluido flua em direção à base do cérebro. A absorção normal ocorre na base do cérebro. Este procedimento é realizado às vezes quando o fluxo de fluidos entre os ventrículos é obstruído.

Tratamento para hidrocefalia de pressão normal

Shunts também podem ser usados ​​para hidrocefalia de pressão normal. No entanto, shunts podem não ser adequados para alguns pacientes. Outros procedimentos podem ser realizados para verificar a adequação:

Punção lombar – parte do líquido cefalorraquidiano é removido da base da coluna vertebral. Se isso melhorar a marcha do paciente ou as habilidades mentais, provavelmente será necessário ajustar um shunt.

Teste de infusão lombar – uma agulha é inserida através da pele da parte inferior das costas na coluna vertebral. As medições são feitas da pressão do líquido cefalorraquidiano (LCR) à medida que o líquido é injetado na coluna vertebral. Os pacientes geralmente se beneficiam de ter uma derivação ajustada se a pressão do líquido cefalorraquidiano estiver acima de um certo limite.

Complicações

A gravidade da hidrocefalia depende de vários fatores, incluindo quando ela se desenvolve e como ela progride. Se a condição é avançada quando o bebê nasce, é mais provável que ocorram danos cerebrais e deficiências físicas. Se os casos não forem tão severos e o tratamento for apropriado e imediato, a perspectiva é muito melhor.

Bebês com hidrocefalia congênita podem sofrer danos cerebrais permanentes, o que pode resultar em complicações a longo prazo. Exemplos incluem:

  • uma atenção limitada
  • autismo
  • aprendendo dificuldades
  • problemas de coordenação física
  • problemas com memória
  • problemas de fala
  • problemas de visão

Prevenção

Criança recebendo vacinação tiro.

Gravidez – o pré-natal regular pode reduzir significativamente o risco de ter um bebê prematuro, o que reduz o risco de o bebê desenvolver hidrocefalia.

Doenças infecciosas – verifique se você recebeu todas as suas vacinas e participou de todas as triagens recomendadas para você.

Vacina contra meningite – a meningite costumava ser uma causa comum de hidrocefalia. A vacinação é recomendada para alguns indivíduos, verifique com um médico.

Prevenção de ferimentos na cabeça

  • Use um cinto de segurança toda vez que você dirigir seu carro ou andar como passageiro.
  • Certifique-se de que as crianças estão presas.

Nunca dirija quando estiver sob a influência de álcool.

Capacetes ou capacetes de proteção específicos sempre devem ser usados ​​quando:

  • Batting no beisebol / softbol ou críquete.
  • Envolvido em esportes de contato.
  • Montando em um cavalo, moto, bicicleta, snowmobile, scooter ou veículo todo-o-terreno (ambos os pilotos e passageiros).
  • Snowboard, esqui, patinação ou skate.

Áreas de convivência para idosos:

  • As barras de apoio devem ser instaladas ao lado da banheira, do chuveiro e / ou do toalete.
  • Os idosos devem manter-se fisicamente ativos para garantir que a força e o equilíbrio da parte inferior do corpo sejam adequados (diminuindo o risco de quedas).
  • Certifique-se de que a iluminação da casa seja brilhante o suficiente.
  • Use tapetes antiderrapantes em pisos de banheira e chuveiro.
  • Remova os tapetes e outros objetos que possam causar tropeços.
  • Escadarias devem idealmente ter corrimãos de ambos os lados.

Áreas de estar para crianças:

  • Instalar protetores de janela.
  • Coloque portões de segurança na parte inferior e superior das escadas se as crianças são jovens.

Áreas de recreação infantil:

A superfície do solo do playground de uma criança deve ser feita de palha, areia ou algum outro material absorvente de choque.

Armas de fogo:

As armas de fogo devem ser armazenadas sem carga em um cofre ou armário trancado. Os marcadores não devem ser armazenados no mesmo local.

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