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O que é envenenamento por arsênico?

O envenenamento por arsênico, ou arsenicose, acontece quando uma pessoa ingere níveis perigosos de arsênico. O arsênico é um químico semi-metálico natural encontrado em todo o mundo nas águas subterrâneas.

A ingestão pode resultar da ingestão, absorção ou inalação do produto químico.

O envenenamento por arsênico pode causar grandes complicações de saúde e morte se não for tratado, portanto precauções existem para proteger aqueles que estão em risco.

O arsênico é freqüentemente implicado em tentativas deliberadas de envenenamento, mas um indivíduo pode ser exposto a arsênico através de água subterrânea contaminada, solo infectado e rochas e madeira preservada com arsênico.

No entanto, o arsênio no ambiente não é imediatamente perigoso, e é raro encontrar quantidades tóxicas de arsênico na natureza.

Fatos rápidos sobre envenenamento por arsênico

  • O arsênico é um químico metalóide natural que pode estar presente nas águas subterrâneas.
  • A ingestão só representa problemas de saúde se uma quantidade perigosa de arsênico entra no corpo. Então, pode levar ao câncer, doença hepática, coma e morte.
  • O tratamento envolve irrigação intestinal, medicação e terapia de quelação.
  • É raro encontrar quantidades perigosas de arsênico no ambiente natural. Áreas com níveis perigosos de arsênico são geralmente bem conhecidas e existem disposições para prevenir e lidar com o risco de envenenamento.
  • Qualquer um que suspeite que pode haver altos níveis de arsênico em seu ambiente local deve entrar em contato com as autoridades locais para obter mais informações.

O que é arsênico?

Arsênico

O arsênico é um componente metalóide de ocorrência natural da crosta terrestre. Quantidades minúsculas de arsênico ocorrem em todas as rochas, ar, água e solo. Um metalóide é uma substância que não é metal, mas compartilha muitas qualidades com metais.

A concentração de arsênico pode ser maior em certas regiões geográficas. Isso pode ser resultado da atividade humana, como a mineração de metais ou o uso de pesticidas. Condições naturais também podem levar a uma concentração maior.

Pode ser encontrado combinado com outros elementos em diferentes compostos químicos. Formas orgânicas de arsênico também contêm carbono, mas as formas inorgânicas não. O arsênico não pode ser dissolvido em água.

Os compostos inorgânicos de arsênio são mais nocivos que os orgânicos. Eles são mais propensos a reagir com as células do corpo, deslocar certos elementos da célula e alterar a função da célula.

Por exemplo, as células usam fosfato para geração e sinalização de energia, mas uma forma de arsênico, conhecida como arseniato, pode imitar e substituir o fosfato na célula. Isso prejudica a capacidade da célula de gerar energia e se comunicar com outras células.

Essa capacidade de alterar células pode ser útil no tratamento do câncer, já que alguns estudos mostraram que isso pode causar remissão da doença e ajudar a diluir o sangue. Medicamentos de quimioterapia baseados em arsênico, como o trióxido de arsênico, já estão em uso para alguns tipos de câncer.

Sintomas

Os sintomas do envenenamento por arsênico podem ser agudos, severos e imediatos, ou crônicos, onde os danos à saúde são experimentados por um longo período. Isso geralmente dependerá do método de exposição.

Uma pessoa que tenha ingerido arsênico pode apresentar sinais e sintomas em 30 minutos.

Estes podem incluir:

  • sonolência
  • dores de cabeça
  • confusão
  • diarréia grave

Se o arsênico foi inalado, ou uma quantidade menos concentrada foi ingerida, os sintomas podem demorar mais tempo para se desenvolver. À medida que o envenenamento por arsênico progride, o paciente pode começar a sentir convulsões e a pigmentação da unha pode mudar.

Sinais e sintomas associados a casos mais graves de envenenamento por arsênico são:

  • gosto metálico na boca e hálito de alho
  • excesso de saliva
  • problemas de deglutição
  • sangue na urina
  • músculos doloridos
  • perda de cabelo
  • dores de estômago
  • convulsões
  • suor excessivo
  • vômito
  • diarréia

O envenenamento por arsênico geralmente afeta a pele, o fígado, os pulmões e os rins. Na fase final, os sintomas incluem convulsões e choque. Isso pode levar a um coma ou morte.

Complicações

As complicações relacionadas ao consumo prolongado de arsênico incluem:

  • Câncer
  • doença hepática
  • diabetes
  • complicações do sistema nervoso, como perda de sensibilidade nos membros e problemas auditivos
  • dificuldades digestivas

Causas

Águas subterrâneas de arsênico

A principal causa de envenenamento por arsênico é o consumo de uma quantidade tóxica de arsênico.

O arsênico, consumido em grandes quantidades, pode matar uma pessoa rapidamente. Consumido em pequenas quantidades durante um longo período, pode causar doenças graves ou uma morte prolongada.

A principal causa de envenenamento por arsênico em todo o mundo é o consumo de água subterrânea que contém altos níveis da toxina. A água é contaminada no subsolo por rochas que liberam o arsênico.

perguntou Dr. Daniel E. Brooks MD, Diretor Médico do Centro de Informação sobre Intoxicação e Informações sobre Drogas (BPDIC) sobre o risco de envenenamento pelo contato com rochas subterrâneas contaminadas por arsênico.

