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O que é glaucoma?

O glaucoma é uma doença do olho em que a pressão do fluido dentro do olho aumenta; se não for tratada, o paciente pode perder a visão e até ficar cego.

O glaucoma é relativamente comum, especialmente em adultos mais velhos e pode causar danos ao nervo óptico se não for tratado.

Neste artigo, abordaremos as causas, sintomas e tratamento do glaucoma. Também vamos explicar os diferentes tipos e possíveis procedimentos cirúrgicos.

Fatos rápidos sobre o glaucoma:

  • O glaucoma é chamado de ladrão silencioso da visão.
  • Os principais tipos de glaucoma são ângulo aberto e ângulo fechado.
  • Idade e problemas de tireóide aumentam o risco de glaucoma.
  • Os sintomas podem incluir dor ocular grave.
  • O tratamento inclui cirurgia e medicamentos.

O que é glaucoma?

Em suma, o glaucoma é um acúmulo de pressão dentro do olho que causa danos ao nervo óptico.

Há um pequeno espaço na frente do olho chamado de câmara anterior. O líquido claro entra e sai da câmara anterior, este fluido nutre e banha tecidos próximos. Se um paciente tem glaucoma, o fluido drena muito lentamente para fora do olho. Isso leva ao acúmulo de fluido e a pressão dentro do olho aumenta.

A menos que esta pressão seja reduzida e controlada, o nervo óptico e outras partes do olho podem ser danificadas, levando à perda de visão.

A doença geralmente afeta ambos os olhos, embora um possa ser mais severamente afetado do que o outro.

Tratamentos para glaucoma

Os tratamentos envolvem melhorar o fluxo de fluido do olho, reduzindo sua produção ou ambos:

Colírios para glaucoma

homem mais velho colocando colírio no olho

Na maioria dos casos, o tratamento inicial do glaucoma inclui colírios.

A conformidade é vital para obter melhores resultados e evitar efeitos colaterais indesejáveis ​​- isso significa seguir cuidadosamente as instruções do médico.

Exemplos de colírios incluem:

  • análogos de prostaglandina
  • inibidores da anidrase carbônica
  • agentes colinérgicos
  • bloqueadores beta

Os efeitos colaterais dos colírios podem incluir ardor, vermelhidão, crescimento dos cílios, alteração na cor dos olhos e ocasionalmente descolamentos de retina e dificuldade para respirar. Se os colírios não são eficazes o suficiente, o médico pode prescrever um inibidor da anidrase carbônica por via oral.

Os efeitos colaterais são menores se forem tomados durante as refeições. Os efeitos colaterais iniciais podem incluir formigamento nos dedos das mãos e pés e micção freqüente – no entanto, depois de alguns dias, eles geralmente desaparecem.

Muito menos comumente, existe o risco de erupções cutâneas, pedras nos rins, dor de estômago, perda de peso, impotência, fadiga e um gosto estranho ao consumir bebidas com gás.

Causas do glaucoma

Os especialistas não têm certeza das causas precisas do glaucoma, mas os casos são divididos em duas categorias:

  • Glaucoma primário – isto significa que a causa é desconhecida.
  • Glaucoma secundário – a condição tem uma causa conhecida, como um tumor, diabetes, catarata avançada ou inflamação.

Existem vários fatores de risco para o glaucoma:

  • Velhice.
  • Origem étnica – os asiáticos do leste, os afro-americanos e os descendentes de hispânicos têm um risco maior de desenvolver glaucoma, em comparação com os caucasianos.
  • Algumas doenças e condições – como diabetes ou hipotireoidismo.
  • Lesões oculares ou condições.
  • Cirurgia ocular.
  • Miopia (miopia).

Corticosteróides

Pacientes em corticosteroides a longo prazo têm um risco elevado de desenvolver várias condições diferentes, incluindo glaucoma. O risco é ainda maior com colírios contendo corticosteróides.

Tipos de glaucoma

pessoa recebendo olhos examinados pelo optometrista

Existem dois tipos principais: glaucoma de ângulo aberto e fechado.

