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O que é escarro?

A expectoração é produzida quando os pulmões de uma pessoa estão doentes ou danificados. A expectoração não é saliva, mas o muco espesso – às vezes chamado de fleuma – que é expelido pelos pulmões.

O corpo produz muco para manter os tecidos finos e delicados do trato respiratório úmidos, de modo que pequenas partículas de matéria estranha que podem representar uma ameaça podem ser aprisionadas e expelidas.

Às vezes, como quando há uma infecção nos pulmões, um excesso de muco é produzido. O corpo tenta se livrar desse excesso tossindo-o como escarro.

Causas e cores

Mulher tossindo em mão.

Há muitas razões diferentes para o corpo produzir excesso de escarro. Abaixo está uma lista de algumas dessas causas, juntamente com a forma como o escarro pode aparecer.

Fumar

Nos fumantes, o muco se acumula nos pulmões, causando uma “tosse de fumante”. A expectoração produzida pode ser verde, amarela ou sanguinolenta.

Asma

Pessoas com asma têm vias aéreas sensíveis a alérgenos, poluição ambiental e infecções respiratórias. Essa sensibilidade pode levar à inflamação das vias aéreas, além de aumentar a produção de muco.

Fibrose cística

A fibrose cística é uma doença hereditária causada por um gene defeituoso. Isso leva a que as vias aéreas menores fiquem bloqueadas por muco espesso, o que causa dificuldades respiratórias.

O muco espesso na fibrose cística torna-se um ambiente ideal para o crescimento de bactérias. Muitas pessoas com fibrose cística desenvolvem infecções pulmonares bacterianas crônicas.

Infecções do trato respiratório (RTI)

Escarro que é uma cor diferente da saliva pode ser um sinal de um menor RTI. Com RTIs bacterianos, o escarro também pode ter uma consistência espessa e um odor desagradável.

Como regra geral, o escarro é verde escuro nos estágios iniciais de uma infecção e gradualmente clareia à medida que a infecção melhora. É a presença de uma enzima chamada mieloperoxidase que dá ao escarro sua cor verde, durante uma infecção.

Algumas infecções podem causar escarro amarelo, cinza ou enferrujado.

ITRs comuns

Mulher na cama com termômetro de febre e temperatura.

Gripe

A gripe, ou gripe, pode resultar em fleuma verde. Os principais sintomas são:

  • alta temperatura, de 100,4 ° F ou acima
  • cansaço
  • fraqueza
  • dor de cabeça

Outros sintomas comuns incluem dores e dores generalizadas, tosse torácica e sintomas semelhantes aos do resfriado, como nariz entupido ou coriza, espirros e dor de garganta.

As pessoas devem descansar em casa, beber bastante água e manter-se aquecidas. Os analgésicos vendidos sem receita ajudarão quando alguém estiver gripado e a maioria das pessoas começará a se sentir melhor em uma semana.

Se iniciado no prazo de 2 dias após o adoecimento, os medicamentos antivirais, como o oseltamivir, podem reduzir o tempo de indisposição por 1-2 dias. Tomar medicamentos antivirais mais tarde na infecção também pode ser benéfico, especialmente se alguém estiver muito doente ou tiver um alto risco de desenvolver complicações.

Bronquite

A bronquite é uma infecção das principais vias aéreas do pulmão, os brônquios, que se tornam inflamados e produzem muco extra. Pessoas com esta condição podem tossir escarro amarelo-acinzentado ou esverdeado.

A bronquite é uma condição pulmonar que pode ser aguda ou crônica.

A bronquite aguda dura cerca de 3 semanas. A bronquite crônica é definida como uma tosse diária que produz expectoração e dura pelo menos 3 meses e ocorre por dois anos consecutivos. É um sintoma de outras condições pulmonares, incluindo enfisema e doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC).

A maioria dos casos de bronquite aguda pode ser tratada em casa com antiinflamatórios não-esteroidais (AINEs) e beber bastante líquido.

