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O que é dispneia?

A dispnéia é o termo médico para falta de ar, às vezes descrito como “fome de ar”. É um sentimento desconfortável.

Falta de ar pode variar de leve e temporário a sério e duradouro. Às vezes é difícil diagnosticar e tratar a dispnéia porque pode haver muitas causas diferentes.

Falta de ar é um problema comum. De acordo com o Cleveland Clinic Centre for Continuing Education, 1 em cada 4 pessoas que visitam o médico têm dispneia.

Causas

Um episódio de dispnéia nem sempre está diretamente relacionado à saúde de um indivíduo. Uma pessoa pode sentir falta de ar após um exercício intenso, ao viajar para uma altitude elevada ou ao passar por grandes mudanças de temperatura.

[mulher pegando a respiração]

No entanto, a dispneia geralmente está relacionada a problemas de saúde. Às vezes, é apenas um caso de estar fora de forma e o exercício pode melhorar os sintomas. Mas a dispneia pode ser um sinal de um sério problema de saúde.

Segundo o Dr. Steven Wahls, as causas mais comuns de dispneia são asma, insuficiência cardíaca, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), doença pulmonar intersticial, pneumonia e problemas psicogênicos que geralmente estão ligados à ansiedade.

Se a falta de ar começar repentinamente, isso é chamado de um caso agudo de dispneia.

A dispneia aguda pode ser causada por:

  • Asma
  • Ansiedade
  • Pneumonia
  • Sufocando ou inalando algo que bloqueia as passagens respiratórias
  • Reações alérgicas
  • Anemia
  • Grave perda de sangue
  • Exposição a níveis perigosos de monóxido de carbono
  • Insuficiência cardíaca
  • Hipotensão, que é a pressão arterial baixa
  • Embolia pulmonar, que é um coágulo de sangue em uma artéria do pulmão
  • Pulmão colapsado
  • Hérnia hiatal

Se uma pessoa sentir falta de ar por mais de um mês, a condição é chamada de dispneia crônica.

A dispneia crônica pode ser devido a:

  • Asma
  • DPOC
  • Problemas cardíacos
  • Obesidade
  • Doença pulmonar intersticial, uma doença que causa cicatrização do tecido pulmonar

Alguns problemas pulmonares também podem causar falta de ar.

Exemplos são:

  • Garupa
  • Lesão pulmonar precoce ou cicatrizes
  • Câncer de pulmão
  • Tuberculose
  • Pleurisia, uma infecção ou irritação nos tecidos que rodeiam os pulmões
  • Edema pulmonar, quando há muito líquido nos pulmões
  • Hipertensão pulmonar, quando a pressão arterial nos pulmões é aumentada
  • Sarcoidose, quando as células inflamatórias crescem nos pulmões

A falta de ar também tem sido associada aos seguintes problemas cardíacos:

  • Cardiomiopatia, uma gama de doenças que afetam o músculo cardíaco
  • Problemas de ritmo cardíaco
  • Insuficiência cardíaca
  • Pericardite, quando o tecido ao redor do coração fica inflamado

Gatilhos

[homem com inalador]

Poluentes ambientais, como produtos químicos, fumaça, poeira e fumaça, podem dificultar a respiração das pessoas com dispneia.

Pessoas com asma podem achar que a exposição a alérgenos, como pólen ou mofo, pode desencadear episódios de dispneia.

Alguns poluentes, como o tabagismo, são autoadministráveis ​​e evitáveis.

A DPOC refere-se a diferentes doenças pulmonares. Estes incluem enfisema e bronquite crônica.

Todas essas condições tornam a respiração muito mais difícil.

Nem todos com dispneia têm DPOC, mas 90% das pessoas com DPOC eram fumantes em um ponto, de acordo com a Fundação DPOC.

Quando ver um médico

Às vezes, a falta de ar pode ser um sinal de uma condição com risco de vida.

O tratamento médico de emergência é necessário se um indivíduo tiver mais de um destes sintomas:

  • Início súbito de dispnéia
  • Perda de capacidade de funcionar devido à falta de ar
  • Dor no peito
  • Náusea

Nem todos os casos de dispneia exigem tratamento médico imediato, mas falta de ar pode indicar sérios problemas médicos.

Aconselhamento médico é necessário se um indivíduo experimenta:

  • Uma mudança em sua capacidade de respirar
  • Aumentando os limites de suas atividades devido a problemas respiratórios
  • Dificuldade em respirar deitado
  • Inchaço nos pés e tornozelos
  • Febre, calafrios e tosse
  • Chiado

Diagnóstico

Um médico normalmente será capaz de diagnosticar dispnéia com base em um exame físico completo da pessoa, juntamente com uma descrição completa de suas experiências, de acordo com o Dr. Wahls.