Ele nos disse:

“Não há risco de tocar em rochas que contenham arsênico. O contato transitório com rochas contendo arsênico não levará a absorção de efeito ou preocupações clínicas por envenenamento por arsênico”.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) estima que mais de 200 milhões de pessoas em todo o mundo estão expostas à água que contém níveis potencialmente inseguros de arsênico.

Arsênico no local de trabalho

Se medidas adequadas de segurança não forem tomadas, os trabalhadores de certas indústrias podem enfrentar um risco maior de toxicidade.

Essas indústrias incluem:

  • produção de vidro
  • fundição
  • tratamento de madeira
  • a produção e uso de alguns pesticidas

O método pelo qual o arsênico entra no corpo humano nessas indústrias depende do modo como o arsênico está sendo usado.

Por exemplo, o arsênico pode ser inalado na indústria de fundição, pois há arsênico inorgânico nas emissões de coque.Na indústria de tratamento de madeira, ele pode ser absorvido pela pele se um produto químico contendo arsênico entrar em contato.

Pode haver traços de arsênico em alguns alimentos, como carnes, aves e peixes. Normalmente, aves de capoeira contém o mais alto nível de arsênico, devido a antibióticos na alimentação de frango. Também se descobriu que o arroz contém potencialmente níveis mais altos de arsênico do que a água.

Diagnóstico

Testes patológicos podem confirmar uma ocorrência de envenenamento por arsênico.

Em áreas e ocupações com risco de envenenamento por arsênico, é importante monitorar os níveis de arsênico nas pessoas em risco. Isso pode ser avaliado através de amostras de sangue, cabelo, urina e unhas.

Os testes de urina devem ser realizados dentro de 1 a 2 dias da exposição inicial para uma medida precisa de quando o envenenamento ocorreu. Esses testes também podem ser usados ​​para ajudar a diagnosticar casos de intoxicação por arsênico aparente.

Testes em cabelos e unhas podem determinar o nível de exposição ao arsênico durante um período de até 12 meses. Esses testes podem fornecer uma indicação precisa dos níveis de exposição ao arsênico, mas eles não mostram quais efeitos eles podem ter sobre a saúde da pessoa.

Tratamento

O tratamento depende do tipo e estágio do envenenamento por arsênico.

Alguns métodos removem o arsênico do corpo humano antes que cause algum dano. Outros reparam ou minimizam o dano que já ocorreu.

Os métodos de tratamento incluem:

  • removendo roupas que poderiam estar contaminadas com arsênico
  • lavar e enxaguar bem a pele afetada
  • Transfusões de sangue
  • tomar medicação para o coração nos casos em que o coração começa a falhar
  • usando suplementos minerais que diminuem o risco de problemas de ritmo cardíaco potencialmente fatais
  • observando a função renal

Irrigação intestinal é outra opção. Uma solução especial é passada através do trato gastrointestinal, liberando o conteúdo. A irrigação remove traços de arsênico e impede que seja absorvida pelo intestino.

A terapia de quelação também pode ser usada. Este tratamento usa certos produtos químicos, incluindo ácido dimercaptosuccínico e dimercaprol, para isolar o arsênico das proteínas do sangue.

Prevenção

As seguintes medidas podem ser tomadas para proteger as pessoas do arsênico nas águas subterrâneas:

  • Sistemas de remoção de arsênico em residências: Se os níveis de arsênico em uma área forem confirmados como inseguros, sistemas podem ser comprados para a casa para tratar a água potável e reduzir os níveis de arsênico. Esta é uma solução de curto prazo até que a contaminação por arsênico possa ser tratada na fonte.
  • Testando fontes de água próximas quanto a traços de arsênico: O exame químico da água pode ajudar a identificar fontes venenosas de arsênico.
  • Cuidado ao coletar a água da chuva: Em áreas de alta pluviosidade, o envenenamento por arsênico pode ser evitado garantindo que o processo de coleta não coloque a água em risco de infecção ou que a água se torne um local de reprodução de mosquitos.
  • Considerando a profundidade dos poços: Quanto mais profundo o poço, menos arsênico sua água provavelmente terá.

No entanto, o Dr. Brooks disse que é improvável que o envenenamento por arsênico de causas ambientais afete um número significativo de pessoas.

[O risco é] mínimo para a grande maioria dos seres humanos. Existem áreas específicas (e geralmente bem conhecidas) onde a água subterrânea não pode ser consumida devido aos riscos de arsênio (ou outros metais pesados), mas, em uma escala global, isso afeta uma pequena porcentagem de seres humanos.

Daniel E. Brooks MD, diretor médico do Banner Poison and Drug Center, Phoenix, AZ

A Agência de Proteção Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA) estabeleceu um limite de 0,01 partes por milhão (ppm) para o arsênico na água potável. No local de trabalho, o limite estabelecido pela Administração de Segurança e Saúde Ocupacional (OHSA) é de 10 microgramas (mcg) de arsênio por metro cúbico de ar para turnos de 8 horas e 40 horas por semana.

O Dr. Brooks sugere que qualquer pessoa que suspeite de envenenamento por arsênico em sua área “deve procurar a assistência de um centro de intoxicação ou de um toxicologista médico”.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) podem ajudar com preocupações sobre o arsênico e outras toxinas.

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