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O que é esquizofrenia infantil?

A esquizofrenia infantil, também conhecida como esquizofrenia de início muito precoce, é uma forma rara e grave do distúrbio mental.

A condição é definida como esquizofrenia que começa em crianças menores de 13 anos de idade (e geralmente com mais de 7 anos). Além da idade de início e gravidade, é muito semelhante à esquizofrenia em adultos.

Este artigo incidirá sobre os sintomas, diagnóstico e tratamento da esquizofrenia infantil. Para saber mais sobre a esquizofrenia em geral, incluindo as possíveis causas da esquizofrenia, visite a página sobre esquizofrenia.

Esquizofrenia infantil versus autismo

Criança triste nas sombras

Não foi até 1980 que a esquizofrenia infantil passou a ser entendida como um diagnóstico separado – antes daquela época, as crianças que hoje seriam diagnosticadas com autismo, que é um tipo de “transtorno invasivo do desenvolvimento”, foram agrupadas sob o diagnóstico de esquizofrenia.

A confusão persiste hoje. Por causa de sua raridade, e porque os sintomas paranoicos freqüentemente se apresentam como comportamentos hostis e opostos, crianças com esquizofrenia podem ser falsamente diagnosticadas com transtorno de conduta.

A confusão é compreensível, uma vez que os achados familiares, genéticos e de imagem mostram semelhanças entre o autismo e a esquizofrenia infantil.

As descrições precoces que foram usadas para classificar o autismo incluíam “comportamento atípico e retraído”, “falha em desenvolver identidade separada da mãe” e “desigualdade geral, imaturidade grosseira e inadequação no desenvolvimento”. Veja abaixo como os sintomas da esquizofrenia infantil se comparam com essas descrições do autismo.

Os achados genéticos moleculares também indicam uma sobreposição entre os distúrbios do desenvolvimento e a esquizofrenia. A vulnerabilidade genética à esquizofrenia também é compartilhada com o transtorno bipolar.

Sintomas

O vídeo abaixo, produzido pelo Child Mind Institute, uma organização sem fins lucrativos, mostra um especialista líder em esquizofrenia infantil falando sobre como os sintomas aparecem e os efeitos angustiantes que podem produzir.

A professora Rochelle Caplan descreve como é um distúrbio de início lento na maioria dos casos. Ela explica como a experiência pode ser “muito assustadora” para a criança no início e como os pais podem perceber isso como ansiedade.

É assustador para a criança, explica o professor Caplan, porque as alucinações ou delírios podem ser ameaçadores; Além disso, as crianças entendem, a partir dos 5 anos, que não é normal ouvir, por exemplo, vozes externas que não estão presentes e que não são experimentadas por outras pessoas.

Infância versus esquizofrenia em adultos

A marca da esquizofrenia em qualquer pessoa é psicose – a esquizofrenia é uma doença psicótica. Isso significa uma perda de contato com a realidade por causa de alucinações e delírios – os chamados sintomas positivos da esquizofrenia.

Duas outras páginas fornecem informações detalhadas sobre os sintomas de psicose e esquizofrenia, então aqui vamos nos concentrar nas principais diferenças entre o início na idade adulta e a esquizofrenia infantil.

Antes que a psicose apareça em pessoas com esquizofrenia, muitas vezes há uma fase que a leva a ser chamada pré-mórbida ou prodrômica. Esta fase é mais pronunciada em crianças do que em adultos.

Na esquizofrenia infantil, as deficiências de desenvolvimento pré-mórbidas incluem:

  • deficiências de linguagem
  • efeitos motor (movimento)
  • déficits sociais

Em mais da metade das crianças que desenvolvem a esquizofrenia infantil, essa fase parece ter começado desde os primeiros meses de vida.

Em comparação com o início usual da esquizofrenia na adolescência ou na idade adulta, isso sugere que há uma ruptura mais grave e mais precoce do desenvolvimento do cérebro quando a esquizofrenia aparece em crianças de 7 a 13 anos de idade.

As alucinações, como nos casos adultos, costumam ser auditivas na esquizofrenia infantil (ouvir vozes externas que não existem); alucinações visuais e táteis (toque) são mais raras. O tipo de delírio é ligeiramente diferente na esquizofrenia infantil – as falsas crenças bizarras geralmente estão relacionadas a temas da infância e são menos complexas do que aquelas experimentadas por adolescentes e adultos.

Os prejuízos cognitivos e motivacionais observados na esquizofrenia (também chamados de sintomas negativos) são mais óbvios no transtorno de início muito precoce. Estes incluem deficiências na expressão emocional, interação social e volição (a vontade de tomar decisões).

“Afeto plano ou inadequado” é o prejuízo principal – uma perda de capacidade de expressar ou reconhecer emoções.

Em estudos, o afeto plano na esquizofrenia pode ser medido como expressões faciais reduzidas durante interações sociais, filmes emocionais e desenhos animados, e uma incapacidade de reconhecer rostos. Os próprios pacientes não têm percepção desses déficits, relatando experiências emocionais normais.

Todas as crianças com esquizofrenia de início muito precoce mostram um declínio óbvio no funcionamento. Seus problemas sociais e funcionais e seus sintomas são semelhantes aos dos adultos, mas mais graves.