Glaucoma de ângulo fechado (glaucoma de ângulo fechado agudo)

Isso pode acontecer de repente; o paciente geralmente sente dor e perda rápida da visão.

Felizmente, os sintomas de dor e desconforto fazem com que o paciente procure ajuda médica, resultando em tratamento imediato, o que geralmente impede que ocorram danos permanentes.

Glaucoma primário de ângulo aberto (glaucoma crônico)

Este tipo progride muito lentamente. O paciente pode não sentir nenhum sintoma; até uma ligeira perda de visão pode passar despercebida. Nesse tipo de glaucoma, muitas pessoas não recebem ajuda médica até que danos permanentes já tenham ocorrido.

Glaucoma de baixa tensão

Esta é uma forma mais rara de glaucoma que os especialistas não entendem completamente. Mesmo que a pressão ocular seja normal, o dano do nervo óptico ainda ocorre. Pode ser devido à redução do suprimento sanguíneo para o nervo óptico.

Glaucoma pigmentar

Este é um tipo de glaucoma de ângulo aberto e tipicamente se desenvolve durante o início ou no final da idade adulta. Células pigmentares, que surgem da íris, são dispersas dentro do olho. Se essas células se acumulam nos canais que drenam o fluido do olho, elas podem perturbar o fluxo normal de fluidos no olho, levando a um aumento da pressão ocular.

Quais são os sintomas do glaucoma?

Os sinais e sintomas do glaucoma primário de ângulo aberto e do glaucoma agudo de ângulo fechado são bem diferentes:

Sintomas do glaucoma primário de ângulo aberto

  • A visão periférica é gradualmente perdida. Isso quase sempre afeta os dois olhos.
  • Em estágios avançados, o paciente tem visão de túnel.

Sintomas de glaucoma de ângulo fechado

  • Dor nos olhos, geralmente grave.
  • Visão embaçada.
  • A dor ocular é frequentemente acompanhada de náusea e, às vezes, vômito.
  • As luzes parecem ter brilhos semelhantes ao halo em torno deles.
  • Olhos vermelhos.
  • Problemas de visão súbita e inesperada, especialmente quando a iluminação é fraca.

Cirurgia para glaucoma

Se os medicamentos não funcionarem, ou se o paciente não puder tolerá-los, a intervenção cirúrgica pode ser uma opção. O objetivo da cirurgia é geralmente reduzir a pressão dentro do olho. Exemplos de cirurgia incluem:

  • Trabeculoplastia – um feixe de laser é usado para desbloquear os canais de drenagem entupidos, facilitando a drenagem do líquido dentro do olho.
  • Cirurgia de filtragem (viscocanalostomia) – isso pode ser feito se nada mais funcionar, incluindo cirurgia a laser. Canais dentro do olho são abertos para melhorar a drenagem de fluidos.
  • Implante de drenagem (implante de derivação aquosa) – esta opção é usada às vezes para crianças ou pessoas com glaucoma secundário. Um pequeno tubo de silicone é inserido no olho para ajudar a drenar melhor os fluidos.

Glaucoma agudo de ângulo fechado

O glaucoma agudo de ângulo fechado é tratado como uma emergência médica. Medicamentos redutores de pressão são administrados imediatamente. Geralmente, realiza-se um procedimento a laser que cria um pequeno orifício na íris, permitindo que fluidos passem para a malha trabecular (o sistema de drenagem do olho) – esse procedimento é chamado de iridotomia.

Mesmo que apenas um olho seja afetado, o médico pode decidir tratar ambos, porque esse tipo de glaucoma também afeta o outro olho.

Prevenção

Não há nenhuma maneira conhecida de prevenir o glaucoma, mas pegá-lo cedo significa que ele pode ser tratado com mais eficácia e a perda da visão pode ser minimizada. Porque, muitas vezes, não há sintomas, é importante verificar seus olhos regularmente; especialmente para pessoas com maior risco.

Assim, adultos mais velhos, pessoas de ascendência africana e indivíduos com diabetes devem ser testados a cada ano ou 2 após a idade de 35 anos. Pergunte a um médico com que frequência você deve fazer um check-up.

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