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O que é diarréia crônica e como ela é tratada?

A diarreia é caracterizada por fezes soltas ou aquosas. A maioria das pessoas experimenta essa doença generalizada em algum momento de suas vidas, com casos de diarréia de curta duração sendo a segunda doença mais comumente relatada nos Estados Unidos.

A diarréia que dura mais de 4 semanas é classificada como diarréia crônica, segundo o American College of Gastroenterology.

Embora os casos agudos de diarréia geralmente não sejam nada para se preocupar, a diarréia crônica pode causar outros problemas se não for tratada.

Este artigo discute a diarréia crônica, suas causas e as opções de tratamento disponíveis.

Causas

Xícara de café com cubos de leite e açúcar.

Existem muitas causas de diarréia crônica, com algumas das mais comuns, incluindo:

Consumo excessivo de álcool ou cafeína

Beber grandes quantidades de álcool ou bebidas contendo cafeína, como café ou coca-cola, pode causar fezes soltas e aquosas.

Quando uma pessoa deixa de consumir essas substâncias ou as consome em quantidades mais moderadas, os sintomas devem ser resolvidos.

Açúcar e laticínios

Certos açúcares e adoçantes artificiais são conhecidos por causar diarréia. Se uma pessoa consome essas substâncias doces todos os dias, elas podem causar diarréia crônica.

Exemplos de tais açúcares e adoçantes artificiais incluem:

  • Sorbitol: Este substituto de açúcar livre de calorias é usado em doces, gomas de mascar e itens sem açúcar.
  • Manitol: Semelhante ao sorbitol, este adoçante pode ter um efeito laxante.
  • Frutose: Este açúcar natural é encontrado em frutas e mel. Grandes quantidades de frutas podem causar diarréia devido ao seu alto teor de frutose. Também pode ser adicionado a doces e refrigerantes.
  • Lactose: Um açúcar natural encontrado em laticínios que pode causar diarréia crônica em pessoas que não conseguem digeri-lo. Aproximadamente 65% das pessoas em todo o mundo têm problemas para digerir a lactose.

Ervas e remédios de ervas

Remédios de ervas e chás de ervas, como o Senna, podem conter laxantes naturais.

Se alguém estiver tomando vários produtos fitoterápicos, pode ser necessário parar de usá-los antes de reintroduzi-los, um de cada vez. Isso pode ajudar a descobrir a origem da diarréia crônica.

Medicação

A diarréia crônica pode ser um efeito adverso de medicamentos prescritos e de venda livre.

Alguns medicamentos comuns que podem causar diarréia incluem:

  • a maioria dos antibióticos, incluindo cefpodoxima, amoxicilina e ampicilina
  • alguns antidepressivos, como os inibidores seletivos da recaptação da serotonina e os inibidores da recaptação da serotonina-noradrenalina
  • antiácidos contendo hidróxido de magnésio
  • laxantes e amaciadores de fezes
  • inibidores da bomba de prótons, incluindo omeprazol e lansoprazol
  • medicamentos quimioterápicos para tratar o câncer

Além disso, a diarréia pode sinalizar toxicidade de alguns medicamentos, como lítio e digoxina.

Infecção

Em alguns casos, a diarréia crônica pode ser causada por um parasita intestinal. Isso é menos comum nos EUA do que nos países menos desenvolvidos.

Um teste de fezes é geralmente necessário para diagnosticar uma infecção parasitária. Uma biópsia também pode ser necessária.

Doença intestinal inflamatória (DII)

IBD é um termo genérico para várias condições crônicas envolvendo inflamação do intestino. Dois dos mais comuns são a doença de Crohn e a colite ulcerativa.

Outros sintomas do IBD incluem:

  • sangue nas fezes
  • cansaço
  • febre
  • náusea
  • dor de estômago e cólicas

Não há cura para o DII, mas as pessoas podem controlá-lo com medicamentos e mudanças no estilo de vida.

Outras causas

Esses incluem:

  • Síndrome do Intestino Irritável (SII): Transtorno funcional que pode causar diarreia ou constipação, ou ambos.
  • Remoção da vesícula biliar: Após este procedimento, um aumento na bile no cólon pode levar à diarréia.
  • Distúrbios hormonais: exemplos de distúrbios hormonais incluem doença hiperativa da tireóide e diabetes.
  • Cirurgia: A diarréia pode ser uma complicação de alguns tipos de cirurgia abdominal ou intestinal.
  • Alergias: Em casos raros, as alergias alimentares podem levar a fezes moles e aquosas.
  • Tumores raros: Por exemplo, os tumores carcinóides produzem hormônios que causam diarréia.

Sintomas

A diarreia crónica é caracterizada por fezes soltas ou aquosas que continuam durante 4 semanas ou mais.

Outros sintomas podem estar presentes, incluindo:

  • inchaço
  • aumento da frequência de evacuações
  • um senso de urgência para passar nas fezes
  • dores de estômago
  • náusea

Complicações

Mulher segurando o estômago com dor.

A complicação mais grave associada à diarréia crônica é a desidratação, que pode ser fatal se não for tratada.

Sinais de desidratação incluem:

  • urina escura
  • tontura e tremores
  • sede excessiva
  • cansaço
  • febre

Diagnóstico

Um médico diagnosticará diarréia crônica com base em um exame físico. Testes de acompanhamento podem ajudar a determinar a causa subjacente.