A Academia Americana de Psiquiatria Infantil e Adolescente forneceu uma lista de exemplos de sintomas típicos da esquizofrenia infantil em sua ficha informativa para as famílias sobre o distúrbio; eles incluem:

  • Comportamento e / ou fala ímpares e excêntricos (os chamados sintomas desorganizados e desordenados).
  • Confusão de televisão e sonhos para a realidade (um exemplo de psicose).
  • Mau humor extremo.
  • Ansiedade severa (devido ao medo de alucinações ameaçadoras ou delírios).
  • Dificuldade em se relacionar e manter amigos.
  • Retirada e se tornando cada vez mais isolada.
  • Agravamento de aliciamento pessoal (problemas com banho).

Início precoce

Esquizofrenia de início precoce é quando uma criança de 13 a 18 anos apresenta alucinações, delírios e comprometimento cognitivo associado à esquizofrenia.

Esquizofrenia de início muito precoce é o equivalente pediátrico, usado quando os sintomas afetam uma criança com menos de 13 anos de idade. Acredita-se que afeta 1 em 30.000 crianças.

Um estudo de caso sugeriu que as crianças podem começar a experimentar percepções incomuns a partir dos 3 meses ou mais cedo.

O Manual Diagnóstico e Estatístico (DSM) não distingue entre esquizofrenia de início precoce, adulto e muito precoce, mas existem algumas diferenças. Uma criança que desenvolve sintomas desde uma idade muito precoce é mais propensa a ter sintomas graves quando adulta.

Diagnóstico

O desafio com esquizofrenia de início muito precoce é fazer um diagnóstico firme ao diferenciá-lo de outros distúrbios, incluindo:

Psiquiatra infantil

  • Transtornos afetivos (transtornos de humor, tanto depressão quanto transtorno bipolar) que exibem sintomas psicóticos.
  • Transtornos invasivos do desenvolvimento (como o autismo).
  • Transtornos da personalidade grave.

Outras condições podem ser diagnosticadas erroneamente como esquizofrenia em crianças, incluindo transtorno de estresse pós-traumático e transtorno obsessivo-compulsivo sem percepção (com falta de consciência).

Como descrito acima, há sobreposição e confusão entre o autismo e a esquizofrenia infantil. Os sintomas negativos observados em jovens com esquizofrenia são semelhantes aos observados em transtornos do espectro autista, a saber:

  • retraimento social
  • comprometimento da comunicação
  • mau contato visual

Outra dificuldade no diagnóstico da esquizofrenia infantil é o quão raro ela é, juntamente com o fato de que as alucinações, que não são incomuns em outras doenças psiquiátricas da infância, não podem ser usadas sozinhas para fazer o diagnóstico.

Assim como na esquizofrenia em adultos, não há um único teste diagnóstico para o distúrbio em crianças, e ele depende da eliminação de outras condições e distúrbios que possam explicar os sintomas.

Os critérios para se chegar ao diagnóstico de esquizofrenia são os mesmos, embora talvez mais desafiadores, do que para os adultos. Saiba mais sobre perguntas para pacientes e familiares para ajudar no diagnóstico de psicose.

Tratamento

Tal como acontece com a doença psicótica em adultos, o tratamento em crianças é o mesmo – os sintomas positivos de alucinação e delírio (a psicose) são tratados com medicamentos chamados antipsicóticos. Estes ajudam a controlar os sintomas de alucinação, desilusão e pensamento desorganizado.

A diferença no tratamento de crianças com esquizofrenia é que antipsicóticos mais antigos (também chamados de medicações antipsicóticas “típicas”) tendem a não ser tão eficazes quanto em adultos com esquizofrenia.

Portanto, os antipsicóticos “atípicos” mais recentes são usados: risperidona (marca Risperdal nos EUA) e olanzapina (Zyprexa), enquanto a clozapina (Clozaril, FazaClo, Zaponex ou Clopine) é outra opção atípica nos casos que não respondem ao primeiro tratamento. linha drogas.

As drogas mais novas, no entanto, particularmente quando usadas em crianças, podem produzir efeitos colaterais, incluindo ganho de peso e intolerância à glicose, embora os medicamentos sejam bem tolerados pelos pacientes.

Outras drogas antipsicóticas usadas na esquizofrenia incluem haloperidol (Haldol) e clorpromazina (Promapar ou Thorazine).

No entanto, os tratamentos antipsicóticos não curam a esquizofrenia; drogas devem ser tomadas para a vida para ajudar a controlar os sintomas e prevenir a psicose. Da mesma forma, não há medidas preventivas disponíveis para impedir que uma criança tenha esquizofrenia em primeiro lugar.

Saiba mais sobre o tratamento farmacológico com antipsicóticos.

Famílias no papel de cuidar

A esquizofrenia na infância obviamente envolverá pessoas que cuidam da criança – mais do que o distúrbio em adolescentes e adultos jovens.

No passado, no entanto, as famílias foram irracionalmente culpadas pelo desenvolvimento da esquizofrenia em crianças e poderiam ter sido excluídas dos cuidados. Essas ideias foram substituídas desde então por recomendações de que deveria haver engajamento familiar sempre que possível, uma vez que muitas vezes é crítico para o processo de recuperação.

Uma variedade de intervenções psicossociais e educacionais também apóia crianças com esquizofrenia, para ajudar na socialização, comunicação e comportamento – semelhante à ajuda dada a crianças com transtornos do desenvolvimento.

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