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O que é estévia?

A estévia é uma planta intensamente doce que tem sido usada para adoçar bebidas e fazer chá desde o século XVI.

A planta é originalmente nativa do Paraguai e do Brasil, mas agora também é cultivada no Japão e na China. É usado como adoçante não nutritivo e suplemento de ervas.

Um adoçante não nutritivo é aquele que contém pouca ou nenhuma calorias. A estévia é usada como uma alternativa saudável ao açúcar adicionado em muitas refeições e bebidas.

A Food and Drug Administration dos Estados Unidos (FDA) proibiu a comercialização da estévia como aditivo alimentar em 1987. No entanto, a estévia recuperou seu status de ingrediente alimentar doce e sustentável em 1995. O adoçante, desde então, cresceu em popularidade, com 58%. impulsionar novos produtos que contenham estévia.

Esta análise analisa as características, usos, benefícios para a saúde e efeitos colaterais da estévia, além de considerar sua segurança geral.

Fatos rápidos sobre a estévia

  • A estévia é cultivada principalmente no Brasil, no Paraguai, no Japão e na China.
  • O adoçante natural tem um sabor 200 a 300 vezes mais doce que o açúcar de mesa.
  • A estévia pode ser classificada como “zero caloria”, porque as calorias por porção são tão baixas.
  • Ele mostrou potenciais benefícios para a saúde como uma alternativa saudável de açúcar para pessoas com diabetes.
  • A estévia e o eritritol foram aprovados para uso nos Estados Unidos (EUA) e não parecem apresentar nenhum risco à saúde quando usados ​​com moderação.

O que é estévia?

Folhas de estévia

A estévia, também conhecida como Stevia rebaudiana Bertoni, é um arbusto espesso que faz parte da família do girassol. Existem 150 espécies de stevia, todas nativas da América do Norte e do Sul.

A China é o atual maior exportador de produtos stevia. No entanto, a estévia é agora produzida em muitos países. A planta pode ser comprada em centros de jardinagem para cultivo em casa.

Como a estévia é 200 a 300 vezes mais doce que o açúcar de mesa. Normalmente, requer cerca de 20% da terra e muito menos água para fornecer a mesma quantidade de doçura que outros adoçantes tradicionais.

A estévia contém oito glicosídeos. Estes são os componentes doces isolados e purificados das folhas da estévia. Estes glicosídeos incluem:

  • esteviosídeo
  • rebaudiosídeos A, C, D, E e F
  • steviolbioside
  • dulcosídeo A

O esteviosídeo e o rebaudiosídeo A (reb A) são os mais abundantes desses componentes.

O termo “stevia” será usado para se referir a glicosídeos de esteviol e reb A ao longo deste artigo.

Estes são extraídos através de um processo de colheita das folhas, secagem, extração de água e purificação. A estévia bruta, o produto processado antes de ser purificada, geralmente carrega um sabor amargo e um cheiro desagradável até que seja branqueada ou descolorida. São necessários aproximadamente 40 passos para processar o extrato final de estévia.

As folhas de Stevia contêm esteviosídeo em uma faixa de concentrações de até cerca de 18%.

Alguns dos nomes comerciais comuns para adoçantes de stevia são:

  • Enliten
  • PureVia
  • Rebiana
  • Stevia
  • Steviacane
  • Extrato de estévia no cru
  • Erva doce

Possíveis benefícios para a saúde

Como alternativa à sacarose, ou ao açúcar de mesa, o uso da estévia como adoçante traz o potencial para consideráveis ​​benefícios para a saúde.

A estévia é considerada “sem calorias”, o que significa que contém menos de cinco gramas de carboidratos. Eles podem ser combinados com outros ingredientes, portanto, algumas calorias desses ingredientes adicionais podem estar presentes, dependendo do produto.

A estévia não contém estritamente zero calorias, mas é significativamente menos calorífica que a sacarose e baixa o suficiente para ser classificada como tal.

Os componentes de sabor adocicado nos adoçantes de stevia ocorrem naturalmente. Essa característica pode beneficiar pessoas que preferem alimentos e bebidas de origem natural. A baixa contagem de calorias qualifica Stevia para ser uma alternativa saudável para controle de diabetes ou perda de peso.