Pneumonia

Uma tosse que produz expectoração amarela, verde, marrom ou manchada de sangue pode ser um sinal de pneumonia, uma infecção bacteriana que leva ao inchaço do tecido nos pulmões.

Outros sintomas comuns incluem:

  • dificuldade ao respirar
  • batimento cardíaco acelerado
  • febre
  • sentindo-se mal em geral
  • suando e tremendo
  • perda de apetite

Se alguém acha que tem pneumonia, deve procurar um médico.

Tuberculose (TB)

Se alguém tem tuberculose, pode expelir fleuma verde ou sanguinolenta. Eles também terão sintomas que podem incluir:

  • perda de peso
  • suor noturno
  • febre
  • cansaço
  • perda de apetite
  • inchaço no pescoço

A tuberculose é uma doença grave, mas pode ser tratada com um período de 6 meses de antibióticos.

Embora a tuberculose seja uma infecção bacteriana que afeta principalmente os pulmões, ela também pode afetar a parte superior do corpo, as glândulas, os ossos e o sistema nervoso.

Quando ver um médico

Doutor, escutar, paciente, respirar

Qualquer pessoa que suspeite que tem tuberculose deve procurar atendimento médico e receber tratamento.

Se alguém pensa que pode ter pneumonia, também deve falar com um médico. A condição pode ser difícil de diagnosticar, pois compartilha sintomas com outros ITRs comuns. A pneumonia leve pode ser tratada em casa com antibióticos, repouso e muitos líquidos.

A maioria dos outros ITRs resolverá por si só no tempo. Os médicos recomendam tomar analgésicos de venda livre, beber muitos líquidos e descansar.

No entanto, haverá momentos em que é melhor procurar atendimento médico. Estas ocasiões incluem quando alguém tem uma tosse severa que dura mais de 3 semanas.

Se alguém tem uma temperatura de mais de 100,4 ° F por mais de 3 dias, isso pode ser um sinal de pneumonia, por isso é importante consultar um médico.

Se uma pessoa tossir muco salpicado de sangue, estiver respirando rapidamente, desenvolver dores no peito, ficar sonolenta ou confusa, deve ir ao médico.

O mesmo é verdadeiro para qualquer pessoa que tenha uma condição cardíaca ou pulmonar subjacente ou tenha experimentado episódios repetidos de bronquite.

O que é um teste de cultura de escarro?

Se alguém visitar um médico, ele pode ser solicitado a fazer um teste de cultura de escarro. Este teste é usado para diagnosticar pneumonia bacteriana ou bronquite. Ele também pode ser usado para monitorar como o tratamento para uma determinada condição está funcionando.

O teste de cultura de escarro geralmente é feito com uma coloração de grama, que identifica as bactérias que estão causando a infecção. Se a coloração de Gram não for capaz de detectar as bactérias causadoras da infecção, testes especializados também poderão ser realizados. Estes incluem um esfregaço e cultura de BAAR para encontrar infecções por tuberculoses e micobactérias não tuberculosas, uma cultura fúngica ou uma cultura.

Uma amostra de escarro geralmente será coletada logo pela manhã. Dependendo da infecção em questão, até três outras amostras podem ser coletadas nos dias seguintes.

Ao ser enviado para um teste de escarro, as pessoas podem ser solicitadas a escovar os dentes, enxaguar a boca com água e evitar alimentos por 1-2 horas de antecedência.

Para produzir uma amostra dos pulmões, geralmente se pede a uma pessoa que tosse profundamente. Se alguém não conseguir expectorar qualquer expectoração, pode ser-lhe pedido que inale uma solução salina ou glicerina estéril para libertar o catarro dos pulmões. Inalação de vapor também pode ser usada às vezes.

Bem como um teste de cultura de escarro, um médico pode pedir para alguém ter um hemograma completo para procurar quaisquer outros sinais de doença.

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