Durante o exame, o médico perguntará sobre os sintomas e qualquer história pessoal ou familiar de problemas digestivos.

Pode ser útil para a pessoa divulgar o que come e bebe, o uso de drogas e o histórico de viagens.

O médico pode então pedir:

  • exames de sangue
  • uma amostra de fezes, para testar inflamação, bactérias ou parasitas
  • um ultra-som ou tomografia computadorizada

Se os exames de sangue e a amostra de fezes não revelarem qualquer motivo para a diarréia crônica, os exames de imagem podem verificar se há problemas no sistema digestivo.

Se a causa permanece desconhecida, apesar de passar por esses testes, o médico pode diagnosticar IBS. Este é um distúrbio onde o sistema digestivo parece normal, mas não funciona corretamente.

Opções de tratamento

O tratamento da diarréia crônica depende da causa subjacente. Algumas opções de tratamento incluem o seguinte:

Gerenciando condições relacionadas

A diarréia causada por uma condição médica, como o IBD, pode resolver uma vez que a condição seja tratada ou gerenciada.

É importante trabalhar com um médico para desenvolver um plano de tratamento para tratar a diarréia e a doença subjacente.

Medicação

Medicamentos anti-diarreicos são um remédio a curto prazo para a diarréia. Enquanto eles podem aliviar os sintomas, as pessoas não devem usá-los em uma base contínua.

Outros medicamentos que podem ajudar incluem:

  • antibióticos, para infecções que estão causando diarréia.
  • medicamentos contendo codeína, que podem reduzir as fezes aquosas e soltas.
  • medicamentos de venda livre para diminuir a passagem de fezes através do trato digestivo, incluindo bismuto (Pepto-Bismol) e loperamida (Imodium).

Aqueles que estão tomando medicamentos que podem causar diarréia crônica devem conversar com seu médico sobre medicamentos alternativos que não têm esse efeito colateral.

Hidratação

A diarréia pode ser extremamente desidratante, especialmente quando persistir por um longo período. Como resultado, é importante beber líquidos limpos, como água, chás sem cafeína e caldos com baixo teor de sódio, durante todo o dia para se manter hidratado.

Mudanças dietéticas

Se um alimento ou bebida específica está causando diarréia crônica, é essencial remover esses alimentos da dieta para ver se os sintomas melhoram.

Uma vez que a diarreia apareça, pode ser possível gradualmente comer esses alimentos novamente em uma base infrequente, ou em quantidades moderadas.

Manter um diário alimentar pode ajudar as pessoas a identificar os alimentos desencadeantes.

Outras mudanças na dieta que podem ajudar incluem:

  • limitando ou evitando a cafeína
  • limitando ou evitando álcool
  • o controle da parcela

Remédios naturais

Alguns produtos naturais podem ajudar a aliviar a diarréia crônica. Os probióticos podem restaurar um equilíbrio saudável de bactérias no intestino.

Alguns suplementos de fibras, como o psyllium, podem aliviar a diarréia crônica. Eles podem ser especialmente úteis para aqueles com IBS ou outras condições digestivas que causam fezes soltas.

As pessoas devem evitar produtos psyllium que também contêm laxantes.

Prevenção

Nem todos os casos de diarréia crônica são evitáveis. No entanto, é possível reduzir o risco de contrair diarreia crônica seguindo os seguintes passos:

A pessoa que prepara vegetais, lavando a couve encaracolado sae sob a água da torneira running na cozinha.

  • manter um diário alimentar e procurar padrões nos sintomas de ingestão alimentar e diarreia
  • discutindo os efeitos colaterais dos medicamentos com um médico
  • solicitando uma mudança nos medicamentos, se necessário
  • tomar suplementos probióticos em uma base regular
  • beber apenas água limpa ou filtrada
  • lavar as mãos antes e depois da preparação dos alimentos
  • limpar e cozinhar completamente a carne antes de comer
  • lavar produtos frescos antes de comer
  • limpeza de superfícies de cozinha regularmente
  • lavar as mãos regularmente, especialmente depois de ir ao banheiro ou entrar em contato com alguém que está doente

Quando ver um médico

É importante que uma pessoa consulte um médico se a diarréia durar mais do que alguns dias ou se estiver acompanhada por outros sintomas, como febre e cansaço excessivo.

Se as pessoas notarem sintomas de desidratação, devem consultar um médico imediatamente.

Outlook

A causa subjacente da diarréia crônica determinará a perspectiva.

Aqueles com intolerâncias alimentares ou pessoas que estão sofrendo de diarréia causada pela ingestão excessiva de certas substâncias geralmente experimentam alívio se evitam ou limitam a substância que está causando o problema.

Para outras pessoas, a mudança de medicamentos sob a supervisão de seu médico será suficiente para resolver a condição.

A diarréia crônica causada por uma infecção pode ser tratada com antibióticos. Se um distúrbio digestivo ou outra condição médica estiver causando fezes soltas e aquosas, os sintomas devem desaparecer gradualmente quando a condição estiver sob controle.

O passo mais importante que alguém com diarréia crônica pode tomar é consultar seu médico.

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