Aqui estão alguns dos possíveis benefícios para a saúde da estévia.

1) Diabetes

A pesquisa mostrou que os adoçantes de stevia não contribuem com calorias ou carboidratos para a dieta. Eles também demonstraram nenhum efeito na glicemia ou na resposta insulínica. Isso permite que as pessoas com diabetes comam uma variedade maior de alimentos e cumpram um plano de refeições saudável.

Outra revisão de cinco estudos randomizados controlados comparou os efeitos da estévia sobre os resultados metabólicos com os efeitos dos placebos. O estudo concluiu que a estévia mostrou efeitos mínimos ou nulos na glicemia, nos níveis de insulina, na pressão arterial e no peso corporal.

Em um desses estudos, indivíduos com diabetes tipo 2 relataram que a estévia provocou reduções significativas na glicose no sangue e na resposta ao glucagon após uma refeição. O glucagon é um hormônio que regula os níveis de glicose no sangue, e o mecanismo que segrega o glucagon é frequentemente defeituoso em pessoas com diabetes.

O glucagon cai quando a glicose no sangue sobe. Isso regula o nível de glicose.

2) controle de peso

Mulher mede cintura

Existem muitas causas de sobrepeso e obesidade, como inatividade física e aumento da ingestão de alimentos ricos em energia e ricos em gordura e açúcares adicionados.

A ingestão de açúcares adicionados contribuiu com uma média de 16% do total de calorias na dieta americana. Isto tem sido associado ao ganho de peso e redução do controle dos níveis de glicose no sangue.

Stevia não contém açúcar e muito poucas, se houver, calorias. Pode ser parte de uma dieta bem equilibrada para ajudar a reduzir a ingestão de energia sem sacrificar o sabor.

3) câncer de pâncreas

A estévia contém muitos esteróis e compostos antioxidantes, incluindo o kaempferol.

Estudos descobriram que o kaempferol pode reduzir o risco de câncer pancreático em 23%.

4) pressão arterial

Certos glicosídeos no extrato de estévia foram encontrados para dilatar os vasos sanguíneos. Eles também podem aumentar a excreção de sódio e a produção de urina.

Um estudo de 2003 mostrou que a estévia poderia ajudar a reduzir a pressão arterial.O estudo sugeriu que a planta estévia poderia ter ações cardiotônicas. Ações cardiotônicas normalizam a pressão arterial e regulam o batimento cardíaco.

No entanto, estudos mais recentes mostraram que a estévia não parece impactar a pressão arterial. Mais pesquisas são necessárias para confirmar este benefício da estévia.

5) as dietas das crianças

Alimentos e bebidas contendo stevia podem desempenhar um papel importante na redução de calorias de adoçantes indesejáveis ​​na dieta das crianças.

Existem hoje milhares de produtos no mercado contendo stevia de origem natural, que vão desde molhos para saladas até lanchonetes. Esta disponibilidade permite que as crianças consumam alimentos e bebidas doces sem as calorias adicionadas durante a transição para uma dieta com baixo teor de açúcar.

Açúcares excessivos e calorias estão ligados à obesidade e doenças cardiovasculares.

6) Alergias

Em 2010, o Comitê Europeu de Segurança Alimentar (EFSA) revisou a literatura existente para determinar se havia algum motivo de preocupação com relação ao potencial de reações alérgicas à estévia.

Os revisores concluíram que “os glicosídeos de esteviol não são reativos e não são metabolizados em compostos reativos, portanto, é improvável que os glicosídeos de esteviol sob avaliação causem reações alérgicas quando consumidos em alimentos”.

Mesmo as formas altamente purificadas do extrato de estévia são altamente improváveis ​​de causar uma reação alérgica. Nenhum caso de reação alérgica à estévia foi registrado desde 2008.

Colaterais da estévia

Stevia fda aprovado

Estudos de segurança marcaram o extrato de estévia como livre de efeitos colaterais.

