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O que é encefalite?

A encefalite é uma inflamação aguda do cérebro. A maioria dos casos é causada por uma infecção viral ou pelo sistema imunológico atacando erroneamente o tecido cerebral.

Nos Estados Unidos, a encefalite é responsável por uma estimativa de 19.000 hospitalizações, 230.000 dias de hospital e US $ 650 milhões em custos de hospitalização.

Cerca de 15% dos casos de encefalite ocorrem na população infectada pelo HIV.

Neste artigo, veremos os sintomas, causas, tratamentos e complicações da encefalite.

Fatos rápidos sobre encefalite

Aqui estão alguns pontos importantes sobre encefalite. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Os primeiros sintomas são febre, fotofobia e dor de cabeça
  • A encefalite raramente é fatal
  • A encefalite afeta mais frequentemente crianças, idosos e pessoas com sistema imunológico comprometido
  • Apenas um punhado de medicamentos antivirais pode ajudar a tratar a encefalite
  • Complicações da encefalite podem incluir epilepsia e perda de memória

O que é encefalite?

[Ilustração do cérebro]

A encefalite é uma inflamação aguda (inchaço) do cérebro, geralmente resultante de uma infecção viral ou do próprio sistema imunológico do corpo, atacando erroneamente o tecido cerebral.

Na medicina, “aguda” significa que surge abruptamente e se desenvolve rapidamente; geralmente requer cuidados urgentes.

A causa mais comum é uma infecção viral. O cérebro fica inflamado como resultado da tentativa do corpo de combater o vírus.

A encefalite ocorre em 1 em cada 1.000 casos de sarampo.

A encefalite geralmente começa com febre e dor de cabeça. Os sintomas pioram rapidamente, e pode haver convulsões (convulsões), confusão, sonolência e perda de consciência, e até mesmo coma.

A encefalite pode ser fatal, mas isso é raro. A mortalidade depende de vários fatores, incluindo a gravidade da doença e a idade.

Pacientes mais jovens tendem a se recuperar sem muitos problemas de saúde, enquanto pacientes mais velhos correm maior risco de complicações e mortalidade.

Quando há infecção viral direta do cérebro ou da medula espinhal, é chamada de encefalite primária. Encefalite secundária refere-se a uma infecção que começou em outro lugar do corpo e depois se espalhou para o cérebro.

Tipos

Diferentes tipos de encefalite têm diferentes causas.

  • Encefalite japonesa é transmitida por mosquitos
  • A encefalite transmitida por carrapatos é transmitida por carrapatos
  • A raiva pode se espalhar através de uma mordida de um mamífero

Há também encefalite primária ou secundária.

A encefalite primária ou infecciosa pode resultar se um fungo, vírus ou bactéria infectar o cérebro.

A encefalite secundária, ou pós-infecciosa, ocorre quando o sistema imunológico responde a uma infecção anterior e, por engano, ataca o cérebro.

Sintomas

O paciente geralmente apresenta febre, dor de cabeça e fotofobia (sensibilidade excessiva à luz). Também pode haver fraqueza geral e convulsões.

Sintomas menos comuns

O indivíduo também pode apresentar rigidez da nuca (rigidez do pescoço), o que pode levar a um diagnóstico errôneo de meningite. Pode haver rigidez nos membros, movimentos lentos e falta de jeito. O paciente também pode estar sonolento e ter tosse.

Casos mais graves

Em casos mais graves, a pessoa pode ter dores de cabeça muito fortes, náusea, vômito, confusão, desorientação, perda de memória, problemas de fala, problemas de audição, alucinações, além de convulsões e possivelmente coma. Em alguns casos, o paciente pode se tornar agressivo.

Sinais e sintomas em bebês

Inicialmente, a encefalite é mais difícil de detectar em crianças pequenas e bebês. Os pais ou responsáveis ​​devem procurar por vômitos, uma fontanela protuberante (a área macia no centro superior da cabeça), choro incessante que não melhora quando o bebê é pego e consolado, e rigidez corporal.

Causas

A encefalite pode se desenvolver como resultado de uma infecção direta no cérebro por um vírus, bactéria ou fungo, ou quando o sistema imunológico responde a uma infecção anterior; o sistema imunológico ataca erroneamente o tecido cerebral.