Uma pessoa precisará explicar como seus ataques de dispnéia começaram, quanto tempo duram, com que frequência ocorrem e quão severos eles são.

Os médicos podem usar radiografias de tórax e imagens de tomografia computadorizada (TC) para fazer um diagnóstico mais específico de dispneia e avaliar a saúde do coração, pulmões e sistemas relacionados da pessoa.

Um eletrocardiograma (ECG) mostrará qualquer sinal de ataque cardíaco.

Testes para medir o fluxo de ar e a capacidade pulmonar do paciente podem ajudar a identificar a origem e a extensão dos problemas respiratórios. Testes adicionais analisarão o nível de oxigênio no sangue do paciente e a capacidade do sangue de transportar oxigênio.

Tratamento

Para tratar a dispnéia, os médicos abordarão a causa das dificuldades respiratórias e trabalharão com o indivíduo para ajudá-lo a respirar mais facilmente.

[homem com fã]

Tratamentos específicos variam de pessoa para pessoa, dependendo da origem do problema. Se a dispnéia está ligada à asma, ela normalmente responde bem a medicamentos como broncodilatadores e esteróides. Quando é devido a uma infecção, como pneumonia, os antibióticos podem trazer alívio.

Outros medicamentos, como opiáceos, antiinflamatórios e ansiolíticos, também podem ser eficazes.

Os problemas respiratórios decorrentes da DPOC podem melhorar com técnicas de respiração especiais, como exercícios de fortalecimento dos lábios e respiração com lábios entreabertos. As pessoas podem aprender como fazer isso em programas de reabilitação pulmonar.

O Laboratório de dispneia, um centro de pesquisa especializado em falta de ar, relata que as pessoas acham esses programas úteis, mesmo se as causas do problema persistirem.

Se os testes indicarem baixos níveis de oxigênio no sangue, pode ser fornecido oxigênio suplementar. No entanto, nem todos com falta de ar terão baixos níveis de oxigênio no sangue.

De acordo com o Laboratório Dyspnea, muitas pessoas com dispnéia descobrem que um fluxo suave de ar frio ao redor da cabeça e do rosto ajuda a melhorar os sintomas.

Prevenção

Indivíduos com dispnéia podem tomar medidas para melhorar sua saúde geral e dar-se mais espaço para respirar.

Esses incluem:

  • Parar de fumar
  • Evitar o fumo passivo, sempre que possível
  • Evitar outros fatores ambientais, como fumaça química e fumaça de madeira
  • Perder peso pode ser benéfico de várias maneiras, como reduzir o estresse no coração e nos pulmões e tornar mais fácil o exercício, o que pode fortalecer os sistemas cardiovascular e respiratório.
  • Ao se ajustar a altitudes mais altas, as pessoas devem levar tempo, facilitar atividades gradualmente e reduzir os níveis de exercício em altitudes acima de 5.000 pés.

Grupos específicos

A dispnéia pode afetar grupos específicos de pessoas de diferentes maneiras:

Mulheres grávidas

De acordo com o Cleveland Clinic Center for Continuing Education, sintomas leves de dispneia são comuns durante a gravidez.

Isso ocorre porque a gravidez reduz a capacidade respiratória das mulheres em até 20%. No entanto, o número de respirações que uma mulher toma por minuto, ou a frequência respiratória, normalmente não muda durante a gravidez.

Idosos e pessoas com graves problemas de saúde

A dispnéia pode se desenvolver quando as pessoas estão experimentando o estágio avançado de certas doenças.

Neste ponto, a falta de ar será tratada como parte de um pacote de tratamento de final de vida, pois o tratamento da dispneia com medicamentos específicos pode causar problemas desnecessários à pessoa.

Bebês

Doenças do sistema respiratório superior são uma emergência pediátrica relativamente comum e uma das causas mais comuns de falta de ar em bebês.

Garupa, inalar um objeto estranho e inflamação da traqueia são causas comuns de dispneia em lactentes.

Outlook

As perspectivas para pessoas com dispneia dependem da causa.

Se a condição subjacente puder ser tratada e melhorada, como pneumonia ou asma, os problemas respiratórios podem ser eliminados ou muito reduzidos.

No entanto, se falta de ar é devido a doenças graves ou crônicas que pioram com o tempo, como doença cardíaca ou DPOC, a melhora pode ser limitada.

Pacientes com dispnéia precisam trabalhar com seus profissionais de saúde para desenvolver e seguir um plano de tratamento abrangente.

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