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O que é epiglotite?

A epiglotite é uma infecção bacteriana que faz com que a epiglote se torne inflamada muito rapidamente. Se a epiglote inchar, isso pode causar dificuldades respiratórias graves. Se a via aérea ficar bloqueada, isso pode ser fatal.

O inchaço também pode resultar de uma lesão. A epiglotite é às vezes conhecida como supraglotite.

A epiglote é o retalho na base da língua. Isso impede que a comida entre na trajetória errada (traqueia) ao comer.

Por que a epiglotite é tão grave?

A localização da epiglote é crucial para a respiração. Se ficar inchada, pode causar sérias dificuldades nas vias aéreas. Por isso, é tratado como uma emergência médica.

[A epiglote tem um papel fundamental na digestão e na respiração.]

Às vezes, uma epiglote inchada pode fechar completamente a traqueia e o paciente não consegue respirar. Isso é conhecido como obstrução respiratória e pode bloquear completamente a via aérea.

A atenção médica imediata é necessária, porque os sintomas podem piorar rapidamente e o paciente pode morrer em questão de horas.

A epiglotite costumava ser comum entre as crianças pequenas, antes da introdução da vacina contra a vacina hemofílica influenzae tipo B (Hib). Agora há muito menos casos desse tipo, mas eles ocorrem.

Crianças menores de 12 meses de idade, que ainda não completaram as três imunizações para o Hib, ainda são suscetíveis. Inflamações semelhantes, causadas por outras bactérias, também podem levar à epiglotite.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), uma média de 2.562 infecções são relatadas anualmente, de todas as faixas etárias.

Acredita-se que George Washington tenha morrido de epiglotite.

Quais são os sintomas da epiglotite?

Uma pessoa com epiglotite provavelmente tem sinais de:

  • Febre
  • Dor e dificuldade ao engolir
  • Babando
  • Uma voz rouca ou abafada
  • Stridor, um som estridente quando uma pessoa respira, especialmente ao inalar
  • Dor de garganta severa
  • Cianose, quando a pele parece azul porque o paciente não está recebendo oxigênio suficiente.

Uma criança com epiglotite ficará extremamente doente. Eles podem ter dificuldade em fazer contato visual e não conseguir reconhecer seus pais.

A criança pode tentar encontrar uma posição que lhes permita respirar mais facilmente, sentando-se em vez de deitar-se, hiperestendendo o pescoço e empurrando a mandíbula para a frente.

O que causa a epiglotite?

A epiglotite pode acontecer por vários motivos. Aqui estão alguns deles:

  • Infecção bacteriana por Hemophilus influenzae tipo b (Hib), que pode causar epiglotite, meningite e pneumonia
  • Outras bactérias, como o Streptococcus pneumoniae, o tipo que comumente causa pneumonia
  • Os fungos, especialmente em indivíduos com um sistema imunológico enfraquecido, são fracos
  • Catapora
  • Uma lesão por queimadura, depois de engolir uma bebida muito quente, ou inalar fumaça ou vapor pode causar inchaço, como pode um golpe no pescoço
  • Os usuários de cocaína crack podem desenvolver epiglotite quando a droga inalada ou a fumaça que vem dela entram em contato com a epiglote e tecidos adjacentes

Todos estes podem causar um inchaço da epiglote e o risco associado de problemas respiratórios.

Como a epiglotite é diagnosticada?

Antes de diagnosticar a epiglotite, um profissional de saúde irá garantir a via aérea. Se houver a possibilidade de um paciente ter epiglotite, ele receberá oxigênio.

Um laringoscópio flexível, um tubo longo, fino e flexível com uma câmera no final pode ser usado para diagnosticar a condição. O dispositivo é inserido na boca do paciente e na garganta, possivelmente com um anestésico local para aliviar o desconforto.

Os seguintes testes podem ser realizados:

  • Um exame de sangue, para determinar se uma infecção está causando o inchaço e, em caso afirmativo, que tipo
  • Um cotonete na garganta, para testar o muco na epiglote
  • Uma biópsia, que é uma amostra de tecido da epiglote, para testar a infecção
  • Uma radiografia ou tomografia computadorizada.

O tratamento dependerá dos resultados do diagnóstico.

Qual é o tratamento para epiglotite?

Uma pessoa com diagnóstico de epiglotite será admitida no hospital imediatamente.

[máscara de oxigênio]

A equipe médica irá proteger as vias aéreas e garantir que o paciente esteja recebendo oxigênio suficiente, começando com uma máscara de oxigênio.

Se uma máscara de oxigênio não for suficiente, a intubação traqueal pode ser necessária. O médico irá inserir um tubo na boca do paciente ou, às vezes, no nariz. O tubo passa da epiglote até a traqueia, levando oxigênio aos pulmões do paciente.

Em casos muito graves, uma traqueostomia pode ser necessária. Os cirurgiões realizarão uma operação para colocar um tubo de respiração diretamente através do pescoço do paciente e na traquéia, ignorando a epiglote.

O médico administrará uma injeção de antibióticos de amplo espectro, porque mesmo que a condição seja devida ao calor ou à exposição química, ainda há risco de infecção.

Quando os testes diagnósticos mostram exatamente que tipo de infecção a pessoa tem, mais medicações direcionadas podem ser dadas.

Quais são as complicações da epiglotite?

A complicação mais perigosa é a incapacidade de respirar, que ameaça a vida.

Se houver uma infecção, ela pode se espalhar. Otite média, ou infecção do ouvido interno, pneumonia, meningite ou pericardite, uma infecção do revestimento do coração, pode se desenvolver.

Como a epiglotite é evitada?

O Hib é um importante fator de risco para epiglotite. Entre 50% e 65% das infecções causam meningite e 17% levam à epiglote.

A incidência de epiglotite diminuiu drasticamente desde que a vacina contra o Hib tornou-se rotina para as crianças.

Um estudo sugere que apenas uma criança foi identificada com epiglotite por Hib durante o período de estudo de 1997 a 2012, comparando 24 crianças em um estudo comparável entre 1975 e 1984.

Esta melhoria é mais provável devido à vacinação contra o Hib.

A melhor maneira de prevenir a epiglotite é vacinando uma criança contra o Hib, para proteger a criança e outras pessoas da comunidade.

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