Embora os glicosídeos de esteviol purificados possam ser adicionados aos alimentos e sejam geralmente reconhecidos como seguros (GRAS) pela Food and Drug Administration, o mesmo é menos verdadeiro para a estévia de folhas inteiras. No entanto, a própria planta de estévia pode ser cultivada em casa e as folhas podem ser usadas de várias maneiras.

Foi originalmente pensado que a stevia representa um perigo para a saúde renal. Um estudo realizado em ratos desde então sugere que as folhas de estévia em forma de suplemento podem, ao contrário, possuir qualidades que protegem os rins e reduzem o impacto do diabetes.

A pesquisa atual também sugere que é seguro consumir a quantidade recomendada de substituto de açúcar ou menos durante a gravidez.

Alguns produtos de stevia também contêm álcool de açúcar. Pessoas com sensibilidade ao álcool de açúcar podem apresentar inchaço, cólicas abdominais, náusea e diarréia, embora um tipo de álcool de açúcar, o eritritol, apresente menos risco de sintomas do que outros.

Desde que a stevia seja altamente purificada e usada com moderação, ela não causará efeitos colaterais e pode ser consumida sem preocupações.

Como a estévia é usada?

Nos EUA, os adoçantes de stevia são encontrados principalmente em produtos de açúcar de mesa e em bebidas de baixo teor calórico como substitutos do açúcar.

Os extractos da folha de estévia estão disponíveis como suplementos dietéticos nos E.U. desde meados da década de 1990, e muitos contêm uma mistura de componentes doces e não doces da folha de estévia.

Os componentes doces dos adoçantes de stevia ocorrem naturalmente. Isso pode ainda beneficiar os consumidores que preferem alimentos e bebidas que percebem como naturais.

Em todo o mundo, mais de 5.000 produtos alimentícios e de bebidas usam atualmente a estévia como ingrediente. Os adoçantes de estévia são usados ​​como ingrediente em produtos na Ásia e na América do Sul, como:

  • sorvete
  • sobremesas
  • molhos
  • iogurtes
  • alimentos em conserva
  • pão
  • Refrigerantes
  • goma de mascar
  • doces
  • frutos do mar
  • legumes preparados

Quais são os riscos?

Em 1991, a FDA se recusou a aprovar a estévia como adoçante como aditivo em alimentos. No entanto, em 2008, depois que o processo de purificação foi desenvolvido e patenteado pela Coca-Cola, o FDA aprovou os extratos de stevia como GRAS.

Múltiplos órgãos reguladores globais já determinaram que o extrato de estévia de alta pureza é seguro para consumo pela população em geral dentro dos níveis recomendados, incluindo crianças. Órgãos diretivos estabeleceram uma Ingestão Diária Aceitável (IDA) de 4 miligramas por quilograma (kg).

Essas organizações incluem a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), a Organização Mundial de Saúde (OMS) e a FDA.

Esteviosídeo foi encontrado para ser não tóxico em estudos de toxicidade aguda. Estes estudos utilizaram uma variedade de animais de laboratório. Nenhuma contraindicação, advertência ou reação adversa importante foi documentada.

Os glicosídeos de esteviol na estévia atendem aos critérios de pureza estabelecidos pelo Comitê Conjunto de Especialistas em Aditivos Alimentares (JECFA), indicando que os adoçantes de stevia são seguros para uso por indivíduos com diabetes.

A maioria das pesquisas científicas sobre estévia usa extratos de estévia de alta pureza. Extratos brutos de estévia foram usados ​​em alguns estudos do passado, em vez de extratos de alta pureza, que distorciam a disponibilidade de informações precisas.

A planta stevia é regulada não pelo FDA, mas pelo Departamento de Agricultura dos EUA (USDA). A falta de um status GRAS pela FDA não significa que a planta stevia é inerentemente perigosa.

De fato, a planta pode ser comprada de uma variedade de fontes de jardinagem nos EUA, cultivada em casa e consumida de várias maneiras, como tem sido há séculos em outros países.

Os potenciais benefícios para a saúde da estévia requerem mais estudos antes que possam ser confirmados. No entanto, esteja confiante de que a stevia é segura para consumir e é uma alternativa ideal ao açúcar quando se procura por um aumento extra de doçura.

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