A encefalite primária (infecciosa) pode ser dividida em três categorias principais de vírus:

  1. Vírus comuns, incluindo HSV (vírus herpes simplex) e EBV (vírus Epstein-Barr)
  2. Vírus da infância, incluindo sarampo e caxumba
  3. Arbovírus (disseminados por mosquitos, carrapatos e outros insetos), incluindo encefalite japonesa, encefalite do Nilo Ocidental e encefalite transmitida por carrapatos

Encefalite secundária: pode ser causada por uma complicação de uma infecção viral. Os sintomas começam a aparecer dias ou até semanas após a infecção inicial. O sistema imunológico do paciente trata células cerebrais saudáveis ​​como organismos estranhos e as ataca. Nós ainda não sabemos por que o sistema imunológico não funciona dessa maneira.

Em mais de 50% dos casos de encefalite, a causa exata da doença não é rastreada.

É mais provável que a encefalite acometa crianças, idosos, indivíduos com sistema imunológico debilitado e pessoas que vivem em áreas onde mosquitos e carrapatos que espalham vírus específicos são comuns.

Tratamento

O tratamento da encefalite concentra-se em aliviar os sintomas. Há apenas um número limitado de agentes antivirais específicos testados de forma confiável que podem ajudar, um dos quais é o aciclovir; o sucesso é limitado para a maioria das infecções, exceto quando a condição é devida ao herpes simplex.

Os corticosteróides podem ser administrados para reduzir a inflamação do cérebro, especialmente em casos de encefalite pós-infecciosa (secundária). Se o paciente tiver sintomas graves, eles podem precisar de ventilação mecânica para ajudá-los a respirar e outros tratamentos de suporte.

Anticonvulsivantes às vezes são administrados a pacientes com convulsões. Os sedativos podem ser eficazes para convulsões, inquietação e irritabilidade.Para pacientes com sintomas leves, o melhor tratamento é repouso, abundância de líquidos e Tylenol (paracetamol) para febre e dores de cabeça. Tylenol está disponível para compra online.

Diagnóstico

[MRI scans do cérebro]

Os médicos que identificam os sintomas clássicos em adultos – febre, dor de cabeça, confusão e ocasionalmente convulsões ou irritabilidade, falta de apetite e febre em crianças pequenas – podem solicitar exames diagnósticos adicionais.

Um exame neurológico geralmente descobre que o paciente está confuso e sonolento.

Se o pescoço estiver rígido, causado pela irritação das meninges (membranas que cobrem o cérebro e a medula espinhal), o médico pode considerar um diagnóstico de meningite ou meningoencefalite.

Uma punção lombar, que retira uma amostra de líquido cefalorraquidiano da coluna, pode revelar níveis mais altos do que o normal de proteínas e glóbulos brancos.

No entanto, este teste nem sempre é conclusivo, em alguns casos, os resultados podem voltar a normal mesmo que o paciente tenha encefalite.

Uma tomografia computadorizada pode ser útil na detecção de alterações na estrutura cerebral. Também pode descartar outras causas, como derrame, aneurisma ou tumor. No entanto, uma ressonância magnética é a melhor opção de imagem para encefalite; Ele pode identificar as alterações cerebrais clássicas que sugerem encefalite.

Um EEG (eletroencefalógrafo) que monitora a atividade elétrica do cérebro pode mostrar ondas agudas em um ou ambos os lobos temporais em pacientes com encefalite.

O médico pode pedir um exame de sangue se uma infecção pelo vírus do Nilo Ocidental for considerada a causa.

Complicações

A maioria dos pacientes com encefalite continua tendo pelo menos uma complicação, especialmente pacientes idosos, aqueles que apresentaram sintomas de coma e indivíduos que não receberam tratamento em um estágio inicial.

As complicações podem incluir:

  • Perda de memória – especialmente entre aqueles que tiveram encefalite por vírus herpes simplex
  • Mudanças comportamentais ou de personalidade – como alterações de humor, surtos de frustração e raiva e ansiedade
  • Epilepsia
  • Afasia – problemas de linguagem e fala

Prevenção

Manter-se atualizado com as vacinas é a maneira mais eficaz de reduzir o risco de desenvolver encefalite. Estes incluem vacinas contra sarampo, caxumba, rubéola e se o vírus existe nessas áreas, encefalite japonesa e encefalite transmitida por carrapatos.

Em áreas conhecidas por terem mosquitos portadores de vírus causadores de encefalite, os indivíduos devem tomar medidas para reduzir o risco de serem picados. Isso pode incluir usar roupas apropriadas, evitar áreas infestadas de mosquitos, evitar sair em horários específicos durante o dia, quando há um grande número de mosquitos, manter a casa livre de mosquitos, usar repelente de mosquitos e garantir que não haja água estagnada. ao redor da casa.

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