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O que é hepatite C aguda e é grave?

A hepatite C é uma doença infecciosa que prejudica o fígado de uma pessoa. É causada quando o vírus da hepatite C, conhecido como HCV, entra na corrente sanguínea. A hepatite C aguda ocorre quando a doença ocorre dentro de 2 semanas a 6 meses de uma pessoa que entra em contato com o HCV.

Embora a hepatite C aguda leve a uma forma mais grave de infecção conhecida como hepatite C crônica, nem sempre é esse o caso. Algumas pessoas eliminam o vírus de seus corpos e são curadas.

Muitas pessoas com hepatite C aguda não sabem que têm a doença porque geralmente não causam sintomas.

Neste artigo, vamos dar uma olhada nos sintomas que podem aparecer, como a doença é transmitida e qual tratamento está disponível.

Hepatite C Aguda vs. Crônica

Teste de hepatite C na frente de amostras de sangue.

A hepatite C aguda é uma doença de curta duração que ocorre nas primeiras 2 semanas a 6 meses de uma pessoa infectada pelo VHC.

Cerca de 20 a 40% das pessoas que contraem o vírus eliminam-no do corpo durante esse período e ficam curadas.

Para a maioria das pessoas, no entanto, o vírus permanece no corpo e desenvolve hepatite C crônica.

A doença crônica é grave e pode levar a problemas hepáticos em longo prazo, como cicatrizes, insuficiência hepática, câncer ou até a morte.

Sintomas

Cerca de 70-80 por cento das pessoas com hepatite C aguda não apresentam sintomas.

Por outro lado, alguns indivíduos podem apresentar sintomas leves a graves logo após serem infectados. Os sintomas geralmente aparecem 6 a 7 semanas após a infecção e podem incluir:

  • brancos dos olhos e a pele ficando amarelada
  • náusea
  • vômito
  • febre baixa
  • fadiga
  • urina escura
  • perda de peso
  • anorexia
  • dor no lado superior direito do abdômen
  • fezes com cor branca ou argila
  • perda de apetite
  • dor nas articulações

Causas e transmissão

Pilha de agulhas de seringa.

A hepatite C aguda pode ocorrer depois que alguém é exposto ao HCV por meio de uma variedade de rotas diferentes.

A principal via de transmissão é através do contato com o sangue de uma pessoa infectada quando as agulhas são compartilhadas para injetar drogas.

Algumas pessoas, especialmente profissionais de saúde, também podem ser infectadas através de:

  • ferimentos causados ​​por picadas de agulha ou outros objetos pontiagudos
  • seringas
  • outro equipamento contaminado

O HCV também pode ser transmitido da mãe para o feto.

Embora menos freqüentes rotas de transmissão, uma pessoa também pode ter hepatite C por:

  • compartilhamento de objetos de cuidados pessoais, como lâminas de barbear ou escovas de dente
  • ter uma tatuagem ou um piercing com material não esterilizado e contaminado
  • ter contato sexual com uma pessoa que tem o vírus

O HCV não é transmitido beijando, abraçando, tossindo, espirrando, segurando as mãos, compartilhando talheres ou amamentando. Também não é transmitido através de comida ou água.

Quando ver um médico

Uma pessoa deve consultar um médico para fazer o teste de hepatite C se:

  • estiveram recentemente em contato com sangue de uma pessoa com o vírus
  • tem doença hepática ou resultados anormais nos testes hepáticos
  • é um usuário de drogas injetáveis ​​atual ou anterior, mesmo que eles tenham injetado apenas uma ou muitos anos atrás
  • ter HIV

Os profissionais de saúde que estiveram em contato com o sangue de pacientes por meio de um ferimento com agulhas ou outros objetos pontiagudos também devem considerar o teste.

Um diagnóstico de hepatite C é feito através de exames de sangue.

Um exame de sangue inicial pode ser realizado para procurar anticorpos para o HCV. Anticorpos são proteínas que o sistema imunológico produz contra substâncias estranhas no corpo, como vírus ou bactérias.

Um segundo teste pode ser realizado para procurar o material genético do vírus e confirmar os resultados do primeiro teste.

Se o diagnóstico de hepatite C é positivo, o médico pode pedir um novo teste para verificar os níveis de enzimas hepáticas e ver o quanto a doença danificou o fígado.

Este teste pode ajudar a distinguir entre hepatite C aguda e crônica e apontar o médico para a melhor opção de tratamento para essa pessoa.

Tratamento

A hepatite C aguda é uma doença que pode ser tratada. O tratamento visa reduzir o risco de uma pessoa desenvolver hepatite C crônica e transmitir o vírus para outra pessoa, além de melhorar seus sintomas.

No entanto, como a hepatite C aguda geralmente não causa sintomas, muitas pessoas não são diagnosticadas ou tratadas.

A melhor maneira de tratar a hepatite C aguda e em que ponto deve começar o tratamento ainda não está completamente clara.

Alguns médicos podem optar por adiar o tratamento durante os primeiros 6 meses após o diagnóstico, para ver se o organismo remove o vírus. Se isso acontecer, o tratamento não é recomendado.

Se o médico decidir iniciar o tratamento após os primeiros 6 meses de infecção, as recomendações são as mesmas que para a hepatite C crônica.

Medicamentos podem incluir:

  • Interferon peguilado (pegIFN): pode melhorar a resposta natural do organismo a infecções e outras doenças.
  • Ribavirina: Este medicamento atua impedindo que o vírus da hepatite C se multiplique e se espalhe dentro do corpo.
  • Antivirais de ação direta (DAAs): bloqueiam etapas específicas do ciclo de vida do vírus da hepatite C, impedindo a multiplicação do vírus.

Pessoas que recebem tratamento para hepatite C aguda podem receber um ou mais desses medicamentos por um período que pode ir até 24 semanas.

Fatores de risco

Enfermeira, ficando a amostra de sangue do paciente.

Uma pessoa tem uma chance maior de contrair hepatite C se:

  • ter injetado drogas no passado
  • é um profissional de saúde que trabalha com sangue de pacientes
  • tem uma doença sexualmente transmissível, incluindo HIV
  • nasceram de uma mãe com hepatite C

As seguintes pessoas também têm um risco aumentado de contrair hepatite C, embora o aumento seja muito menor do que com os fatores acima:

  • pessoas que recebem sangue doado, produtos sangüíneos ou órgãos
  • pessoas que têm contato sexual com uma pessoa que tem o vírus
  • pessoas que têm vários parceiros sexuais
  • pessoas que fazem uma tatuagem ou piercing com equipamento não estéril
  • pessoas que compartilham objetos de cuidados pessoais, como lâminas de barbear ou escovas de dentes

Prevenção

Atualmente não há vacina para prevenir a hepatite C, embora esteja sendo investigada. As melhores medidas preventivas são as seguintes:

  • não compartilhando agulhas ou itens de higiene pessoal
  • evitando a exposição direta ao sangue ou produtos sangüíneos
  • praticando sexo com preservativo
  • garantir que todo o equipamento tenha sido esterilizado quando se tem uma tatuagem ou piercing

Os pesquisadores sugerem que iniciar o tratamento com DAAs cedo poderia servir como medida preventiva, reduzindo o risco de transmissão da hepatite C. Mais estudos continuam sendo realizados para testar essa teoria.

Outlook

Cerca de 20 a 40% das pessoas que contrairam o VHC eliminam-no do organismo sem tratamento e não desenvolvem a hepatite C crónica mais grave. As pessoas que desenvolvem hepatite C crónica têm geralmente uma progressão clínica ligeira.

Como as pessoas com hepatite C aguda geralmente não apresentam sintomas, um diagnóstico precoce é a melhor maneira de prevenir tanto a disseminação da doença quanto a progressão para sua forma crônica mais grave.

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